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第四十三回  闲取乐偶攒金庆寿 不了情暂撮土为香
    话说王夫人因见贾母那日在大观园不过着了些风寒,不是什么大病,请医生吃
了两剂药也就好了,便放了心,因命凤姐来吩咐他预备给贾政带送东西。正商议着,
只见贾母打发人来请, 王夫人忙引着凤姐儿过来。王夫人又请问\"这会子可又觉大
安些?\"贾母道:\"今日可大好了。方才你们送来野鸡崽子汤,我尝了一尝,倒有味
儿,又吃了两块肉,心里很受用。\"王夫人笑道:\"这是凤丫头孝敬老太太的。算他
的孝心虔,不枉了素日老太太疼他。\"贾母点头笑道:\"难为他想着。若是还有生的,
再炸上两块, 咸浸浸的,吃粥有味儿。那汤虽好,就只不对稀饭。\"凤姐听了,连
忙答应,命人去厨房传话。
    这里贾母又向王夫人笑道: \"我打发人请你来,不为别的。初二是凤丫头的生
日,上两年我原早想替他做生日,偏到跟前有大事,就混过去了。今年人又齐全,
料着又没事,咱们大家好生乐一日。\"王夫人笑道:\"我也想着呢。既是老太太高兴,
何不就商议定了?\"贾母笑道:\"我想往年不拘谁作生日,都是各自送各自的礼,这
个也俗了, 也觉生分的似的。今儿我出个新法子,又不生分,又可取笑。\"王夫人
忙道: \"老太太怎么想着好,就是怎么样行。\"贾母笑道:\"我想着,咱们也学那小
家子大家凑分子,多少尽着这钱去办,你道好顽不好顽?\"王夫人笑道:\"这个很好,
但不知怎么凑法? \"贾母听说,益发高兴起来,忙遣人去请薛姨妈邢夫人等,又叫
请姑娘们并宝玉,那府里珍儿媳妇并赖大家的等有头脸管事的媳妇也都叫了来。
    众丫头婆子见贾母十分高兴也都高兴,忙忙的各自分头去请的请,传的传,没
顿饭的工夫,老的,少的,上的,下的,乌压压挤了一屋子。只薛姨妈和贾母对坐,
邢夫人王夫人只坐在房门前两张椅子上,宝钗姊妹等五六个人坐在炕上,宝玉坐在
贾母怀前,地下满满的站了一地。贾母忙命拿几个小杌子来,给赖大母亲等几个高
年有体面的妈妈坐了。贾府风俗,年高伏侍过父母的家人,比年轻的主子还有体面,
所以尤氏凤姐儿等只管地下站着,那赖大的母亲等三四个老妈妈告个罪,都坐在小
杌子上了。
    贾母笑着把方才一席话说与众人听了。众人谁不凑这趣儿?再也有和凤姐儿好
的,有情愿这样的,有畏惧凤姐儿的,巴不得来奉承的:况且都是拿的出来的,所
以一闻此言, 都欣然应诺。贾母先道:\"我出二十两。\"薛姨妈笑道:\"我随着老太
太,也是二十两了。\"邢夫人王夫人道:\"我们不敢和老太太并肩,自然矮一等,每
人十六两罢了。 \"尤氏李纨也笑道:\"我们自然又矮一等,每人十二两罢。\"贾母忙
和李纨道:\"你寡妇失业的,那里还拉你出这个钱,我替你出了罢。\"凤姐忙笑道:\"
老太太别高兴,且算一算帐再揽事。老太太身上已有两分呢,这会子又替大嫂子出
十二两, 说着高兴,一会子回想又心疼了。过后儿又说‘都是为凤丫头花了钱\',
使个巧法子, 哄着我拿出三四分子来暗里补上,我还做梦呢。\"说的众人都笑了。
贾母笑道: \"依你怎么样呢?\"凤姐笑道:\"生日没到,我这会子已经折受的不受用
