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第 七 回 送宫花贾琏戏熙凤 宴宁府宝玉会秦钟
                第七回  送宫花贾琏戏熙凤 宴宁府宝玉会秦钟
    话说周瑞家的送了刘姥姥去后,便上来回王夫人话。谁知王夫人不在上房,问
丫鬟们时,方知往薛姨妈那边闲话去了。周瑞家的听说,便转出东角门至东院,往
梨香院来。刚至院门前,只见王夫人的丫鬟名金钏儿者,和一个才留了头的小女孩
儿站在台阶坡上顽。见周瑞家的来了,便知有话回,因向内努嘴儿。
    周瑞家的轻轻掀帘进去,只见王夫人和薛姨妈长篇大套的说些家务人情等语。
周瑞家的不敢惊动,遂进里间来。只见薛宝钗穿着家常衣服,头上只散挽着シ儿,
坐在炕里边,伏在小炕桌上同丫鬟莺儿正描花样子呢。见他进来,宝钗才放下笔,
转过身来,满面堆笑让:\"周姐姐坐。\"周瑞家的也忙陪笑问:\"姑娘好?\"一面炕沿
上坐了, 因说:\"这有两三天也没见姑娘到那边逛逛去,只怕是你宝兄弟冲撞了你
不成? \"宝钗笑道:\"那里的话。只因我那种病又发了,所以这两天没出屋子。\"周
瑞家的道: \"正是呢,姑娘到底有什么病根儿,也该趁早儿请个大夫来,好生开个
方子,认真吃几剂,一势儿除了根才是。小小的年纪倒作下个病根儿,也不是顽的。
\"宝钗听了便笑道:\"再不要提吃药。为这病请大夫吃药,也不知白花了多少银子钱
呢。凭你什么名医仙药,从不见一点儿效。后来还亏了一个秃头和尚,说专治无名
之症,因请他看了。他说我这是从胎里带来的一股热毒,幸而先天壮,还不相干,
若吃寻常药,是不中用的。他就说了一个海上方,又给了一包药末子作引子,异香
异气的。不知是那里弄了来的。他说发了时吃一丸就好。倒也奇怪,吃他的药倒效
验些。\"
    周瑞家的因问: \"不知是个什么海上方儿?姑娘说了,我们也记着,说与人知
道,倘遇见这样病,也是行好的事。\"宝钗见问,乃笑道:\"不用这方儿还好,若用
了这方儿, 真真把人琐碎死。东西药料一概都有限,只难得‘可巧\'二字:要春天
开的白牡丹花蕊十二两,夏天开的白荷花蕊十二两,秋天的白芙蓉蕊十二两,冬天
的白梅花蕊十二两。将这四样花蕊,于次年春分这日晒干,和在药末子一处,一齐
研好。又要雨水这日的雨水十二钱,……\"周瑞家的忙道:\"嗳哟!这么说来,这就
得三年的工夫。倘或雨水这日竟不下雨,这却怎处呢?\"宝钗笑道:\"所以说那里有
这样可巧的雨,便没雨也只好再等罢了。白露这日的露水十二钱,霜降这日的霜十
二钱,小雪这日的雪十二钱。把这四样水调匀,和了药,再加十二钱蜂蜜,十二钱
白糖,丸了龙眼大的丸子,盛在旧磁坛内,埋在花根底下。若发了病时,拿出来吃
一丸,用十二分黄柏煎汤送下。\"
    周瑞家的听了笑道:\"阿弥陀佛,真坑死人的事儿!等十年未必都这样巧的呢。
\"宝钗道:\"竟好,自他说了去后,一二年间可巧都得了,好容易配成一料。如今从
南带至北,现在就埋在梨花树底下呢。\"周瑞家的又问道:\"这药可有名子没有呢?\"
宝钗道:\"有。这也是那癞头和尚说下的,叫作‘冷香丸\'。\"周瑞家的听了点头儿,
