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第六十二回  憨湘云醉眠芍药茵 呆香菱情解石榴裙
    话说平儿出来吩咐林之孝家的道: \"大事化为小事,小事化为没事,方是兴旺
之家。若得不了一点子小事,便扬铃打鼓的乱折腾起来,不成道理。如今将他母女
带回,照旧去当差。将秦显家的仍旧退回。再不必提此事。只是每日小心巡察要紧。
\"说毕, 起身走了。柳家的母女忙向上磕头,林家的带回园中,回了李纨探春,二
人皆说:\"知道了,能可无事,很好。\"司棋等人空兴头了一阵。那秦显家的好容易
等了这个空子钻了来,只兴头上半天。在厨房内正乱着接收家伙米粮煤炭等物,又
查出许多亏空来,说:\"粳米短了两石,常用米又多支了一个月的,炭也欠着额数。
\"一面又打点送林之孝家的礼, 悄悄的备了一篓炭,五百斤木柴,一担粳米,在外
边就遣了子侄送入林家去了,又打点送帐房的礼,又预备几样菜蔬请几位同事的人,
说: \"我来了,全仗列位扶持。自今以后都是一家人了。我有照顾不到的,好歹大
家照顾些。\"正乱着,忽有人来说与他:\"看过这早饭就出去罢。柳嫂儿原无事,如
今还交与他管了。 \"秦显家的听了,轰去魂魄,垂头丧气,登时掩旗息鼓,卷包而
出。送人之物白丢了许多,自己倒要折变了赔补亏空。连司棋都气了个倒仰,无计
挽回,只得罢了。赵姨娘正因彩云私赠了许多东西,被玉钏儿吵出,生恐查诘出来,
每日捏一把汗打听信儿。忽见彩云来告诉说:\"都是宝玉应了,从此无事。\"赵姨娘
方把心放下来。谁知贾环听如此说,便起了疑心,将彩云凡私赠之物都拿了出来,
照着彩云的脸摔了去, 说:\"这两面三刀的东西!我不稀罕。你不和宝玉好,他如
何肯替你应。你既有担当给了我,原该不与一个人知道。如今你既然告诉他,如今
我再要这个, 也没趣儿。\"彩云见如此,急的发身赌誓,至于哭了。百般解说,贾
环执意不信,说:\"不看你素日之情,去告诉二嫂子,就说你偷来给我,我不敢要。
你细想去。 \"说毕,摔手出去了。急的赵姨娘骂:\"没造化的种子,蛆心孽障。\"气
的彩云哭个泪干肠断。 赵姨娘百般的安慰他:\"好孩子,他辜负了你的心,我看的
真。 让我收起来,过两日他自然回转过来了。\"说着,便要收东西。彩云赌气一顿
包起来,乘人不见时,来至园中,都撇在河内,顺水沉的沉漂的漂了。自己气的在
被内暗哭。
    当下又值宝玉生日已到,原来宝琴也是这日,二人相同。因王夫人不在家,也
不曾象往年闹热。只有张道士送了四样礼,换的寄名符儿,还有几处僧尼庙的和尚
姑子送了供尖儿,并寿星纸马疏头,并本命星官值年太岁周年换的锁儿。家中常走
的女先儿来上寿。王子腾那边,仍是一套衣服,一双鞋袜,一百寿桃,一百束上用
银丝挂面。薛姨娘处减一等。其余家中人,尤氏仍是一双鞋袜,凤姐儿是一个宫制
四面和合荷包,里面装一个金寿星,一件波斯国所制玩器。各庙中遣人去放堂舍钱。
又另有宝琴之礼,不能备述。姐妹中皆随便,或有一扇的,或有一字的,或有一画
的,或有一诗的,聊复应景而已。
    这日宝玉清晨起来,梳洗已毕,冠带出来。至前厅院中,已有李贵等四五个人
在那里设下天地香烛,宝玉炷了香。行毕礼,奠茶焚纸后,便至宁府中宗祠祖先堂
两处行毕礼,出至月台上,又朝上遥拜过贾母,贾政,王夫人等。一顺到尤氏上房,
行过礼,坐了一回,方回荣府。先至薛姨妈处,薛姨妈再三拉着,然后又遇见薛蝌,
让一回,方进园来。晴雯麝月二人跟随,小丫头夹着毡子,从李氏起,一一挨着,
长的房中到过。复出二门,至李,赵,张,王四个奶妈家让了一回,方进来。虽众
人要行礼,也不曾受。回至房中,袭人等只都来说一声就是了。王夫人有言,不令
年轻人受礼,恐折了福寿,故皆不磕头。
    歇一时,贾环贾兰等来了,袭人连忙拉住,坐了一坐,便去了。宝玉笑说走乏
了,便歪在床上。方吃了半盏茶,只听外面咭咭呱呱,一群丫头笑进来,原来是翠
墨,小螺,翠缕,入画,邢岫烟的丫头篆儿,并奶子抱巧姐儿,彩鸾,绣鸾八九个
