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第五十九回  柳叶渚边嗔莺咤燕 绛云轩里召将飞符
    话说宝玉听说贾母等回来,随多添了一件衣服,拄杖前边来,都见过了。贾母
等因每日辛苦,都要早些歇息,一宿无话,次日五鼓,又往朝中去。离送灵日不远,
鸳鸯,琥珀,翡翠,玻璃四人都忙着打点贾母之物,玉钏,彩云,彩霞等皆打叠王
夫人之物,当面查点与跟随的管事媳妇们。跟随的一共大小六个丫鬟,十个老婆子
媳妇子,男人不算。连日收拾驮轿器械。鸳鸯与玉钏儿皆不随去,只看屋子。一面
先几日预发帐幔铺陈之物,先有四五个媳妇并几个男人领了出来,坐了几辆车绕道
先至下处,铺陈安插等候。
    临日,贾母带着蓉妻坐一乘驮轿,王夫人在后亦坐一乘驮轿,贾珍骑马率了众
家丁护卫。又有几辆大车与婆子丫鬟等坐,并放些随换的衣包等件。是日薛姨妈尤
氏率领诸人直送至大门外方回。贾琏恐路上不便,一面打发了他父母起身赶上贾母
王夫人驮轿,自己也随后带领家丁押后跟来。
    荣府内赖大添派人丁上夜,将两处厅院都关了,一应出入人等,皆走西边小角
门。日落时,便命关了仪门,不放人出入。园中前后东西角门亦皆关锁,只留王夫
人大房之后常系他姊妹出入之门,东边通薛姨妈的角门,这两门因在内院,不必关
锁。里面鸳鸯和玉钏儿也各将上房关了,自领丫鬟婆子下房去安歇。每日林之孝之
妻进来,带领十来个婆子上夜,穿堂内又添了许多小厮们坐更打梆子,已安插得十
分妥当。
    一日清晓,宝钗春困已醒,搴帷下榻,微觉轻寒,启户视之,见园中土润苔青,
原来五更时落了几点微雨。于是唤起湘云等人来,一面梳洗,湘云因说两腮作痒,
恐又犯了杏癍癣,因问宝钗要些蔷薇硝来。宝钗道:\"前儿剩的都给了妹子。\"因说:
\"颦儿配了许多,我正要和他要些,因今年竟没发痒,就忘了。\"因命莺儿去取些来。
莺儿应了才去时,蕊官便说:\"我同你去,顺便瞧瞧藕官。\"说着,一径同莺儿出了
蘅芜苑。
    二人你言我语,一面行走,一面说笑,不觉到了柳叶渚,顺着柳堤走来。因见
柳叶才吐浅碧,丝若垂金,莺儿便笑道:\"你会拿着柳条子编东西不会?\"蕊官笑道:
\"编什么东西? \"莺儿道:\"什么编不得?顽的使的都可。等我摘些下来,带着这叶
子编个花篮儿, 采了各色花放在里头,才是好顽呢。\"说着,且不去取硝,且伸手
挽翠披金,采了许多的嫩条,命蕊官拿着。他却一行走一行编花篮,随路见花便采
一二枝,编出一个玲珑过梁的篮子。枝上自有本来翠叶满布,将花放上,却也别致
有趣。 喜的蕊官笑道:\"姐姐,给了我罢。\"莺儿道:\"这一个咱们送林姑娘,回来
咱们再多采些,编几个大家顽。\"说着,来至潇湘馆中。
    黛玉也正晨妆, 见了篮子,便笑说:\"这个新鲜花篮是谁编的?\"莺儿笑说:\"
我编了送姑娘顽的。 \"黛玉接了笑道:\"怪道人赞你的手巧,这顽意儿却也别致。\"
一面瞧了,一面便命紫鹃挂在那里。莺儿又问侯了薛姨妈,方和黛玉要硝。黛玉忙
命紫鹃包了一包, 递与莺儿。黛玉又道:\"我好了,今日要出去逛逛。你回去说与
姐姐,不用过来问候妈了,也不敢劳他来瞧我,梳了头同妈都往你那里去,连饭也
