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第五十七回  慧紫鹃情辞试忙玉 慈姨妈爱语慰痴颦
    话说宝玉听王夫人唤他,忙至前边来,原来是王夫人要带他拜甄夫人去。宝玉
自是欢喜,忙去换衣服,跟了王夫人到那里。见其家中形景,自与荣宁不甚差别,
或有一二稍盛者。细问,果有一宝玉。甄夫人留席,竟日方回,宝玉方信。因晚间
回家来,王夫人又吩咐预备上等的席面,定名班大戏,请过甄夫人母女。后二日,
他母女便不作辞,回任去了,无话。
    这日宝玉因见湘云渐愈,然后去看黛玉。正值黛玉才歇午觉,宝玉不敢惊动,
因紫鹃正在回廊上手里做针黹, 便来问他:\"昨日夜里咳嗽可好了?\"紫鹃道:\"好
些了。\"宝玉笑道:\"阿弥陀佛!宁可好了罢。\"紫鹃笑道:\"你也念起佛来,真是新
闻!\"宝玉笑道:\"所谓‘病笃乱投医\'了。\"一面说,一面见他穿着弹墨绫薄绵袄,
外面只穿着青缎夹背心, 宝玉便伸手向他身上摸了一摸,说:\"穿这样单薄,还在
风口里坐着,看天风馋,时气又不好,你再病了,越发难了。\"紫鹃便说道:\"从此
咱们只可说话,别动手动脚的。一年大二年小的,叫人看着不尊重。打紧的那起混
帐行子们背地里说你,你总不留心,还只管和小时一般行为,如何使得。姑娘常常
吩咐我们, 不叫和你说笑。你近来瞧他远着你还恐远不及呢。\"说着便起身,携了
针线进别房去了。
    宝玉见了这般景况,心中忽浇了一盆冷水一般,只瞅着竹子,发了一回呆。因
祝妈正来挖笋修竿,便怔怔的走出来,一时魂魄失守,心无所知,随便坐在一块山
石上出神,不觉滴下泪来。直呆了五六顿饭工夫,千思万想,总不知如何是可。偶
值雪雁从王夫人房中取了人参来,从此经过,忽扭项看见桃花树下石上一人手托着
腮颊出神,不是别人,却是宝玉。雪雁疑惑道:\"怪冷的,他一个人在这里作什么?
春天凡有残疾的人都犯病,敢是他犯了呆病了?\"一边想,一边便走过来蹲下笑道:
\"你在这里作什么呢? \"宝玉忽见了雪雁,便说道:\"你又作什么来找我?你难道不
是女儿?他既防嫌,不许你们理我,你又来寻我,倘被人看见,岂不又生口舌?你
快家去罢了。\"雪雁听了,只当是他又受了黛玉的委屈,只得回至房中。
    黛玉未醒, 将人参交与紫鹃。紫鹃因问他:\"太太做什么呢?\"雪雁道:\"也歇
中觉,所以等了这半日。姐姐你听笑话儿:我因等太太的工夫,和玉钏儿姐姐坐在
下房里说话儿,谁知赵姨奶奶招手儿叫我。我只当有什么话说,原来他和太太告了
假,出去给他兄弟伴宿坐夜,明儿送殡去,跟他的小丫头子小吉祥儿没衣裳,要借
我的月白缎子袄儿。我想他们一般也有两件子的,往脏地方儿去恐怕弄脏了,自己
的舍不得穿,故此借别人的。借我的弄脏了也是小事,只是我想,他素日有些什么
好处到咱们跟前,所以我说了:‘我的衣裳簪环都是姑娘叫紫鹃姐姐收着呢。如今
先得去告诉他,还得回姑娘呢。姑娘身上又病着,更费了大事,误了你老出门,不
如再转借罢。 \'\"紫鹃笑道:\"你这个小东西子倒也巧。你不借给他,你往我和姑娘
身上推, 叫人怨不着你。他这会子就下去了,还是等明日一早才去?\"雪雁道\"~这
会子就去的,只怕此时已去了。\"紫鹃点点头。雪雁道:\"姑娘还没醒呢,是谁给了
宝玉气受,坐在那里哭呢。\"紫鹃听了,忙问在那里。雪雁道:\"在沁芳亭后头桃花
底下呢。\"
    紫鹃听说,忙放下针线,又嘱咐雪雁好生听叫:\"若问我,答应我就来。\"说着,
便出了潇湘馆,一径来寻宝玉,走至宝玉跟前,含笑说道:\"我不过说了那两句话,