了。我一个钱饶不出,惊动这些人实在不安,不如大嫂子这一分我替他出了罢了。
我到了那一日多吃些东西, 就享了福了。\"邢夫人等听了,都说\"很是\"。贾母方允
了。 凤姐儿又笑道:\"我还有一句话呢。我想老祖宗自己二十两,又有林妹妹宝兄
弟的两分子。姨妈自己二十两,又有宝妹妹的一分子,这倒也公道。只是二位太太
每位十六两, 自己又少,又不替人出,这有些不公道。老祖宗吃了亏了!\"贾母听
了, 忙笑道:\"倒是我的凤姐儿向着我,这说的很是。要不是你,我叫他们又哄了
去了。\"凤姐笑道:\"老祖宗只把他姐儿两个交给两位太太,一位占一个,派多派少,
每位替出一分就是了。 \"贾母忙说:\"这很公道,就是这样。\"赖大的母亲忙站起来
笑说道:\"这可反了!我替二位太太生气。在那边是儿子媳妇,在这边是内侄女儿,
倒不向着婆婆姑娘,倒向着别人。这儿媳妇成了陌路人,内侄女儿竟成了个外侄女
儿了。\"说的贾母与众人都大笑起来了。赖大之母因又问道:\"少奶奶们十二两,我
们自然也该矮一等了。\"贾母听说,道:\"这使不得。你们虽该矮一等,我知道你们
这几个都是财主, 分位虽低,钱却比他们多。你们和他们一例才使得。\"众妈妈听
了,连忙答应。贾母又道:\"姑娘们不过应个景儿,每人照一个月的月例就是了。\"
又回头叫鸳鸯来,\"你们也凑几个人,商议凑了来。\"鸳鸯答应着,去不多时带了平
儿,袭人,彩霞等还有几个小丫鬟来,也有二两的,也有一两的。贾母因问平儿:\"
你难道不替你主子作生日,还入在这里头?\"平儿笑道:\"我那个私自另外有了,这
是官中的,也该出一分。\"贾母笑道:\"这才是好孩子。\"凤姐又笑道:\"上下都全了。
还有二位姨奶奶,他出不出,也问一声儿。尽到他们是理,不然,他们只当小看了
他们了。\"贾母听了,忙说:\"可是呢,怎么倒忘了他们!只怕他们不得闲儿,叫一
个丫头问问去。 \"说着,早有丫头去了,半日回来说道:\"每位也出二两。\"贾母喜
道:\"拿笔砚来算明,共计多少。\"尤氏因悄骂凤姐道:\"我把你这没足厌的小蹄子!
这么些婆婆婶子来凑银子给你过生日, 你还不足,又拉上两个苦瓠子作什么?\"凤
姐也悄笑道:\"你少胡说,一会子离了这里,我才和你算帐。他们两个为什么苦呢?
有了钱也是白填送别人,不如拘来咱们乐。\"
    说着,早已合算了,共凑了一百五十两有余。贾母道:\"一日戏酒用不了。\"尤
氏道: \"既不请客,酒席又不多,两三日的用度都够了。头等,戏不用钱,省在这
上头。\"贾母道:\"凤丫头说那一班好,就传那一班。\"凤姐儿道:\"咱们家的班子都
听熟了,倒是花几个钱叫一班来听听罢。\"贾母道:\"这件事我交给珍哥媳妇了。越
性叫凤丫头别操一点心, 受用一日才算。\"尤氏答应着。又说了一回话,都知贾母
乏了,才渐渐的都散出来。
    尤氏等送邢夫人王夫人二人散去,便往凤姐房里来商议怎么办生日的话。凤姐
儿道:\"你不用问我,你只看老太太的眼色行事就完了。\"尤氏笑道:\"你这阿物儿,
也忒行了大运了。我当有什么事叫我们去,原来单为这个。出了钱不算,还要我来
操心,你怎么谢我?\"凤姐笑道:\"你别扯臊,我又没叫你来,谢你什么!你怕操心?