人,都抱着红毡笑着走来,说:\"拜寿的挤破了门了,快拿面来我们吃。\"刚进来时,
探春, 湘云,宝琴,岫烟,惜春也都来了。宝玉忙迎出来,笑说:\"不敢起动,快
预备好茶。\"进入房中,不免推让一回,大家归坐。袭人等捧过茶来,才吃了一口,
平儿也打扮的花枝招展的来了。 宝玉忙迎出来,笑说:\"我方才到凤姐姐门上,回
了浇?不能见,我又打发人进去让姐姐的。\"平儿笑道:\"我正打发你姐姐梳头,
不得出来回你。 后来听见又说让我,我那里禁当的起,所以特赶来磕头。\"宝玉笑
道:\"我也禁当不起。\"袭人早在外间安了坐,让他坐。平儿便福下去,宝玉作揖不
迭。平儿便跪下去,宝玉也忙还跪下,袭人连忙搀起来。又下了一福,宝玉又还了
一揖。袭人笑推宝玉:\"你再作揖。\"宝玉道:\"已经完了,怎么又作揖?\"袭人笑道:
\"这是他来给你拜寿。今儿也是他的生日,你也该给他拜寿。\"宝玉听了,喜的忙作
下揖去,说:\"原来今儿也是姐姐的芳诞。\"平儿还万福不迭。湘云拉宝琴岫烟说:\"
你们四个人对拜寿,直拜一天才是。\"探春忙问:\"原来邢妹妹也是今儿?我怎么就
忘了。\"忙命丫头:\"去告诉二奶奶,赶着补了一分礼,与琴姑娘的一样,送到二姑
娘屋里去。 \"丫头答应着去了。岫烟见湘云直口说出来,少不得要到各房去让让。
探春笑道: \"倒有些意思,一年十二个月,月月有几个生日。人多了,便这等巧,
也有三个一日,两个一日的。大年初一日也不白过,大姐姐占了去。怨不得他福大,
生日比别人就占先。又是太祖太爷的生日。过了灯节,就是老太太和宝姐姐,他们
娘儿两个遇的巧。三月初一日是太太,初九日是琏二哥哥。二月没人。\"袭人道:\"
二月十二是林姑娘,怎么没人?就只不是咱家的人。\"探春笑道:\"我这个记性是怎
么了!\"宝玉笑指袭人道:\"他和林妹妹是一日,所以他记的。\"探春笑道:\"原来你
两个倒是一日。每年连头也不给我们磕一个。平儿的生日我们也不知道,这也是才
知道。\"平儿笑道:\"我们是那牌儿名上的人,生日也没拜寿的福,又没受礼职分,
可吵闹什么,可不悄悄的过去。今儿他又偏吵出来了,等姑娘们回房,我再行礼去
罢。 \"探春笑道:\"也不敢惊动。只是今儿倒要替你过个生日,我心才过得去。\"宝
玉湘云等一齐都说: \"很是。\"探春便吩咐了丫头:\"去告诉他奶奶,就说我们大家
说了, 今儿一日不放平儿出去,我们也大家凑了分子过生日呢。\"丫头笑着去了,
半日, 回来说:\"二奶奶说了,多谢姑娘们给他脸。不知过生日给他些什么吃,只
别忘了二奶奶,就不来絮聒他了。\"众人都笑了。探春因说道:\"可巧今儿里头厨房
不预备饭,一应下面弄菜都是外头收拾。咱们就凑了钱叫柳家的来揽了去,只在咱
们里头收拾倒好。 \"众人都说是极。探春一面遣人去问李纨,宝钗,黛玉,一面遣
人去传柳家的进来,吩咐他内厨房中快收拾两桌酒席。柳家的不知何意,因说外厨
房都预备了。 探春笑道:\"你原来不知道,今儿是平姑娘的华诞。外头预备的是上
头的,这如今我们私下又凑了分子,单为平姑娘预备两桌请他。你只管拣新巧的菜
蔬预备了来,开了帐和我那里领钱。\"柳家的笑道:\"原来今日也是平姑娘的千秋,
我竟不知道。 \"说着,便向平儿磕下头去,慌的平儿拉起他来。柳家的忙去预备酒
席。
    这里探春又邀了宝玉,同到厅上去吃面,等到李纨宝钗一齐来全,又遣人去请
薛姨妈与黛玉。因天气和暖,黛玉之疾渐愈,故也来了。花团锦簇,挤了一厅的人。
    谁知薛蝌又送了巾扇香帛四色寿礼与宝玉,宝玉于是过去陪他吃面。两家皆治
了寿酒,互相酬送,彼此同领。至午间,宝玉又陪薛蝌吃了两杯酒。宝钗带了宝琴
过来与薛蝌行礼, 把盏毕,宝钗因嘱薛蝌:\"家里的酒也不用送过那边去,这虚套
竟可收了。你只请伙计们吃罢。我们和宝兄弟进去还要待人去呢,也不能陪你了。\"
薛蝌忙说:\"姐姐兄弟只管请,只怕伙计们也就好来了。\"宝玉忙又告过罪,方同他
姊妹回来。
    一进角门, 宝钗便命婆子将门锁上,把钥匙要了自己拿着。宝玉忙说:\"这一