为的是大家好,你就赌气跑了这风地里来哭,作出病来唬我。\"宝玉忙笑道:\"谁赌
气了!我因为听你说的有理,我想你们既这样说,自然别人也是这样说,将来渐渐
的都不理我了,我所以想着自己伤心。\"紫鹃也便挨他坐着。宝玉笑道:\"方才对面
说话你尚走开,这会子如何又来挨我坐着?\"紫鹃道:\"你都忘了?几日前你们姊妹
两个正说话, 赵姨娘一头走了进来,——_我才听见他不在家,所以我来问你。正
是前日你和他才说了一句‘燕窝\'就歇住了,总没提起,我正想着问你。\"宝玉道:\"
也没什么要紧。不过我想着宝姐姐也是客中,既吃燕窝,又不可间断,若只管和他
要,太也托实。虽不便和太太要,我已经在老太太跟前略露了个风声,只怕老太太
和凤姐姐说了。我告诉他的,竟没告诉完了他。如今我听见一日给你们一两燕窝,
这也就完了。\"紫鹃道:\"原来是你说了,这又多谢你费心。我们正疑惑,老太太怎
么忽然想起来叫人每一日送一两燕窝来呢?这就是了。\"宝玉笑道:\"这要天天吃惯
了,吃上三二年就好了。\"紫鹃道:\"在这里吃惯了,明年家去,那里有这闲钱吃这
个。\"宝玉听了,吃了一惊,忙问:\"谁?往那个家去?\"紫鹃道:\"你妹妹回苏州家
去。\"宝玉笑道:\"你又说白话。苏州虽是原籍,因没了姑父姑母,无人照看,才就
了来的。明年回去找谁?可见是扯谎。\"紫鹃冷笑道:\"你太看小了人。你们贾家独
是大族人口多的,除了你家,别人只得一父一母,房族中真个再无人了不成?我们
姑娘来时,原是老太太心疼他年小,虽有叔伯,不如亲父母,故此接来住几年。大
了该出阁时,自然要送还林家的。终不成林家的女儿在你贾家一世不成?林家虽贫
到没饭吃,也是世代书宦之家,断不肯将他家的人丢在亲戚家,落人的耻笑。所以
早则明年春天,迟则秋天。这里纵不送去,林家亦必有人来接的。前日夜里姑娘和
我说了,叫我告诉你:将从前小时顽的东西,有他送你的,叫你都打点出来还他。
他也将你送他的打叠了在那里呢。 \"宝玉听了,便如头顶上响了一个焦雷一般。紫
鹃看他怎样回答,只不作声。忽见晴雯找来说:\"老太太叫你呢,谁知道在这里。\"
紫鹃笑道:\"他这里问姑娘的病症。我告诉了他半日,他只不信。你倒拉他去罢。\"
说着,自己便走回房去了。
    晴雯见他呆呆的,一头热汗,满脸紫胀,忙拉他的手,一直到怡红院中。袭人
见了这般,慌起来,只说时气所感,热汗被风扑了。无奈宝玉发热事犹小可,更觉
两个眼珠儿直直的起来,口角边津液流出,皆不知觉。给他个枕头,他便睡下,扶
他起来,他便坐着,倒了茶来,他便吃茶。众人见他这般,一时忙起来,又不敢造
次去回贾母,先便差人出去请李嬷嬷。
    一时李嬷嬷来了,看了半日,问他几句话也无回答,用手向他脉门摸了摸,嘴
唇人中上边着力掐了两下, 掐的指印如许来深,竟也不觉疼。李嬷嬷只说了一声\"
可了不得了\",\"呀\"的一声便搂着放声大哭起来。急的袭人忙拉他说:\"你老人家瞧
瞧, 可怕不怕?且告诉我们去回老太太,太太去。你老人家怎么先哭起来?\"李嬷
嬷捶床捣枕说:\"这可不中用了!我白操了一世心了!\"袭人等以他年老多知,所以
请他来看,如今见他这般一说,都信以为实,也都哭起来。
    晴雯便告诉袭人,方才如此这般。袭人听了,便忙到潇湘馆来,见紫鹃正伏侍
黛玉吃药, 也顾不得什么,便走上来问紫鹃道:\"你才和我们宝玉说了些什么?你
瞧他去, 你回老太太去,我也不管了!\"说着,便坐在椅上。黛玉忽见袭人满面急
怒, 又有泪痕,举止大变,便不免也慌了,忙问怎么了。袭人定了一回,哭道:\"
