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第五十八回  杏子阴假凤泣虚凰 茜纱窗真情揆痴理
    话说他三人因见探春等进来,忙将此话掩住不提。探春等问候过,大家说笑了
一会方散。
    谁知上回所表的那位老太妃已薨,凡诰命等皆入朝随班按爵守制。敕谕天下:
凡有爵之家,一年内不得筵宴音乐,庶民皆三月不得婚嫁。贾母,邢,王,尤,许
婆媳祖孙等皆每日入朝随祭,至未正以后方回。在大内偏宫二十一日后,方请灵入
先陵,地名曰孝慈县。这陵离都来往得十来日之功,如今请灵至此,还要停放数日,
方入地宫,故得一月光景。宁府贾珍夫妻二人,也少不得是要去的。两府无人,因
此大家计议,家中无主,便报了尤氏产育,将他腾挪出来,协理荣宁两处事体。因
又托了薛姨妈在园内照管他姊妹丫鬟。薛姨妈只得也挪进园来。因宝钗处有湘云香
菱,李纨处目今李婶母女虽去,然有时亦来住三五日不定,贾母又将宝琴送与他去
照管,迎春处有岫烟,探春因家务冗杂,且不时有赵姨娘与贾环来嘈聒,甚不方便,
惜春处房屋狭小,况贾母又千叮咛万嘱咐托他照管林黛玉,薛姨妈素习也最怜爱他
的,今既巧遇这事,便挪至潇湘馆来和黛玉同房,一应药饵饮食十分经心。黛玉感
戴不尽,以后便亦如宝钗之呼,连宝钗前亦直以姐姐呼之,宝琴前直以妹妹呼之,
俨似同胞共出,较诸人更似亲切。贾母见如此,也十分喜悦放心。薛姨妈只不过照
管他姊妹,禁约得丫头辈,一应家中大小事务也不肯多口。尤氏虽天天过来,也不
过应名点卯,亦不肯乱作威福,且他家内上下也只剩他一个料理,再者每日还要照
管贾母王夫人的下处一应所需饮馔铺设之物,所以也甚操劳。
    当下荣宁两处主人既如此不暇,并两处执事人等,或有人跟随入朝的,或有朝
外照理下处事务的,又有先踩踏下处的,也都各各忙乱。因此两处下人无了正经头
绪,也都偷安,或乘隙结党,与权暂执事者窃弄威福。荣府只留得赖大并几个管事
照管外务。这赖大手下常用几个人已去,虽另委人,都是些生的,只觉不顺手。且
他们无知,或赚骗无节,或呈告无据,或举荐无因,种种不善,在在生事,也难备
述。
    又见各官宦家,凡养优伶男女者,一概蠲免遣发,尤氏等便议定,待王夫人回
家回明, 也欲遣发十二个女孩子,又说:\"这些人原是买的,如今虽不学唱,尽可
留着使唤,令其教习们自去也罢了。\"王夫人因说:\"这学戏的倒比不得使唤的,他
们也是好人家的儿女,因无能卖了做这事,装丑弄鬼的几年。如今有这机会,不如
给他们几两银子盘费,各自去罢。当日祖宗手里都是有这例的。咱们如今损阴坏德,
而且还小器。如今虽有几个老的还在,那是他们各有原故,不肯回去的,所以才留
下使唤,大了配了咱们家的小厮们了。\"尤氏道:\"如今我们也去问他十二个,有愿
意回去的,就带了信儿,叫上父母来亲自来领回去,给他们几两银子盘缠方妥当。
若不叫上他父母亲人来,只怕有混帐人顶名冒领出去又转卖了,岂不辜负了这恩典。
若有不愿意回去的, 就留下。\"王夫人笑道:\"这话妥当。\"尤氏等又遣人告诉了凤
姐儿。一面说与总理房中,每教习给银八两,令其自便。凡梨香院一应物件,查清
注册收明,派人上夜。将十二个女孩子叫来面问,倒有一多半不愿意回家的:也有
说父母虽有,他只以卖我们为事,这一去还被他卖了,也有父母已亡,或被叔伯兄
弟所卖的,也有说无人可投的,也有说恋恩不舍的。所愿去者止四五人。王夫人听
了,只得留下。将去者四五人皆令其干娘领回家去,单等他亲父母来领,将不愿去
者分散在园中使唤。贾母便留下文官自使,将正旦芳官指与宝玉,将小旦蕊官送了