端了那里去吃,大家热闹些。\"
    莺儿答应了出来,便到紫鹃房中找蕊官,只见藕官与蕊官二人正说得高兴,不
能相舍,因说:\"姑娘也去呢,藕官先同我们去等着岂不好?\"紫鹃听如此说,便也
说道:\"这话倒是,他这里淘气的也可厌。\"一面说,一面便将黛玉的匙箸用一块洋
巾包了,交与藕官道:\"你先带了这个去,也算一趟差了。\"
    藕官接了,笑嘻嘻同他二人出来,一径顺着柳堤走来。莺儿便又采些柳条,越
性坐在山石上编起来,又命蕊官先送了硝去再来。他二人只顾爱看他编,那里舍得
去。 莺儿只顾催说:\"你们再不去,我也不编了。\"藕官便说:\"我同你去了再快回
来。\"二人方去了。
    这里莺儿正编,只见何婆的小女春燕走来,笑问:\"姐姐织什么呢?\"正说着,
蕊藕二人也到了。 春燕便向藕官道:\"前儿你到底烧什么纸?被我姨妈看见了,要
告你没告成,倒被宝玉赖了他一大些不是,气的他一五一十告诉我妈。你们在外头
这二三年积了些什么仇恨,如今还不解开?\"藕官冷笑道:\"有什么仇恨?他们不知
足,反怨我们了。在外头这两年,别的东西不算,只算我们的米菜,不知赚了多少
家去,合家子吃不了,还有每日买东买西赚的钱在外。逢我们使他们一使儿,就怨
天怨地的。你说说可有良心?\"春燕笑道:\"他是我的姨妈,也不好向着外人反说他
的。怨不得宝玉说:‘女孩儿未出嫁,是颗无价之宝珠,出了嫁,不知怎么就变出
许多的不好的毛病来,虽是颗珠子,却没有光彩宝色,是颗死珠了,再老了,更变
的不是珠子, 竟是鱼眼睛了。分明一个人,怎么变出三样来?\'这话虽是混话,倒
也有些不差。别人不知道,只说我妈和姨妈,他老姊妹两个,如今越老了越把钱看
的真了。先时老姐儿两个在家抱怨没个差使,没个进益,幸亏有了这园子,把我挑
进来,可巧把我分到怡红院。家里省了我一个人的费用不算外,每月还有四五百钱
的余剩,这也还说不够。后来老姊妹二人都派到梨香院去照看他们,藕官认了我姨
妈,芳官认了我妈,这几年着实宽裕了。如今挪进来也算撒开手了,还只无厌。你
说好笑不好笑?我姨妈刚和藕官吵了,接着我妈为洗头就和芳官吵。芳官连要洗头
也不给他洗。昨日得月钱,推不去了,买了东西先叫我洗。我想了一想:我自有钱,
就没钱要洗时,不管袭人,晴雯,麝月,那一个跟前和他们说一声,也都容易,何
必借这个光儿?好没意思。所以我不洗。他又叫我妹妹小鸠儿洗了,才叫芳官,果
然就吵起来。接着又要给宝玉吹汤,你说可笑死了人?我见他一进来,我就告诉那
些规矩。他只不信,只要强做知道的,足的讨个没趣儿。幸亏园里的人多,没人分
记的清楚谁是谁的亲故。若有人记得,只有我们一家人吵,什么意思呢?你这会子
又跑来弄这个。这一带地上的东西都是我姑娘管着,一得了这地方,比得了永远基
业还利害,每日早起晚睡,自己辛苦了还不算,每日逼着我们来照看,生恐有人遭
踏,又怕误了我的差使。如今进来了,老姑嫂两个照看得谨谨慎慎,一根草也不许
人动。你还掐这些花儿,又折他的嫩树,他们即刻就来,仔细他们抱怨。\"莺儿道:
\"别人乱折乱掐使不得, 独我使得。自从分了地基之后,每日里各房皆有分例,吃
的不用算,单管花草顽意儿。谁管什么,每日谁就把各房里姑娘丫头戴的,必要各