不知紫鹃姑奶奶说了些什么话,那个呆子眼也直了,手脚也冷了,话也不说了,李
妈妈掐着也不疼了,已死了大半个了!连李妈妈都说不中用了,那里放声大哭。只
怕这会子都死了! \"黛玉一听此言,李妈妈乃是经过的老妪,说不中用了,可知必
不中用。哇的一声,将腹中之药一概呛出,抖肠搜肺,炽胃扇肝的痛声大嗽了几阵,
一时面红发乱,目肿筋浮,喘的抬不起头来。紫鹃忙上来捶背,黛玉伏枕喘息半晌,
推紫鹃道:\"你不用捶,你竟拿绳子来勒死我是正经!\"紫鹃哭道:\"我并没说什么,
不过是说了几句顽话,他就认真了。\"袭人道:\"你还不知道他,那傻子每每顽话认
了真。\"黛玉道:\"你说了什么话,趁早儿去解说,他只怕就醒过来了。\"紫鹃听说,
忙下了床,同袭人到了怡红院。
    谁知贾母王夫人等已都在那里了。 贾母一见了紫鹃,眼内出火,骂道:\"你这
小蹄子, 和他说了什么?\"紫鹃忙道:\"并没说什么,不过说几句顽话。\"谁知宝玉
见了紫鹃,方嗳呀了一声,哭出来了。众人一见,方都放下心来。贾母便拉住紫鹃,
只当他得罪了宝玉,所以拉紫鹃命他打。谁知宝玉一把拉住紫鹃,死也不放,说:\"
要去连我也带了去。 \"众人不解,细问起来,方知紫鹃说\"要回苏州去\"一句顽话引
出来的。 贾母流泪道:\"我当有什么要紧大事,原来是这句顽话。\"又向紫鹃道:\"
你这孩子素日最是个伶俐聪敏的, 你又知道他有个呆根子,平白的哄他作什么?\"
薛姨妈劝道: \"宝玉本来心实,可巧林姑娘又是从小儿来的,他姊妹两个一处长了
这么大,比别的姊妹更不同。这会子热刺刺的说一个去,别说他是个实心的傻孩子,
便是冷心肠的大人也要伤心。这并不是什么大病,老太太和姨太太只管万安,吃一
两剂药就好了。\"
    正说着, 人回林之孝家的单大良家的都来瞧哥儿来了。贾母道:\"难为他们想
着,叫他们来瞧瞧。\"宝玉听了一个\"林\"字,便满床闹起来说:\"了不得了,林家的
人接他们来了,快打出去罢!\"贾母听了,也忙说:\"打出去罢。\"又忙安慰说:\"那
不是林家的人。林家的人都死绝了,没人来接他的,你只放心罢。\"宝玉哭道:\"凭
他是谁,除了林妹妹,都不许姓林的!\"贾母道:\"没姓林的来,凡姓林的我都打走
了。 \"一面吩咐众人:\"以后别叫林之孝家的进园来,你们也别说‘林\'字。好孩子
们, 你们听我这句话罢!\"众人忙答应,又不敢笑。一时宝玉又一眼看见了十锦格
子上陈设的一只金西洋自行船, 便指着乱叫说:\"那不是接他们来的船来了,湾在
那里呢。 \"贾母忙命拿下来。袭人忙拿下来,宝玉伸手要,袭人递过,宝玉便掖在
被中,笑道:\"可去不成了!\"一面说,一面死拉着紫鹃不放。
    一时人回大夫来了,贾母忙命快进来。王夫人,薛姨妈,宝钗等暂避里间,贾
母便端坐在宝玉身旁,王太医进来见许多的人,忙上去请了贾母的安,拿了宝玉的
手诊了一回。 那紫鹃少不得低了头。王大夫也不解何意,起身说道:\"世兄这症乃
是急痛迷心。古人曾云:‘痰迷有别。有气血亏柔,饮食不能熔化痰迷者,有怒恼
中痰裹而迷者, 有急痛壅塞者。\'此亦痰迷之症,系急痛所致,不过一时壅蔽,较
诸痰迷似轻。\"贾母道:\"你只说怕不怕,谁同你背药书呢。\"王太医忙躬身笑说:\"
不妨, 不妨。\"贾母道:\"果真不妨?\"王太医道:\"实在不妨,都在晚生身上。\"贾
母道: \"既如此,请到外面坐,开药方。若吃好了,我另外预备好谢礼,叫他亲自
捧来送去磕头,若耽误了,打发人去拆了太医院大堂。\"王太医只躬身笑说:\"不敢,