宝钗,将小生藕官指与了黛玉,将大花面葵官送了湘云,将小花面豆官送了宝琴,
将老外艾官送了探春,尤氏便讨了老旦茄官去。当下各得其所,就如倦鸟出笼,每
日园中游戏。众人皆知他们不能针黹,不惯使用,皆不大责备。其中或有一二个知
事的,愁将来无应时之技,亦将本技丢开,便学起针黹纺绩女工诸务。
    一日正是朝中大祭,贾母等五更便去了,先到下处用些点心小食,然后入朝。
早膳已毕,方退至下处,用过早饭,略歇片刻,复入朝待中晚二祭完毕,方出至下
处歇息,用过晚饭方回家。可巧这下处乃是一个大官的家庙,乃比丘尼焚修,房舍
极多极净。东西二院,荣府便赁了东院,北静王府便赁了西院。太妃少妃每日宴息,
见贾母等在东院,彼此同出同入,都有照应。外面细事不消细述。
    且说大观园中因贾母王夫人天天不在家内,又送灵去一月方回,各丫鬟婆子皆
有闲空,多在园中游玩。更又将梨香院内伏侍的众婆子一概撤回,并散在园内听使,
更觉园内人多了几十个。因文官等一干人或心性高傲,或倚势凌下,或拣衣挑食,
或口角锋芒,大概不安分守理者多。因此众婆子无不含怨,只是口中不敢与他们分
证。如今散了学,大家称了愿,也有丢开手的,也有心地狭窄犹怀旧怨的,因将众
人皆分在各房名下,不敢来厮侵。
    可巧这日乃是清明之日,贾琏已备下年例祭祀,带领贾环,贾琮,贾兰三人去
往铁槛寺祭柩烧纸。宁府贾蓉也同族中几人各办祭祀前往。因宝玉未大愈,故不曾
去得。 饭后发倦,袭人因说:\"天气甚好,你且出去逛逛,省得丢下粥碗就睡,存
在心里。 \"宝玉听说,只得拄了一支杖,и着鞋,步出院外。因近日将园中分与众
婆子料理,各司各业,皆在忙时,也有修竹的,也有Ш树的,也有栽花的,也有种
豆的,池中又有驾娘们行着船夹泥种藕。香菱,湘云,宝琴与丫鬟等都坐在山石上,
瞧他们取乐。 宝玉也慢慢行来。湘云见了他来,忙笑说:\"快把这船打出去,他们
是接林妹妹的。\"众人都笑起来。宝玉红了脸,也笑道:\"人家的病,谁是好意的,
你也形容着取笑儿。 \"湘云笑道:\"病也比人家另一样,原招笑儿,反说起人来。\"
说着,宝玉便也坐下,看着众人忙乱了一回。湘云因说:\"这里有风,石头上又冷,
坐坐去罢。\"
    宝玉便也正要去瞧林黛玉,便起身拄拐辞了他们,从沁芳桥一带堤上走来。只
见柳垂金线,桃吐丹霞,山石之后,一株大杏树,花已全落,叶稠阴翠,上面已结
了豆子大小的许多小杏。 宝玉因想道: \"能病了几天, 竟把杏花辜负了!不觉倒
‘绿叶成荫子满枝\'了!\"因此仰望杏子不舍。又想起邢岫烟已择了夫婿一事,虽说
是男女大事, 不可不行,但未免又少了一个好女儿。不过两年,便也要\"绿叶成荫
子满枝\"了。 再过几日,这杏树子落枝空,再几年,岫烟未免乌发如银,红颜似槁
了,因此不免伤心,只管对杏流泪叹息。正悲叹时,忽有一个雀儿飞来,落于枝上
乱啼。 宝玉又发了呆性,心下想道:\"这雀儿必定是杏花正开时他曾来过,今见无
花空有子叶,故也乱啼。这声韵必是啼哭之声,可恨公冶长不在眼前,不能问他。
但不知明年再发时,这个雀儿可还记得飞到这里来与杏花一会了?\"
    正胡思间,忽见一股火光从山石那边发出,将雀儿惊飞。宝玉吃了一大惊,又
听那边有人喊道: \"藕官,你要死,怎弄些纸钱进来烧?我回去回奶奶们去,仔细
你的肉! \"宝玉听了,益发疑惑起来,忙转过山石看时,只见藕官满面泪痕,蹲在
那里, 手里还拿着火,守着些纸钱灰作悲。宝玉忙问道:\"你与谁烧纸钱?快不要
在这里烧。你或是为父母兄弟,你告诉我姓名,外头去叫小厮们打了包袱写上名姓
去烧。 \"藕官见了宝玉,只不作一声。宝玉数问不答,忽见一婆子恶恨恨走来拉藕