你这会子就回老太太去,再派一个就是了。\"尤氏笑道:\"你瞧他兴的这样儿!我劝
你收着些儿好。太满了就泼出来了。\"二人又说了一回方散。
    次日将银子送到宁国府来,尤氏方才起来梳洗,因问是谁送过来的,丫鬟们回
说:\"是林大娘。\"尤氏便命叫了他来。丫鬟走至下房,叫了林之孝家的过来。尤氏
命他脚踏上坐了,一面忙着梳洗,一面问他:\"这一包银子共多少?\"林之孝家的回
说:\"这是我们底下人的银子,凑了先送过来。老太太和太太们的还没有呢。\"正说
着, 丫鬟们回说:\"那府里太太和姨太太打发人送分子来了。\"尤氏笑骂道:\"小蹄
子们,专会记得这些没要紧的话。昨儿不过老太太一时高兴,故意的要学那小家子
凑分子,你们就记得,到了你们嘴里当正经的说。还不快接了进来好生待茶,再打
发他们去。 \"丫鬟应着,忙接了进来,一共两封,连宝钗黛玉的都有了。尤氏问还
少谁的,林之孝家的道:\"还少老太太,太太,姑娘们的和底下姑娘们的。\"尤氏道:
\"还有你们大奶奶的呢? \"林之孝家的道:\"奶奶过去,这银子都从二奶奶手里发,
一共都有了。\"
    说着,尤氏已梳洗了,命人伺候车辆,一时来至荣府,先来见凤姐。只见凤姐
已将银子封好, 正要送去。尤氏问:\"都齐了?\"凤姐儿笑道:\"都有了,快拿了去
罢, 丢了我不管。\"尤氏笑道:\"我有些信不及,倒要当面点一点。\"说着果然按数
一点,只没有李纨的一分。尤氏笑道:\"我说你у鬼呢,怎么你大嫂子的没有?\"凤
姐儿笑道: \"那么些还不够使?短一分儿也罢了,等不够了我再给你。\"尤氏道:\"
昨儿你在人跟前作人, 今儿又来和我赖,这个断不依你。我只和老太太要去。\"凤
姐儿笑道:\"我看你利害。明儿有了事,我也丁是丁卯是卯的,你也别抱怨。\"尤氏
笑道:\"你一般的也怕。不看你素日孝敬我,我才是不依你呢。\"说着,把平儿的一
分拿了出来,说道:\"平儿,来!把你的收起去,等不够了,我替你添上。\"平儿会
意, 因说道:\"奶奶先使着,若剩下了再赏我一样。\"尤氏笑道:\"只许你那主子作
弊,就不许我作情儿。\"平儿只得收了。尤氏又道:\"我看着你主子这么细致,弄这
些钱那里使去! 使不了,明儿带了棺材里使去。\"一面说着,一面又往贾母处来。
先请了安,大概说了两句话,便走到鸳鸯房中和鸳鸯商议,只听鸳鸯的主意行事,
何以讨贾母的喜欢。 二人计议妥当。尤氏临走时,也把鸳鸯二两银子还他,说:\"
这还使不了呢。 \"说着,一径出来,又至王夫人跟前说了一回话。因王夫人进了佛
堂,把彩云一分也还了他。见凤姐不在跟前,一时把周,赵二人的也还了。他两个
还不敢收。 尤氏道:\"你们可怜见的,那里有这些闲钱?凤丫头便知道了,有我应
着呢。\"二人听说,千恩万谢的方收了。于是尤氏一径出来,坐车回家。不在话下。
    展眼已是九月初二日,园中人都打听得尤氏办得十分热闹,不但有戏,连耍百
戏并说书的男女先儿全有, 都打点取乐顽耍。李纨又向众姊妹道:\"今儿是正经社
日, 可别忘了。宝玉也不来,想必他只图热闹,把清雅就丢开了。\"说着,便命丫
鬟去瞧作什么, 快请了来。丫鬟去了半日,回说:\"花大姐姐说,今儿一早就出门
去了。 \"众人听了,都诧异说:\"再没有出门之理。这丫头糊涂,不知说话。\"因又
命翠墨去。一时翠墨回来说:\"可不真出了门了。说有个朋友死了,出去探丧去了。
\"探春道:\"断然没有的事。凭他什么,再没今日出门之理。你叫袭人来,我问他。\"
刚说着, 只见袭人走来。李纨等都说道:\"今儿凭他有什么事,也不该出门。头一
件,你二奶奶的生日,老太太都这等高兴,两府上下众人来凑热闹,他倒走了,第