不敢。 \"他原听了说\"另具上等谢礼命宝玉去磕头\",故满口说\"不敢\",竟未听见贾
母后来说拆太医院之戏语,犹说\"不敢\",贾母与众人反倒笑了。一时,按方煎了药
来服下,果觉比先安静。无奈宝玉只不肯放紫鹃,只说他去了便是要回苏州去了。
贾母王夫人无法,只得命紫鹃守着他,另将琥珀去伏侍黛玉。
    黛玉不时遣雪雁来探消息,这边事务尽知,自己心中暗叹。幸喜众人都知宝玉
原有些呆气,自幼是他二人亲密,如今紫鹃之戏语亦是常情,宝玉之病亦非罕事,
因不疑到别事去。
    晚间宝玉稍安,贾母王夫人等方回房去。一夜还遣人来问讯几次。李奶母带领
宋嬷嬷等几个年老人用心看守,紫鹃,袭人,晴雯等日夜相伴。有时宝玉睡去,必
从梦中惊醒,不是哭了说黛玉已去,便是有人来接。每一惊时,必得紫鹃安慰一番
方罢。彼时贾母又命将祛邪守灵丹及开窍通神散各样上方秘制诸药,按方饮服。次
日又服了王太医药,渐次好起来。宝玉心下明白,因恐紫鹃回去,故有时或作佯狂
之态。紫鹃自那日也着实后悔,如今日夜辛苦,并没有怨意。袭人等皆心安神定,
因向紫鹃笑道: \"都是你闹的,还得你来治。也没见我们这呆子听了风就是雨,往
后怎么好。\"暂且按下。
    因此时湘云之症已愈,天天过来瞧看,见宝玉明白了,便将他病中狂态形容了
与他瞧,引的宝玉自己伏枕而笑。原来他起先那样竟是不知的,如今听人说还不信。
无人时紫鹃在侧, 宝玉又拉他的手问道:\"你为什么唬我?\"紫鹃道:\"不过是哄你
顽的,你就认真了。\"宝玉道:\"你说的那样有情有理,如何是顽话。\"紫鹃笑道:\"
那些顽话都是我编的。林家实没了人口,纵有也是极远的。族中也都不在苏州住,
各省流寓不定。纵有人来接,老太太必不放去的。\"宝玉道:\"便老太太放去,我也
不依。\"紫鹃笑道:\"果真的你不依?只怕是口里的话。你如今也大了,连亲也定下
了,过二三年再娶了亲,你眼里还有谁了?\"宝玉听了,又惊问:\"谁定了亲?定了
谁? \"紫鹃笑道:\"年里我听见老太太说,要定下琴姑娘呢。不然那么疼他?\"宝玉
笑道: \"人人只说我傻,你比我更傻。不过是句顽话,他已经许给梅翰林家了。果
然定下了他,我还是这个形景了?先是我发誓赌咒砸这劳什子,你都没劝过,说我
疯的?刚刚的这几日才好了,你又来怄我。\"一面说,一面咬牙切齿的,又说道:\"
我只愿这会子立刻我死了,把心迸出来你们瞧见了,然后连皮带骨一概都化成一股
灰, ——灰还有形迹,不如再化一股烟,——_烟还可凝聚,人还看见,须得一阵
大乱风吹的四面八方都登时散了, 这才好!\"一面说,一面又滚下泪来。紫鹃忙上
来握他的嘴, 替他擦眼泪,又忙笑解说道:\"你不用着急。这原是我心里着急,故
来试你。\"宝玉听了,更又诧异,问道:\"你又着什么急?\"紫鹃笑道:\"你知道,我
并不是林家的人,我也和袭人鸳鸯是一伙的,偏把我给了林姑娘使。偏生他又和我
极好,比他苏州带来的还好十倍,一时一刻我们两个离不开。我如今心里却愁,他
倘或要去了,我必要跟了他去的。我是合家在这里,我若不去,辜负了我们素日的
情常,若去,又弃了本家。所以我疑惑,故设出这谎话来问你,谁知你就傻闹起来。
\"宝玉笑道:\"原来是你愁这个,所以你是傻子。从此后再别愁了。我只告诉你一句
趸话: 活着,咱们一处活着,不活着,咱们一处化灰化烟,如何?\"紫鹃听了,心
下暗暗筹画。忽有人回:\"环爷兰哥儿问候。\"宝玉道:\"就说难为他们,我才睡了,
不必进来。\"婆子答应去了。紫鹃笑道:\"你也好了,该放我回去瞧瞧我们那一个去