官,口内说道:\"我已经回了奶奶们了,奶奶气的了不得。\"藕官听了,终是孩气,
怕辱没了没脸, 便不肯去。婆子道:\"我说你们别太兴头过余了,如今还比你们在
外头随心乱闹呢。这是尺寸地方儿。\"指宝玉道:\"连我们的爷还守规矩呢,你是什
么阿物儿,跑来胡闹。怕也不中用,跟我快走罢!\"宝玉忙道:\"他并没烧纸钱,原
是林妹妹叫他来烧那烂字纸的。 你没看真,反错告了他。\"藕官正没了主意,见了
宝玉, 也正添了畏惧,忽听他反掩饰,心内转忧成喜,也便硬着口说道:\"你很看
真是纸钱了么? 我烧的是林姑娘写坏了的字纸!\"那婆子听如此,亦发狠起来,便
弯腰向纸灰中拣那不曾化尽的遗纸, 拣了两点在手内,说道:\"你还嘴硬,有据有
证在这里。 我只和你厅上讲去!\"说着,拉了袖子,就拽着要走。宝玉忙把藕官拉
住, 用拄杖敲开那婆子的手,说道:\"你只管拿了那个回去。实告诉你:我昨夜作
了一个梦,梦见杏花神和我要一挂白纸钱,不可叫本房人烧,要一个生人替我烧了,
我的病就好的快。所以我请了这白钱,巴巴儿的和林姑娘烦了他来,替我烧了祝赞。
原不许一个人知道的,所以我今日才能起来,偏你看见了。我这会子又不好了,都
是你冲了!你还要告他去。藕官,只管去,见了他们你就照依我这话说。等老太太
回来, 我就说他故意来冲神С,保Щ我早死。\"藕官听了益发得了主意,反倒拉着
婆子要走。 那婆子听了这话,忙丢下纸钱,陪笑央告宝玉道:\"我原不知道,二爷
若回了老太太,我这老婆子岂不完了?我如今回奶奶们去,就说是爷祭神,我看错
了。\"宝玉道:\"你也不许再回去了,我便不说。\"婆子道:\"我已经回了,叫我来带
他, 我怎好不回去的。也罢,就说我已经叫到了他,林姑娘叫了去了。\"宝玉想一
想,方点头应允。那婆子只得去了。
    这里宝玉问他: \"到底是为谁烧纸?我想来若是为父母兄弟,你们皆烦人外头
烧过了, 这里烧这几张,必有私自的情理。\"藕官因方才护庇之情感激于衷,便知
他是自己一流的人物,便含泪说道:\"我这事,除了你屋里的芳官并宝姑娘的蕊官,
并没第三个人知道。今日被你遇见,又有这段意思,少不得也告诉了你,只不许再
对人言讲。 \"又哭道:\"我也不便和你面说,你只回去背人悄问芳官就知道了。\"说
毕,佯常而去。
    宝玉听了,心下纳闷,只得踱到潇湘馆,瞧黛玉益发瘦的可怜,问起来,比往
日已算大愈了。黛玉见他也比先大瘦了,想起往日之事,不免流下泪来,些微谈了
谈,便催宝玉去歇息调养。宝玉只得回来。因记挂着要问芳官那原委,偏有湘云香
菱来了,正和袭人芳官说笑,不好叫他,恐人又盘诘,只得耐着。
    一时芳官又跟了他干娘去洗头。他干娘偏又先叫了他亲女儿洗过了后,才叫芳
官洗。 芳官见了这般,便说他偏心,\"把你女儿剩水给我洗。我一个月的月钱都是
你拿着,沾我的光不算,反倒给我剩东剩西的。\"他干娘羞愧变成恼,便骂他:\"不
识抬举的东西!怪不得人人说戏子没一个好缠的。凭你甚么好人,入了这一行,都
弄坏了。 这一点子Б崽子,也挑幺挑六,咸Б淡话,咬群的骡子似的!\"娘儿两个
吵起来。 袭人忙打发人去说:\"少乱嚷,瞅着老太太不在家,一个个连句安静话也
不说。\"晴雯因说:\"都是芳官不省事,不知狂的什么也不是,会两出戏,倒象杀了
贼王,擒了反叛来的。\"袭人道:\"一个巴掌拍不响,老的也太不公些,小的也太可
恶些。 \"宝玉道:\"怨不得芳官。自古说:‘物不平则鸣\'。他少亲失眷的,在这里
没人照看,赚了他的钱。又作贱他,如何怪得。\"因又向袭人道:\"他一月多少钱?