因又说:\"这病发了时到底觉怎么着?\"宝钗道:\"也不觉甚怎么着,只不过喘嗽些,
吃一丸下去也就好些了。\"
    周瑞家的还欲说话时,忽听王夫人问:\"谁在房里呢?\"周瑞家的忙出去答应了,
趁便回了刘姥姥之事。 略待半刻,见王夫人无语,方欲退出,薛姨妈忽又笑道:\"
你且站住。 我有一宗东西,你带了去罢。\"说着便叫香菱。只听帘栊响处,方才和
金钏顽的那个小丫头进来了, 问:\"奶奶叫我作什么?\"薛姨妈道:\"把匣子里的花
儿拿来。\"香菱答应了,向那边捧了个小锦匣来。薛姨妈道:\"这是宫里头的新鲜样
法,拿纱堆的花儿十二支。昨儿我想起来,白放着可惜了儿的,何不给他们姊妹们
戴去。昨儿要送去,偏又忘了。你今儿来的巧,就带了去罢。你家的三位姑娘,每
人一对,剩下的六枝,送林姑娘两枝,那四枝给了凤哥罢。\"王夫人道:\"留着给宝
丫头戴罢,又想着他们作什么。\"薛姨妈道:\"姨娘不知道,宝丫头古怪着呢,他从
来不爱这些花儿粉儿的。\"
    说着,周瑞家的拿了匣子,走出房门,见金钏仍在那里晒日阳儿。周瑞家的因
问他道: \"那香菱小丫头子,可就是常说临上京时买的,为他打人命官司的那个小
丫头子么? \"金钏道:\"可不就是他。\"正说着,只见香菱笑嘻嘻的走来。周瑞家的
便拉了他的手, 细细的看了一会,因向金钏儿笑道:\"倒好个模样儿,竟有些象咱
们东府里蓉大奶奶的品格儿。 \"金钏儿笑道:\"我也是这们说呢。\"周瑞家的又问香
菱: \"你几岁投身到这里?\"又问:\"你父母今在何处?今年十几岁了?本处是那里
人? \"香菱听问,都摇头说:\"不记得了。\"周瑞家的和金钏儿听了,倒反为叹息伤
感一回。
    一时间周瑞家的携花至王夫人正房后头来。原来近日贾母说孙女儿们太多了,
一处挤着倒不方便,只留宝玉黛玉二人这边解闷,却将迎,探,惜三人移到王夫人
这边房后三间小抱厦内居住,令李纨陪伴照管。如今周瑞家的故顺路先往这里来,
只见几个小丫头子都在抱厦内听呼唤呢。迎春的丫鬟司棋与探春的丫鬟待书二人正
掀帘子出来,手里都捧着茶钟,周瑞家的便知他们姊妹在一处坐着呢,遂进入内房,
只见迎春探春二人正在窗下围棋。周瑞家的将花送上,说明缘故。二人忙住了棋,
都欠身道谢,命丫鬟们收了。
    周瑞家的答应了,因说:\"四姑娘不在房里,只怕在老太太那边呢。\"丫鬟们道:
\"那屋里不是四姑娘?\"周瑞家的听了,便往这边屋里来。只见惜春正同水月庵的小
姑子智能儿一处顽耍呢,见周瑞家的进来,惜春便问他何事。周瑞家的便将花匣打
开, 说明原故。惜春笑道:\"我这里正和智能儿说,我明儿也剃了头同他作姑子去
呢, 可巧又送了花儿来,若剃了头,可把这花儿戴在那里呢?\"说着,大家取笑一
回,惜春命丫鬟入画来收了。
    周瑞家的因问智能儿:\"你是什么时候来的?你师父那秃歪剌往那里去了?\"智
能儿道: \"我们一早就来了。我师父见了太太,就往于老爷府内去了,叫我在这里
等他呢。\"周瑞家的又道:\"十五的月例香供银子可曾得了没有?\"智能儿摇头儿说:
\"我不知道。\"惜春听了,便问周瑞家的:\"如今各庙月例银子是谁管着?\"周瑞家的