了。\"宝玉道:\"正是这话。我昨日就要叫你去的,偏又忘了。我已经大好了,你就
去罢。\"紫鹃听说,方打叠铺盖妆奁之类。宝玉笑道:\"我看见你文具里头有三两面
镜子,你把那面小菱花的给我留下罢。我搁在枕头旁边,睡着好照,明儿出门带着
也轻巧。 \"紫鹃听说,只得与他留下,先命人将东西送过去,然后别了众人,自回
潇湘馆来。
    林黛玉近日闻得宝玉如此形景,未免又添些病症,多哭几场。今见紫鹃来了,
问其原故,已知大愈,仍遣琥珀去伏侍贾母。夜间人定后,紫鹃已宽衣卧下之时,
悄向黛玉笑道:\"宝玉的心倒实,听见咱们去就那样起来。\"黛玉不答。紫鹃停了半
晌, 自言自语的说道:\"一动不如一静。我们这里就算好人家,别的都容易,最难
得的是从小儿一处长大,脾气情性都彼此知道的了。\"黛玉啐道:\"你这几天还不乏,
趁这会子不歇一歇,还嚼什么蛆。\"紫鹃笑道:\"倒不是白嚼蛆,我倒是一片真心为
姑娘。替你愁了这几年了,无父母无兄弟,谁是知疼着热的人?趁早儿老太太还明
白硬朗的时节, 作定了大事要紧。俗语说,‘老健春寒秋后热\',倘或老太太一时
有个好歹,那时虽也完事,只怕耽误了时光,还不得趁心如意呢。公子王孙虽多,
那一个不是三房五妾,今儿朝东,明儿朝西?要一个天仙来,也不过三夜五夕,也
丢在脖子后头了,甚至于为妾为丫头反目成仇的。若娘家有人有势的还好些,若是
姑娘这样的人,有老太太一日还好一日,若没了老太太,也只是凭人去欺负了。所
以说,拿主意要紧。姑娘是个明白人,岂不闻俗语说:‘万两黄金容易得,知心一
个也难求\'。 \"黛玉听了,便说道:\"这丫头今儿不疯了?怎么去了几日,忽然变了
一个人。我明儿必回老太太退回去,我不敢要你了。\"紫鹃笑道:\"我说的是好话,
不过叫你心里留神,并没叫你去为非作歹,何苦回老太太,叫我吃了亏,又有何好
处? \"说着,竟自睡了。黛玉听了这话,口内虽如此说,心内未尝不伤感,待他睡
了,便直泣了一夜,至天明方打了一个盹儿。次日勉强盥漱了,吃了些燕窝粥,便
有贾母等亲来看视了,又嘱咐了许多话。
    目今是薛姨妈的生日,自贾母起,诸人皆有祝贺之礼。黛玉亦早备了两色针线
送去。是日也定了一本小戏请贾母王夫人等,独有宝玉与黛玉二人不曾去得。至散
时,贾母等顺路又瞧他二人一遍,方回房去。次日,薛姨妈家又命薛蝌陪诸伙计吃
了一天酒,连忙了三四天方完备。
    因薛姨妈看见邢岫烟生得端雅稳重,且家道贫寒,是个钗荆裙布的女儿。便说
与薛蟠为妻。因薛蟠素习行止浮奢,又恐遭踏人家的女儿。正在踌躇之际,忽想起
薛蝌未娶, 看他二人恰是一对天生地设的夫妻,因谋之于凤姐儿。凤姐儿叹道:\"
姑妈素知我们太太有些左性的, 这事等我慢谋。\"因贾母去瞧凤姐儿时,凤姐儿便
和贾母说:\"薛姑妈有件事求老祖宗,只是不好启齿的。\"贾母忙问何事,凤姐儿便
将求亲一事说了。 贾母笑道:\"这有什么不好启齿?这是极好的事。等我和你婆婆
说了, 怕他不依?\"因回房来,即刻就命人来请邢夫人过来,硬作保山。邢夫人想
了一想:薛家根基不错,且现今大富,薛蝌生得又好,且贾母硬作保山,将机就计
便应了。贾母十分喜欢,忙命人请了薛姨妈来。二人见了,自然有许多谦辞。邢夫
人即刻命人去告诉邢忠夫妇。他夫妇原是此来投靠邢夫人的,如何不依,早极口的
说妙极。贾母笑道:\"我爱管个闲事,今儿又管成了一件事,不知得多少谢媒钱?\"
薛姨妈笑道: \"这是自然的。纵抬了十万银子来,只怕不希罕。但只一件,老太太
既是主亲,还得一位才好。\"贾母笑道:\"别的没有,我们家折腿烂手的人还有两个。