以后不如你收了过来照管他,岂不省事?\"袭人道:\"我要照看他那里不照看了,又
要他那几个钱才照看他? 没的讨人骂去了。\"说着,便起身至那屋里取了一瓶花露
油并些鸡卵,香皂,头绳之类,叫一个婆子来送给芳官去,叫他另要水自洗,不要
吵闹了。他干娘益发羞愧,便说芳官\"没良心,花掰我克扣你的钱。\"便向他身上拍
了几把,芳官便哭起来。宝玉便走出,袭人忙劝:\"作什么?我去说他。\"晴雯忙先
过来, 指他干娘说道:\"你老人家太不省事。你不给他洗头的东西,我们饶给他东
西,你不自臊,还有脸打他。他要还在学里学艺,你也敢打他不成!\"那婆子便说:
\"一日叫娘,终身是母。他排场我,我就打得!\"袭人唤麝月道:\"我不会和人拌嘴,
晴雯性太急,你快过去震吓他两句。\"麝月听了,忙过来说道:\"你且别嚷。我且问
你,别说我们这一处,你看满园子里,谁在主子屋里教导过女儿的?便是你的亲女
儿,既分了房,有了主子,自有主子打得骂得,再者大些的姑娘姐姐们打得骂得,
谁许老子娘又半中间管闲事了?都这样管,又要叫他们跟着我们学什么?越老越没
了规矩!你见前儿坠儿的娘来吵,你也来跟他学?你们放心,因连日这个病那个病,
老太太又不得闲心,所以我没回。等两日消闲了,咱们痛回一回,大家把威风煞一
煞儿才好。宝玉才好了些,连我们不敢大声说话,你反打的人狼号鬼叫的。上头能
出了几日门,你们就无法无天的,眼睛里没了我们,再两天你们就该打我们了。他
不要你这干娘,怕粪草埋了他不成?\"宝玉恨的用拄杖敲着门槛子说道:\"这些老婆
子都是些铁心石头肠子,也是件大奇的事。不能照看,反倒折挫,天长地久,如何
是好!\"晴雯道:\"什么‘如何是好\',都撵了出去,不要这些中看不中吃的!\"那婆
子羞愧难当,一言不发。那芳官只穿着海棠红的小棉袄,底下丝绸撒花袷裤,敞着
裤脚,一头乌油似的头发披在脑后,哭的泪人一般。麝月笑道:\"把一个莺莺小姐,
反弄成拷打红娘了!这会子又不妆扮了,还是这么松怠怠的。\"宝玉道:\"他这本来
面目极好, 倒别弄紧衬了。\"晴雯过去拉了他,替他洗净了发,用手巾拧干,松松
的挽了一个慵妆髻,命他穿了衣服过这边来了。
    接着司内厨的婆子来问:\"晚饭有了,可送不送?\"小丫头听了,进来问袭人。
袭人笑道: \"方才胡吵了一阵,也没留心听钟几下了。\"晴雯道:\"那劳什子又不知
怎么了,又得去收拾。\"说着,便拿过表来瞧了一瞧说:\"略等半钟茶的工夫就是了。
\"小丫头去了。麝月笑道:\"提起淘气,芳官也该打几下。昨儿是他摆弄了那坠子,
半日就坏了。 \"说话之间,便将食具打点现成。一时小丫头子捧了盒子进来站住。
晴雯麝月揭开看时, 还是只四样小菜。晴雯笑道:\"已经好了,还不给两样清淡菜
吃。这稀饭咸菜闹到多早晚?\"一面摆好,一面又看那盒中,却有一碗火腿鲜笋汤,
忙端了放在宝玉跟前。 宝玉便就桌上喝了一口,说:\"好烫!\"袭人笑道:\"菩萨,
能几日不见荤,馋的这样起来。\"一面说,一面忙端起轻轻用口吹。因见芳官在侧,
便递与芳官, 笑道:\"你也学着些伏侍,别一味呆憨呆睡。口劲轻着,别吹上唾沫
星儿。\"芳官依言果吹了几口,甚妥。
    他干娘也忙端饭在门外伺候。向日芳官等一到时原从外边认的,就同往梨香院
去了。这干婆子原系荣府三等人物,不过令其与他们浆洗,皆不曾入内答应,故此
不知内帏规矩。今亦托赖他们方入园中,随女归房。这婆子先领过麝月的排场,方