色送些折枝的去,还有插瓶的。惟有我们说了:‘一概不用送,等要什么再和你们
要。\'究竟没有要过一次。我今便掐些,他们也不好意思说的。\"
    一语未了,他姑娘果然拄了拐走来。莺儿春燕等忙让坐。那婆子见采了许多嫩
柳,又见藕官等都采了许多鲜花,心内便不受用,看着莺儿编,又不好说什么,便
说春燕道: \"我叫你来照看照看,你就贪住顽不去了。倘或叫起你来,你又说我使
你了,拿我做隐身符儿你来乐。\"春燕道:\"你老又使我,又怕,这会子反说我。难
道把我劈做八瓣子不成?\"莺儿笑道:\"姑妈,你别信小燕的话。这都是他摘下来的,
烦我给他编,我撵他,他不去。\"春燕笑道:\"你可少顽儿,你只顾顽儿,老人家就
认真了。 \"那婆子本是愚顽之辈,兼之年近昏Ъ,惟利是命,一概情面不管,正心
疼肝断,无计可施,听莺儿如此说,便以老卖老,拿起柱杖来向春燕身上击上几下,
骂道: \"小蹄子,我说着你,你还和我强嘴儿呢。你妈恨的牙根痒痒,要撕你的肉
吃呢。你还来和我强梆子似的。\"打的春燕又愧又急,哭道:\"莺儿姐姐顽话,你老
就认真打我。 我妈为什么恨我?我又没烧胡了洗脸水,有什么不是!\"莺儿本是顽
话, 忽见婆子认真动了气,忙上去拉住,笑道:\"我才是顽话,你老人家打他,我
岂不愧?\"那婆子道:\"姑娘,你别管我们的事,难道为姑娘在这里,不许我管孩子
不成?\"莺儿听见这般蠢话,便赌气红了脸,撒了手冷笑道:\"你老人家要管,那一
刻管不得, 偏我说了一句顽话就管他了。我看你老管去!\"说着,便坐下,仍编柳
篮子。
    偏又有春燕的娘出来找他,喊道:\"你不来舀水,在那里做什么呢?\"那婆子便
接声儿道:\"你来瞧瞧,你的女儿连我也不服了!在那里排揎我呢。\"那婆子一面走
过来说:\"姑奶奶,又怎么了?我们丫头眼里没娘罢了,连姑妈也没了不成?\"莺儿
见他娘来了,只得又说原故。他姑娘那里容人说话,便将石上的花柳与他娘瞧道:\"
你瞧瞧, 你女儿这么大孩子顽的。他先领着人糟踏我,我怎么说人?\"他娘也正为
芳官之气未平, 又恨春燕不遂他的心,便走上来打耳刮子,骂道:\"小娼妇,你能
上去了几年?你也跟那起轻狂浪小妇学,怎么就管不得你们了?干的我管不得,你
是我Б里掉出来的,难道也不敢管你不成!既是你们这起蹄子到的去的地方我到不
去,你就该死在那里伺侯,又跑出来浪汉。\"一面又抓起柳条子来,直送到他脸上,
问道: \"这叫作什么?这编的是你娘的Б!\"莺儿忙道:\"那是我们编的,你老别指
桑骂槐。 \"那婆子深妒袭人晴雯一干人,已知凡房中大些的丫鬟都比他们有些体统
权势,凡见了这一干人,心中又畏又让,未免又气又恨,亦且迁怒于众,复又看见
了藕官,又是他令姊的冤家,四处凑成一股怒气。
    那春燕啼哭着往怡红院去了。他娘又恐问他为何哭,怕他又说出自己打他,又
要受晴雯等之气,不免着起急来,又忙喊道:\"你回来!我告诉你再去。\"春燕那里
肯回来?急的他娘跑了去又拉他。他回头看见,便也往前飞跑。他娘只顾赶他,不
防脚下被青苔滑倒,引的莺儿三个人反都笑了。莺儿便赌气将花柳皆掷于河中,自
回房去。 这里把个婆子心疼的只念佛,又骂:\"促狭小蹄子!遭踏了花儿,雷也是