\"说着, 便命人去叫过尤氏婆媳二人来。贾母告诉他原故,彼此忙都道喜。贾母吩
咐道: \"咱们家的规矩你是尽知的,从没有两亲家争礼争面的。如今你算替我在当
中料理, 也不可太啬,也不可太费,把他两家的事周全了回我。\"尤氏忙答应了。
薛姨妈喜之不尽,回家来忙命写了请帖补送过宁府。尤氏深知邢夫人情性,本不欲
管,无奈贾母亲嘱咐,只得应了,惟有忖度邢夫人之意行事。薛姨妈是个无可无不
可的人,倒还易说。这且不在话下。
    如今薛姨妈既定了邢岫烟为媳,合宅皆知。邢夫人本欲接出岫烟去住,贾母因
说: \"这又何妨,两个孩子又不能见面,就是姨太太和他一个大姑,一个小姑,又
何妨?况且都是女儿,正好亲香呢。\"邢夫人方罢。
    蝌岫二人前次途中皆曾有一面之遇,大约二人心中也皆如意。只是邢岫烟未免
比先时拘泥了些,不好与宝钗姊妹共处闲语,又兼湘云是个爱取戏的,更觉不好意
思。幸他是个知书达礼的,虽有女儿身分,还不是那种佯羞诈愧一味轻薄造作之辈。
宝钗自见他时,见他家业贫寒,二则别人之父母皆年高有德之人,独他父母偏是酒
糟透之人,于女儿分中平常,邢夫人也不过是脸面之情,亦非真心疼爱,且岫烟为
人雅重,迎春是个有气的死人,连他自己尚未照管齐全,如何能照管到他身上,凡
闺阁中家常一应需用之物,或有亏乏,无人照管,他又不与人张口,宝钗倒暗中每
相体贴接济,也不敢与邢夫人知道,亦恐多心闲话之故耳。如今却出人意料之外奇
缘作成这门亲事。岫烟心中先取中宝钗,然后方取薛蝌。有时岫烟仍与宝钗闲话,
宝钗仍以姊妹相呼。
    这日宝钗因来瞧黛玉,恰值岫烟也来瞧黛玉,二人在半路相遇。宝钗含笑唤他
到跟前, 二人同走至一块石壁后,宝钗笑问他:\"这天还冷的很,你怎么倒全换了
夹的?\"岫烟见问,低头不答。宝钗便知道又有了原故,因又笑问道:\"必定是这个
月的月钱又没得。凤丫头如今也这样没心没计了。\"岫烟道:\"他倒想着不错日子给,
因姑妈打发人和我说,一个月用不了二两银子,叫我省一两给爹妈送出去,要使什
么,横竖有二姐姐的东西,能着些儿搭着就使了。姐姐想,二姐姐也是个老实人,
也不大留心,我使他的东西,他虽不说什么,他那些妈妈丫头,那一个是省事的,
那一个是嘴里不尖的?我虽在那屋里,却不敢很使他们,过三天五天,我倒得拿出
钱来给他们打酒买点心吃才好。因一月二两银子还不够使,如今又去了一两。前儿
我悄悄的把绵衣服叫人当了几吊钱盘缠。\"宝钗听了,愁眉叹道:\"偏梅家又合家在
任上,后年才进来。若是在这里,琴儿过去了,好再商议你这事。离了这里就完了。
如今不先定了他妹妹的事,也断不敢先娶亲的。如今倒是一件难事。再迟两年,又
怕你熬煎出病来。等我和妈再商议,有人欺负你,你只管耐些烦儿,千万别自己熬
煎出病来。不如把那一两银子明儿也越性给了他们,倒都歇心。你以后也不用白给
那些人东西吃,他尖刺让他们去尖刺,很听不过了,各人走开。倘或短了什么,你
别存那小家儿女气,只管找我去。并不是作亲后方如此,你一来时咱们就好的。便
怕人闲话, 你打发小丫头悄悄的和我说去就是了。\"岫烟低头答应了。宝钗又指他
裙上一个碧玉ぐ问道:\"这是谁给你的?\"岫烟道:\"这是三姐姐给的。\"宝钗点头笑
道: \"他见人人皆有,独你一个没有,怕人笑话,故此送你一个。这是他聪明细致
之处。但还有一句话你也要知道,这些妆饰原出于大官富贵之家的小姐,你看我从
头至脚可有这些富丽闲妆?然七八年之先,我也是这样来的,如今一时比不得一时
了,所以我都自己该省的就省了。将来你这一到了我们家,这些没有用的东西,只
怕还有一箱子。咱们如今比不得他们了,总要一色从实守分为主,不比他们才是。\"