知了一二分,生恐不令芳官认他做干娘,便有许多失利之处,故心中只要买转他们。
今见芳官吹汤,便忙跑进来笑道:\"他不老成,仔细打了碗,让我吹罢。\"一面说,
一面就接。 晴雯忙喊:\"出去!你让他砸了碗,也轮不到你吹。你什么空儿跑到这
里К子来了?还不出去。\"一面又骂小丫头们:\"瞎了心的,他不知道,你们也不说
给他!\"小丫头们都说:\"我们撵他,他不出去,说他,他又不信。如今带累我们受
气,你可信了?我们到的地方儿,有你到的一半,还有你一半到不去的呢。何况又
跑到我们到不去的地方还不算, 又去伸手动嘴的了。\"一面说,一面推他出去。阶
下几个等空盒家伙的婆子见他出来,都笑道:\"嫂子也没用镜子照一照,就进去了。
\"羞的那婆子又恨又气,只得忍耐下去。
    芳官吹了几口,宝玉笑道:\"好了,仔细伤了气。你尝一口,可好了?\"芳官只
当是顽话, 只是笑看着袭人等。袭人道:\"你就尝一口何妨。\"晴雯笑道:\"你瞧我
尝。\"说着就喝了一口。芳官见如此,自己也便尝了一口,说:\"好了。\"递与宝玉。
宝玉喝了半碗,吃了几片笋,又吃了半碗粥就罢了。众人拣收出去了。小丫头捧了
沐盆,盥漱已毕,袭人等出去吃饭。宝玉使个眼色与芳官,芳官本自伶俐,又学几
年戏,何事不知?便装说头疼不吃饭了。袭人道:\"既不吃饭,你就在屋里作伴儿,
把这粥给你留着,一时饿了再吃。\"说着,都去了。
    这里宝玉和他只二人,宝玉便将方才从火光发起,如何见了藕官,又如何谎言
护庇,又如何藕官叫我问你,从头至尾,细细的告诉他一遍,又问他祭的果系何人。
芳官听了,满面含笑,又叹一口气,说道:\"这事说来可笑又可叹。\"宝玉听了,忙
问如何。芳官笑道:\"你说他祭的是谁?祭的是死了的Т官。\"宝玉道:\"这是友谊,
也应当的。\"芳官笑道:\"那里是友谊?他竟是疯傻的想头,说他自己是小生,Т官
是小旦,常做夫妻,虽说是假的,每日那些曲文排场,皆是真正温存体贴之事,故
此二人就疯了,虽不做戏,寻常饮食起坐,两个人竟是你恩我爱。Т官一死,他哭
的死去活来,至今不忘,所以每节烧纸。后来补了蕊官,我们见他一般的温柔体贴,
也曾问他得新弃旧的。他说:‘这又有个大道理。比如男子丧了妻,或有必当续弦
者,也必要续弦为是。便只是不把死的丢过不提,便是情深意重了。若一味因死的
不续, 孤守一世,妨了大节,也不是理,死者反不安了。\'你说可是又疯又呆?说
来可是可笑?\"宝玉听说了这篇呆话,独合了他的呆性,不觉又是欢喜,又是悲叹,
又称奇道绝,说:\"天既生这样人,又何用我这须眉浊物玷辱世界。\"因又忙拉芳官
嘱道: \"既如此说,我也有一句话嘱咐他,我若亲对面与他讲未免不便,须得你告
诉他。\"芳官问何事。宝玉道:\"以后断不可烧纸钱。这纸钱原是后人异端,不是孔
子遗训。以后逢时按节,只备一个炉,到日随便焚香,一心诚虔,就可感格了。愚
人原不知, 无论神佛死人,必要分出等例,各式各例的。殊不知只一‘诚心\'二字
为主。即值仓皇流离之日,虽连香亦无,随便有土有草,只以洁净,便可为祭,不
独死者享祭,便是神鬼也来享的。你瞧瞧我那案上,只设一炉,不论日期,时常焚
香。他们皆不知原故,我心里却各有所因。随便有清茶便供一钟茶,有新水就供一
盏水,或有鲜花,或有鲜果,甚至荤羹腥菜,只要心诚意洁,便是佛也都可来享,
所以说, 只在敬不在虚名。以后快命他不可再烧纸。\"芳官听了,便答应着。一时
吃过饭,便有人回:\"老太太,太太回来了。\"——