道:\"是余信管着。\"惜春听了笑道:\"这就是了。他师父一来,余信家的就赶上来,
和他师父咕唧了半日,想是就为这事了。\"
    那周瑞家的又和智能儿劳叨了一会,便往凤姐儿处来。穿夹道从李纨后窗下过,
隔着玻璃窗户,见李纨在炕上歪着睡觉呢,遂越过西花墙,出西角门进入凤姐院中。
走至堂屋,只见小丫头丰儿坐在凤姐房中门槛上,见周瑞家的来了,连忙摆手儿叫
他往东屋里去。周瑞家的会意,忙蹑手蹑足往东边房里来,只见奶子正拍着大姐儿
睡觉呢。周瑞家的悄问奶子道:\"姐儿睡中觉呢?也该请醒了。\"奶子摇头儿。正说
着,只听那边一阵笑声,却有贾琏的声音。接着房门响处,平儿拿着大铜盆出来,
叫丰儿舀水进去。 平儿便到这边来,一见了周瑞家的便问:\"你老人家又跑了来作
什么? \"周瑞家的忙起身,拿匣子与他,说送花儿一事。平儿听了,便打开匣子,
拿了四枝, 转身去了。半刻工夫,手里拿出两枝来,先叫彩明吩咐道:\"送到那边
府里给小蓉大奶奶戴去。\"次后方命周瑞家的回去道谢。
    周瑞家的这才往贾母这边来。穿过了穿堂,抬头忽见他女儿打扮着才从他婆家
来。 周瑞家的忙问:\"你这会跑来作什么?\"他女儿笑道:\"妈一向身上好?我在家
里等了这半日,妈竟不出去,什么事情这样忙的不回家?我等烦了,自己先到了老
太太跟前请了安了,这会子请太太的安去。妈还有什么不了的差事,手里是什么东
西?\"周瑞家的笑道:\"嗳!今儿偏偏的来了个刘姥姥,我自己多事,为他跑了半日,
这会子又被姨太太看见了,送这几枝花儿与姑娘奶奶们。这会子还没送清楚呢。你
这会子跑了来,一定有什么事。\"他女儿笑道:\"你老人家倒会猜。实对你老人家说,
你女婿前儿因多吃了两杯酒,和人分争,不知怎的被人放了一把邪火,说他来历不
明,告到衙门里,要递解还乡。所以我来和你老人家商议商议,这个情分,求那一
个可了事呢?\"周瑞家的听了道:\"我就知道呢。这有什么大不了的事!你且家去等
我,我给林姑娘送了花儿去就回家去。此时太太二奶奶都不得闲儿,你回去等我。
这有什么, 忙的如此。\"女儿听说,便回去了,又说:\"妈,好歹快来。\"周瑞家的
道:\"是了。小人儿家没经过什么事,就急得你这样了。\"说着,便到黛玉房中去了。
    谁知此时黛玉不在自己房中,却在宝玉房中大家解九连环顽呢。周瑞家的进来
笑道: \"林姑娘,姨太太着我送花儿与姑娘带来了。\"宝玉听说,便先问:\"什么花
儿?拿来给我。\"一面早伸手接过来了。开匣看时,原来是宫制堆纱新巧的假花儿。
黛玉只就宝玉手中看了一看, 便问道:\"还是单送我一人的,还是别的姑娘们都有
呢?\"周瑞家的道:\"各位都有了,这两枝是姑娘的了。\"黛玉冷笑道:\"我就知道,
别人不挑剩下的也不给我。\"周瑞家的听了,一声儿不言语。宝玉便问道:\"周姐姐,
你作什么到那边去了。\"周瑞家的因说:\"太太在那里,因回话去了,姨太太就顺便
叫我带来了。 \"宝玉道:\"宝姐姐在家作什么呢?怎么这几日也不过这边来?\"周瑞
家的道: \"身上不大好呢。\"宝玉听了,便和丫头说:\"谁去瞧瞧?只说我与林姑娘
打发了来请姨太太姐姐安,问姐姐是什么病,现吃什么药。论理我该亲自来的,就