岫烟笑道: \"姐姐既这样说,我回去摘了就是了。\"宝钗忙笑道:\"你也太听说了。
这是他好意送你,你不佩着,他岂不疑心。我不过是偶然提到这里,以后知道就是
了。\"岫烟忙又答应,又问:\"姐姐此时那里去?\"宝钗道:\"我到潇湘馆去。你且回
去把那当票叫丫头送来,我那里悄悄的取出来,晚上再悄悄的送给你去,早晚好穿,
不然风扇了事大。 但不知当在那里了?\"岫烟道:\"叫作‘恒舒典\',是鼓楼西大街
的。\"宝钗笑道:\"这闹在一家去了。伙计们倘或知道了,好说‘人没过来,衣裳先
过来\'了。\"岫烟听说,便知是他家的本钱,也不觉红了脸一笑,二人走开。
    宝钗就往潇湘馆来。 正值他母亲也来瞧黛玉,正说闲话呢。宝钗笑道:\"妈多
早晚来的?我竟不知道。\"薛姨妈道:\"我这几天连日忙,总没来瞧瞧宝玉和他。所
以今儿瞧他二个,都也好了。\"黛玉忙让宝钗坐了,因向宝钗道:\"天下的事真是人
想不到的,怎么想的到姨妈和大舅母又作一门亲家。\"薛姨妈道:\"我的儿,你们女
孩家那里知道,自古道:\"千里姻缘一线牵\'。管姻缘的有一位月下老人,预先注定,
暗里只用一根红丝把这两个人的脚绊住,凭你两家隔着海,隔着国,有世仇的,也
终久有机会作了夫妇。这一件事都是出人意料之外,凭父母本人都愿意了,或是年
年在一处的,以为是定了的亲事,若月下老人不用红线拴的,再不能到一处。比如
你姐妹两个的婚姻,此刻也不知在眼前,也不知在山南海北呢。\"宝钗道:\"惟有妈,
说动话就拉上我们。\"一面说,一面伏在他母亲怀里笑说:\"咱们走罢。\"黛玉笑道:
\"你瞧,这么大了,离了姨妈他就是个最老道的,见了姨妈他就撒娇儿。\"薛姨妈用
手摩弄着宝钗, 叹向黛玉道:\"你这姐姐就和凤哥儿在老太太跟前一样,有了正经
事就和他商量, 没了事幸亏他开开我的心。我见了他这样,有多少愁不散的。\"黛
玉听说,流泪叹道:\"他偏在这里这样,分明是气我没娘的人,故意来刺我的眼。\"
宝钗笑道: \"妈瞧他轻狂,倒说我撒娇儿。\"薛姨妈道:\"也怨不得他伤心,可怜没
父母,到底没个亲人。\"又摩娑黛玉笑道:\"好孩子别哭。你见我疼你姐姐你伤心了,
你不知我心里更疼你呢。你姐姐虽没了父亲,到底有我,有亲哥哥,这就比你强了。
我每每和你姐姐说,心里很疼你,只是外头不好带出来的。你这里人多口杂,说好
话的人少,说歹话的人多,不说你无依无靠,为人作人配人疼,只说我们看老太太
疼你了,我们也上水去了。\"黛玉笑道:\"姨妈既这么说,我明日就认姨妈做娘,
姨妈若是弃嫌不认, 便是假意疼我了。\"薛姨妈道:\"你不厌我,就认了才好。\"宝
钗忙道: \"认不得的。\"黛玉道:\"怎么认不得?\"宝钗笑问道:\"我且问你,我哥哥
还没定亲事,为什么反将邢妹妹先说与我兄弟了,是什么道理?\"黛玉道:\"他不在
家,或是属相生日不对,所以先说与兄弟了。\"宝钗笑道:\"非也。我哥哥已经相准
了, 只等来家就下定了,也不必提出人来,我方才说你认不得娘,你细想去。\"说
着, 便和他母亲挤眼儿发笑。黛玉听了,便也一头伏在薛姨妈身上,说道:\"姨妈
不打他我不依。 \"薛姨妈忙也搂他笑道:\"你别信你姐姐的话,他是顽你呢。\"宝钗
笑道:\"真个的,妈明儿和老太太求了他作媳妇,岂不比外头寻的好?\"黛玉便够上
来要抓他,口内笑说:\"你越发疯了。\"薛姨妈忙也笑劝,用手分开方罢。因又向宝
钗道: \"连邢女儿我还怕你哥哥遭踏了他,所以给你兄弟说了。别说这孩子,我也