二件,又是头一社的正日子,他也不告假,就私自去了!\"袭人叹道:\"昨儿晚上就
说了,今儿一早起有要紧的事到北静王府里去,就赶回来的。劝他不要去,他必不
依。今儿一早起来,又要素衣裳穿,想必是北静王府里的要紧姬妾没了,也未可知。
\"李纨等道:\"若果如此,也该去走走,只是也该回来了。\"说着,大家又商议:\"咱
们只管作诗,等他回来罚他。\"刚说着,只见贾母已打发人来请,便都往前头来了。
袭人回明宝玉的事,贾母不乐,便命人去接。
    原来宝玉心里有件私事, 于头一日就吩咐茗烟:\"明日一早要出门,备下两匹
马在后门口等着,不要别一个跟着。说给李贵,我往北府里去了。倘或要有人找我,
叫他拦住不用找, 只说北府里留下了,横竖就来的。\"茗烟也摸不着头脑,只得依
言说了。今儿一早,果然备了两匹马在园后门等着。天亮了,只见宝玉遍体纯素,
从角门出来,一语不发跨上马,一弯腰,顺着街就下去了。茗烟也只得跨马加鞭
赶上, 在后面忙问:\"往那里去?\"宝玉道:\"这条路是往那里去的?\"茗烟道:\"这
是出北门的大道。出去了冷清清没有可顽的。\"宝玉听说,点头道:\"正要冷清清的
地方好。 \"说着,越性加了鞭,那马早已转了两个弯子,出了城门。茗烟越发不得
主意,只得紧紧跟着。
    一气跑了七八里路出来, 人烟渐渐稀少,宝玉方勒住马,回头问茗烟道:\"这
里可有卖香的?\"茗烟道:\"香倒有,不知是那一样?\"宝玉想道:\"别的香不好,须
得檀, 芸,降三样。\"茗烟笑道:\"这三样可难得。\"宝玉为难。茗烟见他为难。因
问道:\"要香作什么使?我见二爷时常小荷包有散香,何不找一找。\"一句提醒了宝
玉, 便回手向衣襟上拉出一个荷包来,摸了一摸,竟有两星沉速,心内欢喜:\"只
是不恭些。\"再想自己亲身带的,倒比买的又好些。于是又问炉炭。茗烟道:\"这可
罢了。荒郊野外那里有?用这些何不早说,带了来岂不便宜。\"宝玉道:\"糊涂东西,
若可带了来,又不这样没命的跑了。\"茗烟想了半日,笑道:\"我得了个主意,不知
二爷心下如何?我想二爷不止用这个呢,只怕还要用别的。这也不是事。如今我们
往前再走二里地,就是水仙庵了。\"宝玉听了忙问:\"水仙庵就在这里?更好了,我
们就去。\"说着,就加鞭前行,一面回头向茗烟道:\"这水仙庵的姑子长往咱们家去,
咱们这一去到那里,和他借香炉使使,他自然是肯的。\"茗烟道:\"别说他是咱们家
的香火,就是平白不认识的庙里,和他借,他也不敢驳回。只是一件,我常见二爷
最厌这水仙庵的,如何今儿又这样喜欢了?\"宝玉道:\"我素日因恨俗人不知原故,
混供神混盖庙,这都是当日有钱的老公们和那些有钱的愚妇们听见有个神,就盖起
庙来供着,也不知那神是何人,因听些野史小说,便信真了。比如这水仙庵里面因
供的是洛神,故名水仙庵,殊不知古来并没有个洛神,那原是曹子建的谎话,谁知
这起愚人就塑了像供着。今儿却合我的心事,故借他一用。\"
    说着早已来至门前。那老姑子见宝玉来了,事出意外,竟象天上掉下个活龙来
的一般,忙上来问好,命老道来接马。宝玉进去,也不拜洛神之像,却只管赏鉴。
虽是泥塑的,却真有\"翩若惊鸿,婉若游龙\"之态,\"荷出绿波,日映朝霞\"之姿。宝
玉不觉滴下泪来。老姑子献了茶。宝玉因和他借香炉。那姑子去了半日,连香供纸
马都预备了来。宝玉道:\"一概不用。\"便命茗烟捧着炉出至后院中,拣一块干净地
方儿,竟拣不出。茗烟道:\"那井台儿上如何?\"宝玉点头,一齐来至井台上,将炉
放下。
    茗烟站过一旁。宝玉掏出香来焚上,含泪施了半礼,回身命收了去。茗烟答应,