说才从学里来, 也着了些凉,异日再亲自来看罢。\"说着,茜雪便答应去了。周瑞
家的自去,无话。原来这周瑞的女婿,便是雨村的好友冷子兴,近因卖古董和人打
官司,故教女人来讨情分。周瑞家的仗着主子的势利,把这些事也不放在心上,晚
间只求求凤姐儿便完了。 至掌灯时分,凤姐已卸了妆,来见王夫人回话:\"今儿甄
家送了来的东西,我已收了。咱们送他的,趁着他家有年下进鲜的船回去,一并都
交给他们带了去罢?\"王夫人点头。凤姐又道:\"临安伯老太太生日的礼已经打点了,
派谁送去呢?\"王夫人道:\"你瞧谁闲着,就叫他们去四个女人就是了,又来当什么
正经事问我。\"凤姐又笑道:\"今日珍大嫂子来,请我明日过去逛逛,明日倒没有什
么事情。\"王夫人道:\"有事没事都害不着什么。每常他来请,有我们,你自然不便
意,他既不请我们,单请你,可知是他诚心叫你散淡散淡,别辜负了他的心,便有
事也该过去才是。 \"凤姐答应了。当下李纨,迎,探等姐妹们亦来定省毕,各自归
房无话。
    次日凤姐梳洗了,先回王夫人毕,方来辞贾母。宝玉听了,也要跟了逛去。凤
姐只得答应,立等着换了衣服,姐儿两个坐了车,一时进入宁府。早有贾珍之妻尤
氏与贾蓉之妻秦氏婆媳两个,引了多少姬妾丫鬟媳妇等接出仪门。那尤氏一见了凤
姐, 必先笑嘲一阵,一手携了宝玉同入上房来归坐。秦氏献茶毕,凤姐因说:\"你
们请我来作什么? 有什么好东西孝敬我,就快献上来,我还有事呢。\"尤氏秦氏未
及答话, 地下几个姬妾先就笑说:\"二奶奶今儿不来就罢,既来了就依不得二奶奶
了。\"正说着,只见贾蓉进来请安。宝玉因问:\"大哥哥今日不在家么?\"尤氏道:\"
出城与老爷请安去了。可是你怪闷的,坐在这里作什么?何不也去逛逛?\"
    秦氏笑道: \"今儿巧,上回宝叔立刻要见的我那兄弟,他今儿也在这里,想在
书房里呢,宝叔何不去瞧一瞧?\"宝玉听了,即便下炕要走。尤氏凤姐都忙说:\"好
生着, 忙什么?\"一面便吩咐好生小心跟着,别委曲着他,倒比不得跟了老太太过
来就罢了。 凤姐说道:\"既这么着,何不请进这秦小爷来,我也瞧一瞧。难道我见
不得他不成?\"尤氏笑道:\"罢,罢!可以不必见他,比不得咱们家的孩子们,胡打
海摔的惯了。人家的孩子都是斯斯文文的惯了,乍见了你这破落户,还被人笑话死
了呢。 \"凤姐笑道:\"普天下的人,我不笑话就罢了,竟叫这小孩子笑话我不成?\"
贾蓉笑道:\"不是这话,他生的腼腆,没见过大阵仗儿,婶子见了,没的生气。\"凤
姐道: \"凭他什么样儿的,我也要见一见!别放你娘的屁了。再不带我看看,给你
一顿好嘴巴。\"贾蓉笑嘻嘻的说:\"我不敢扭着,就带他来。\"
    说着,果然出去带进一个小后生来,较宝玉略瘦些,眉清目秀,粉面朱唇,身
材俊俏,举止风流,似在宝玉之上,只是怯怯羞羞,有女儿之态,腼腆含糊,慢向
凤姐作揖问好。凤姐喜的先推宝玉,笑道:\"比下去了!\"便探身一把携了这孩子的
手,就命他身傍坐了,慢慢的问他:几岁了,读什么书,弟兄几个,学名唤什么。
秦钟一一答应了。早有凤姐的丫鬟媳妇们见凤姐初会秦钟,并未备得表礼来,遂忙
过那边去告诉平儿。平儿知道凤姐与秦氏厚密,虽是小后生家,亦不可太俭,遂自