断不肯给他。前儿老太太因要把你妹妹说给宝玉,偏生又有了人家,不然倒是一门
好亲。前儿我说定了邢女儿,老太太还取笑说:‘我原要说他的人,谁知他的人没
到手, 倒被他说了我们的一个去了。\'虽是顽话,细想来倒有些意思。我想宝琴虽
有了人家,我虽没人可给,难道一句话也不说。我想着,你宝兄弟老太太那样疼他,
他又生的那样,若要外头说去,断不中意。不如竟把你林妹妹定与他,岂不四角俱
全? \"林黛玉先还怔怔的,听后来见说到自己身上,便啐了宝钗一口,红了脸,拉
着宝钗笑道: \"我只打你!你为什么招出姨妈这些老没正经的话来?\"宝钗笑道:\"
这可奇了!妈说你,为什么打我?\"紫鹃忙也跑来笑道:\"姨太太既有这主意,为什
么不和太太说去?\"薛姨妈哈哈笑道:\"你这孩子,急什么,想必催着你姑娘出了阁,
你也要早些寻一个小女婿去了。\"紫鹃听了,也红了脸,笑道:\"姨太太真个倚老卖
老的起来。 \"说着,便转身去了。黛玉先骂:\"又与你这蹄子什么相干?\"后来见了
这样,也笑起来说:\"阿弥陀佛!该,该,该!也臊了一鼻子灰去了!\"薛姨妈母女
及屋内婆子丫鬟都笑起来。 婆子们因也笑道:\"姨太太虽是顽话,却倒也不差呢。
到闲了时和老太太一商议,姨太太竟做媒保成这门亲事是千妥万妥的。\"薛姨妈道:
\"我一出这主意,老太太必喜欢的。\"
    一语未了,忽见湘云走来,手里拿着一张当票,口内笑道:\"这是个帐篇子?\"
黛玉瞧了, 也不认得。地下婆子们都笑道:\"这可是一件奇货,这个乖可不是白教
人的。\"宝钗忙一把接了,看时,就是岫烟才说的当票,忙折了起来。薛姨妈忙说:
\"那必定是那个妈妈的当票子失落了, 回来急的他们找。那里得的?\"湘云道:\"什
么是当票子?\"众人都笑道:\"真真是个呆子,连个当票子也不知道。\"薛姨妈叹道:
\"怨不得他, 真真是侯门千金,而且又小,那里知道这个?那里去有这个?便是家
下人有这个,他如何得见?别笑他呆子,若给你们家的小姐们看了,也都成了呆子。
\"众婆子笑道:\"林姑娘方才也不认得,别说姑娘们。此刻宝玉他倒是外头常走出去
的,只怕也还没见过呢。\"薛姨妈忙将原故讲明。湘云黛玉二人听了方笑道:\"原来
为此。 人也太会想钱了, 姨妈家的当铺也有这个不成?\"众人笑道:\"这又呆了。
‘天下老鸹一般黑\',岂有两样的?\"薛姨妈因又问是那里拾的?湘云方欲说时,宝
钗忙说:\"是一张死了没用的,不知那年勾了帐的,香菱拿着哄他们顽的。\"薛姨妈
听了此话是真,也就不问了。一时人来回:\"那府里大奶奶过来请姨太太说话呢。\"
薛姨妈起身去了。
    这里屋内无人时, 宝钗方问湘云何处拾的。湘云笑道:\"我见你令弟媳的丫头
篆儿悄悄的递与莺儿。莺儿便随手夹在书里,只当我没看见。我等他们出去了,我
偷着看,竟不认得。知道你们都在这里,所以拿来大家认认。\"黛玉忙问:\"怎么他
也当衣裳不成? 既当了,怎么又给你去?\"宝钗见问,不好隐瞒他两个,遂将方才
之事都告诉了他二人。黛玉便说\"兔死狐悲,物伤其类\",不免感叹起来。史湘云便
动了气说:\"等我问着二姐姐去!我骂那起老婆子丫头一顿,给你们出气何如?\"说
着,便要走。宝钗忙一把拉住,笑道:\"你又发疯了,还不给我坐着呢。\"黛玉笑道:
\"你要是个男人,出去打一个报不平儿。你又充什么荆轲聂政,真真好笑。\"湘云道:
\"既不叫我问他去, 明儿也把他接到咱们苑里一处住去,岂不好?\"宝钗笑道:\"明
日再商量。 \"说着,人报:\"三姑娘四姑娘来了。\"三人听了,忙掩了口不提此事。
要知端的,且听下回分解。