要打的。\"自己且掐花与各房送去不提。
    却说春燕一直跑入院中,顶头遇见袭人往黛玉处去问安。春燕便一把抱住袭人,
说: \"姑娘救我!我娘又打我呢。\"袭人见他娘来了,不免生气,便说道:\"三日两
头儿打了干的打亲的,还是买弄你女儿多,还是认真不知王法?\"这婆子来了几日,
见袭人不言不语是好性的, 便说道:\"姑娘你不知道,别管我们闲事!都是你们纵
的, 这会子还管什么?\"说着,便又赶着打。袭人气的转身进来,见麝月正在海棠
下晾手巾,听得如此喊闹,便说:\"姐姐别管,看他怎样。\"一面使眼色与春燕,春
燕会意,便直奔了宝玉去。众人都笑说:\"这可是没有的事都闹出来了。\"麝月向婆
子道:\"你再略煞一煞气儿,难道这些人的脸面,和你讨一个情还讨不下来不成?\"
那婆子见他女儿奔到宝玉身边去,又见宝玉拉了春燕的手说:\"别怕,有我呢。\"春
燕又一行哭, 又一行说,把方才莺儿等事都说出来。宝玉越发急起来,说:\"你只
在这里闹也罢了,怎么连亲戚也都得罪起来?\"麝月又向婆子及众人道:\"怨不得这
嫂子说我们管不着他们的事,我们虽无知错管了,如今请出一个管得着的人来管一
管,嫂子就心伏口伏,也知道规矩了。\"便回头叫小丫头子:\"去把平儿给我叫来!
平儿不得闲就把林大娘叫了来。\"那小丫头子应了就走。众媳妇上来笑说:\"嫂子,
快求姑娘们叫回那孩子罢。平姑娘来了,可就不好了。\"那婆子说道:\"凭你那个平
姑娘来也凭个理,没有娘管女儿大家管着娘的。\"众人笑道:\"你当是那个平姑娘?
是二奶奶屋里的平姑娘。他有情呢,说你两句,他一翻脸,嫂子你吃不了兜着走!\"
    说话之间,只见小丫头子回来说:\"平姑娘正有事,问我作什么,我告诉了他,
他说:‘既这样,且撵他出去,告诉了林大娘在角门外打他四十板子就是了。\'\"那
婆子听如此说,自不舍得出去,便又泪流满面,央告袭人等说:\"好容易我进来了,
况且我是寡妇,家里没人,正好一心无挂的在里头伏侍姑娘们。姑娘们也便宜,我
家里也省些搅过。 我这一去,又要自己生火过活,将来不免又没了过活。\"袭人见
他如此,早又心软了,便说:\"你既要在这里,又不守规矩,又不听说,又乱打人。
那里弄你这个不晓事的来,天天斗口,也叫人笑话,失了体统。\"晴雯道:\"理他呢,
打发去了是正经。谁和他去对嘴对舌的。\"那婆子又央众人道:\"我虽错了,姑娘们
吩咐了,我以后改过。姑娘们那不是行好积德。\"一面又央告春燕道:\"原是我为打
你起的, 究竟没打成你,我如今反受了罪?你也替我说说。\"宝玉见如此可怜,只
得留下,吩咐他不可再闹。那婆子走来一一的谢过了下去。
    只见平儿走来, 问系何事。袭人等忙说:\"已完了,不必再提。\"平儿笑道:\"
‘得饶人处且饶人\' ,得省的将就些事也罢了。能去了几日,只听各处大小人儿都
作起反来了,一处不了又一处,叫我不知管那一处的是。\"袭人笑道:\"我只说我们
这里反了,原来还有几处。\"平儿笑道:\"这算什么。正和珍大奶奶算呢,这三四日
的工夫,一共大小出来了八九件了。你这里是极小的,算不起数儿来,还有大的可
气可笑之事。\"不知袭人问他果系何事,且听下回分解。