作主意,拿了一匹尺头,两个\"状元及第\"的小金锞子,交付与来人送过去。凤姐犹
笑说太简薄等语。秦氏等谢毕。一时吃过饭,尤氏,凤姐,秦氏等抹骨牌,不在话
下。
    那宝玉自见了秦钟的人品出众,心中似有所失,痴了半日,自己心中又起了呆
意, 乃自思道:\"天下竟有这等人物!如今看来,我竟成了泥猪癞狗了。可恨我为
什么生在这侯门公府之家,若也生在寒门薄宦之家,早得与他交结,也不枉生了一
世。我虽如此比他尊贵,可知锦绣纱罗,也不过裹了我这根死木头,美酒羊羔,也
不过填了我这粪窟泥沟。‘富贵\'二字,不料遭我荼毒了!\"秦钟自见了宝玉形容出
众, 举止不凡,更兼金冠绣服,骄婢侈童,秦钟心中亦自思道:\"果然这宝玉怨不
得人溺爱他。可恨我偏生于清寒之家,不能与他耳鬓交接,可知‘贫窭\'二字限人,
亦世间之大不快事。 \"二人一样的胡思乱想。忽然宝玉问他读什么书。秦钟见问,
因而答以实话。二人你言我语,十来句后,越觉亲密起来。
    一时摆上茶果, 宝玉便说:\"我两个又不吃酒,把果子摆在里间小炕上,我们
那里坐去, 省得闹你们。\"于是二人进里间来吃茶。秦氏一面张罗与凤姐摆酒果,
一面忙进来嘱宝玉道:\"宝叔,你侄儿倘或言语不防头,你千万看着我,不要理他。
他虽腼腆, 却性子左强,不大随和此是有的。\"宝玉笑道:\"你去罢,我知道了。\"
秦氏又嘱了他兄弟一回,方去陪凤姐。
    一时凤姐尤氏又打发人来问宝玉:\"要吃什么,外面有,只管要去。\"宝玉只答
应着, 也无心在饮食上,只问秦钟近日家务等事。秦钟因说:\"业师于去年病故,
家父又年纪老迈,残疾在身,公务繁冗,因此尚未议及再延师一事,目下不过在家
温习旧课而已。 再读书一事,必须有一二知己为伴,时常大家讨论,才能进益。\"
宝玉不待说完, 便答道:\"正是呢,我们却有个家塾,合族中有不能延师的,便可
入塾读书,子弟们中亦有亲戚在内可以附读。我因业师上年回家去了,也现荒废着
呢。家父之意,亦欲暂送我去温习旧书,待明年业师上来,再各自在家里读。家祖
母因说:一则家学里之子弟太多,生恐大家淘气,反不好,二则也因我病了几天,
遂暂且耽搁着。如此说来,尊翁如今也为此事悬心。今日回去,何不禀明,就往我
们敝塾中来,我亦相伴,彼此有益,岂不是好事?\"秦钟笑道:\"家父前日在家提起
延师一事,也曾提起这里的义学倒好,原要来和这里的亲翁商议引荐。因这里又事
忙,不便为这点小事来聒絮的。宝叔果然度小侄或可磨墨涤砚,何不速速的作成,
又彼此不致荒废,又可以常相谈聚,又可以慰父母之心,又可以得朋友之乐,岂不
是美事?\"宝玉道:\"放心,放心。咱们回来告诉你姐夫姐姐和琏二嫂子。你今日回
家就禀明令尊, 我回去再禀明祖母,再无不速成之理。\"二人计议一定。那天气已
是掌灯时候,出来又看他们顽了一回牌。算帐时,却又是秦氏尤氏二人输了戏酒的
东道,言定后日吃这东道。一面就叫送饭。
    吃毕晚饭,因天黑了,尤氏说:\"先派两个小子送了这秦相公家去。\"媳妇们传
出去半日,秦钟告辞起身。尤氏问:\"派了谁送去?\"媳妇们回说:\"外头派了焦大,
谁知焦大醉了,又骂呢。\"尤氏秦氏都说道:\"偏又派他作什么!放着。这些小子们,