且不收, 忙爬下磕了几个头,口内祝道:\"我茗烟跟二爷这几年,二爷的心事,我
没有不知道的,只有今儿这一祭祀没有告诉我,我也不敢问。只是这受祭的阴魂虽
不知名姓,想来自然是那人间有一,天上无双,极聪明极俊雅的一位姐姐妹妹了。
二爷心事不能出口,让我代祝:若芳魂有感,香魂多情,虽然阴阳间隔,既是知己
之间,时常来望候二爷,未尝不可。你在阴间保佑二爷来生也变个女孩儿,和你们
一处相伴,再不可又托生这须眉浊物了。\"说毕,又磕几个头,才爬起来。
    宝玉听他没说完,便撑不住笑了,因踢他道:\"休胡说,看人听见笑话。\"茗烟
起来收过香炉, 和宝玉走着,因道:\"我已经和姑子说了,二爷还没用饭,叫他随
便收拾了些东西,二爷勉强吃些。我知道今儿咱们里头大排筵宴,热闹非常,二爷
为此才躲了出来的。横竖在这里清净一天,也就尽到礼了。若不吃东西,断使不得。
\"宝玉道:\"戏酒既不吃,这随便素的吃些何妨。\"茗烟道:\"这便才是。还有一说,
咱们来了, 还有人不放心。若没有人不放心,便晚了进城何妨?\"若有人不放心,
二爷须得进城回家去才是。第一老太太,太太也放了心,第二礼也尽了,不过如此。
就是家去了看戏吃酒,也并不是二爷有意,原不过陪着父母尽孝道。二爷若单为了
这个不顾老太太,太太悬心,就是方才那受祭的阴魂也不安生。二爷想我这话如何?
\"宝玉笑道:\"你的意思我猜着了,你想着只你一个跟了我出来,回来你怕担不是,
所以拿这大题目来劝我。我才来了,不过为尽个礼,再去吃酒看戏,并没说一日不
进城。这已完了心愿,赶着进城,大家放心,岂不两尽其道。\"茗烟道:\"这更好了。
\"说着二人来至禅堂,果然那姑子收拾了一桌素菜,宝玉胡乱吃了些,茗烟也吃了。
    二人便上马仍回旧路。茗烟在后面只嘱咐:\"二爷好生骑着,这马总没大骑的,
手里提紧着。 \"一面说着,早已进了城,仍从后门进去,忙忙来至怡红院中。袭人
等都不在房里, 只有几个老婆子看屋子,见他来了,都喜的眉开眼笑,说:\"阿弥
陀佛, 可来了!把花姑娘急疯了!上头正坐席呢,二爷快去罢。\"宝玉听说忙将素
服脱了,自去寻了华服换上,问在什么地方坐席,老婆子回说在新盖的大花厅上。
    宝玉听说,一径往花厅来,耳内早已隐隐闻得歌管之声。刚至穿堂那边,只见
玉钏儿独坐在廊檐下垂泪, 一见他来,便收泪说道:\"凤凰来了,快进去罢。再一
会子不来,都反了。\"宝玉陪笑道:\"你猜我往那里去了?\"玉钏儿不答,只管擦泪。
宝玉忙进厅里,见了贾母王夫人等,众人真如得了凤凰一般。宝玉忙赶着与凤姐儿
行礼。 贾母王夫人都说他不知道好歹,\"怎么也不说声就私自跑了,这还了得!明
儿再这样, 等老爷回家来,必告诉他打你。\"说着又骂跟的小厮们都偏听他的话,
说那里去就去,也不回一声儿。一面又问他到底那去了,可吃了什么,可唬着了。
宝玉只回说: \"北静王的一个爱妾昨日没了,给他道恼去。他哭的那样,不好撇下
就回来,所以多等了一会子。\"贾母道:\"以后再私自出门,不先告诉我们,一定叫
你老子打你。\"宝玉答应着。因又要打跟的小子们,众人又忙说情,又劝道:\"老太
太也不必过虑了,他已经回来,大家该放心乐一回了。\"贾母先不放心,自然发狠,
如今见他来了,喜且有余,那里还恨,也就不提了,还怕他不受用,或者别处没吃
饱,路上着了惊怕,反百般的哄他。袭人早过来伏侍。大家仍旧看戏。当日演的是
《荆钗记》。贾母薛姨妈等都看的心酸落泪,也有叹的,也有骂的。要知端的,下
回分解。

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