那一个派不得?偏要惹他去。\"凤姐道:\"我成日家说你太软弱了,纵的家里人这样
还了得了。\"尤氏叹道:\"你难道不知这焦大的?连老爷都不理他的,你珍大哥哥也
不理他。只因他从小儿跟着太爷们出过三四回兵,从死人堆里把太爷背了出来,得
了命,自己挨着饿,却偷了东西来给主子吃,两日没得水,得了半碗水给主子喝,
他自己喝马溺。不过仗着这些功劳情分,有祖宗时都另眼相待,如今谁肯难为他去。
他自己又老了,又不顾体面,一味吃酒,吃醉了,无人不骂。我常说给管事的,不
要派他差事,全当一个死的就完了。今儿又派了他。\"凤姐道:\"我何曾不知这焦大。
倒是你们没主意,有这样的,何不打发他远远的庄子上去就完了。\"说着,因问:\"
我们的车可齐备了?\"地下众人都应道:\"伺候齐了。\"
    凤姐起身告辞,和宝玉携手同行。尤氏等送至大厅,只见灯烛辉煌,众小厮都
在丹墀侍立。那焦大又恃贾珍不在家,即在家亦不好怎样他,更可以任意洒落洒落。
因趁着酒兴, 先骂大总管赖二,说他不公道,欺软怕硬,\"有了好差事就派别人,
象这等黑更半夜送人的事,就派我。没良心的王八羔子!瞎充管家!你也不想想,
焦大太爷跷跷脚,比你的头还高呢。二十年头里的焦大太爷眼里有谁?别说你们这
一起杂种王八羔子们! \"正骂的兴头上,贾蓉送凤姐的车出去,众人喝他不听,贾
蓉忍不得,便骂了他两句,使人捆起来,\"等明日酒醒了,问他还寻死不寻死了!\"
那焦大那里把贾蓉放在眼里, 反大叫起来,赶着贾蓉叫:\"蓉哥儿,你别在焦大跟
前使主子性儿。别说你这样儿的,就是你爹,你爷爷,也不敢和焦大挺腰子!不是
焦大一个人,你们就做官儿享荣华受富贵?你祖宗九死一生挣下这家业,到如今了,
不报我的恩,反和我充起主子来了。不和我说别的还可,若再说别的,咱们红刀子
进去白刀子出来!\"凤姐在车上说与贾蓉道:\"以后还不早打发了这个没王法的东西!
留在这里岂不是祸害?倘或亲友知道了,岂不笑话咱们这样的人家,连个王法规矩
都没有。\"贾蓉答应\"是\"。
    众小厮见他太撒野了,只得上来几个,揪翻捆倒,拖往马圈里去。焦大越发连
贾珍都说出来, 乱嚷乱叫说:\"我要往祠堂里哭太爷去。那里承望到如今生下这些
畜牲来!每日家偷狗戏鸡,爬灰的爬灰,养小叔子的养小叔子,我什么不知道?咱
们‘胳膊折了往袖子里藏\'!\"众小厮听他说出这些没天日的话来,唬的魂飞魄散,
也不顾别的了,便把他捆起来,用土和马粪满满的填了他一嘴。
    凤姐和贾蓉等也遥遥的闻得,便都装作没听见。宝玉在车上见这般醉闹,倒也
有趣,因问凤姐道:\"姐姐,你听他说‘爬灰的爬灰\',什么是‘爬灰\'?\"凤姐听了,
连忙立眉嗔目断喝道: \"少胡说!那是醉汉嘴里混吣,你是什么样的人,不说没听
见,还倒细问!等我回去回了太太,仔细捶你不捶你!\"唬的宝玉忙央告道:\"好姐
姐,我再不敢了。\"凤姐道:\"这才是呢。等到了家,咱们回了老太太,打发你同秦
家侄儿学里念书去要紧。\"说着,却自回往荣府而来。正是:
    不因俊俏难为友,正为风流始读书。

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