道门何必关,又没多的人走。况且姨娘,姐姐,妹妹都在里头,倘或家去取什么,
岂不费事。\"宝钗笑道:\"小心没过逾的。你瞧你们那边,这几日七事八事,竟没有
我们这边的人,可知是这门关的有功效了。若是开着,保不住那起人图顺脚,抄近
路从这里走,拦谁的是?不如锁了,连妈和我也禁着些,大家别走。纵有了事,就
赖不着这边的人了。 \"宝玉笑道:\"原来姐姐也知道我们那边近日丢了东西?\"宝钗
笑道: \"你只知道玫瑰露和茯苓霜两件,乃因人而及物。若非因人,你连这两件还
不知道呢。殊不知还有几件比这两件大的呢。若以后叨登不出来,是大家的造化,
若叨登出来,不知里头连累多少人呢。你也是不管事的人,我才告诉你。平儿是个
明白人,我前儿也告诉了他,皆因他奶奶不在外头,所以使他明白了。若不出来,
大家乐得丢开手。若犯出来,他心里已有稿子,自有头绪,就冤屈不着平人了。你
只听我说,以后留神小心就是了,这话也不可对第二个人讲。\"
    说着,来到沁芳亭边,只见袭人,香菱,待书,素云,晴雯,麝月,芳官,蕊
官,藕官等十来个人都在那里看鱼作耍。见他们来了,都说:\"芍药栏里预备下了,
快去上席罢。 \"宝钗等随携了他们同到了芍药栏中红香圃三间小敞厅内。连尤氏已
请过来了,诸人都在那里,只没平儿。
    原来平儿出去,有赖林诸家送了礼来,连三接四,上中下三等家人来拜寿送礼
的不少,平儿忙着打发赏钱道谢,一面又色色的回明凤姐儿,不过留下几样,也有
不收的,也有收下即刻赏与人的。忙了一回,又直待凤姐儿吃过面,方换了衣裳往
园里来。
    刚进了园,就有几个丫鬟来找他,一同到了红香圃中。只见筵开玳瑁,褥设芙
蓉。众人都笑:\"寿星全了。\"上面四座定要让他四个人坐,四人皆不肯。薛姨妈说:
\"我老天拔地,又不合你们的群儿,我倒觉拘的慌,不如我到厅上随便躺躺去倒好。
我又吃不下什么去,又不大吃酒,这里让他们倒便宜。\"尤氏等执意不从。宝钗道:
\"这也罢了, 倒是让妈在厅上歪着自如些,有爱吃的送些过去,倒自在了。且前头
没人在那里, 又可照看了。\"探春等笑道:\"既这样,恭敬不如从命。\"因大家送了
他到议事厅上, 眼看着命丫头们铺了一个锦褥并靠背引枕之类,又嘱咐:\"好生给
姨妈捶腿,要茶要水别推三扯四的。回来送了东西来,姨妈吃了就赏你们吃。只别
离了这里出去。 \"小丫头们都答应了。探春等方回来。终久让宝琴岫烟二人在上,
平儿面西坐,宝玉面东坐。探春又接了鸳鸯来,二人并肩对面相陪。西边一桌,宝
钗黛玉湘云迎春惜春,一面又拉了香菱玉钏儿二人打横。三桌上,尤氏李纨又拉了
袭人彩云陪坐。四桌上便是紫鹃,莺儿,晴雯,小螺,司棋等人围坐。当下探春等
还要把盏,宝琴等四人都说:\"这一闹,一日都坐不成了。\"方才罢了。两个女先儿
要弹词上寿, 众人都说:\"我们没人要听那些野话,你厅上去说给姨太太解闷儿去
罢。\"一面又将各色吃食拣了,命人送与薛姨妈去。宝玉便说:\"雅坐无趣,须要行
令才好。\"众人有的说行这个令好,那个又说行那个令好。黛玉道:\"依我说,拿了
笔砚将各色全都写了, 拈成阄儿,咱们抓出那个来,就是那个。\"众人都道妙。即
拿了一副笔砚花笺。香菱近日学了诗,又天天学写字,见了笔砚便图不得,连忙起
座说:\"我写\"。大家想了一回,共得了十来个,念着,香菱一一的写了,搓成阄儿,
掷在一个瓶中间。探春便命平儿拣,平儿向内搅了一搅,用箸拈了一个出来,打开
看,上写着\"射覆\"二字。宝钗笑道:\"把个酒令的祖宗拈出来。‘射覆\'从古有的,
如今失了传,这是后人纂的,比一切的令都难。这里头倒有一半是不会的,不如毁
了,另拈一个雅俗共赏的。\"探春笑道:\"既拈了出来,如何又毁。如今再拈一个,
若是雅俗共赏的,便叫他们行去。咱们行这个。\"说着又着袭人拈了一个,却是\"拇
战\"。 史湘云笑着说:\"这个简断爽利,合了我的脾气。我不行这个‘射覆\',没的
垂头丧气闷人, 我只划拳去了。\"探春道:\"惟有他乱令,宝姐姐快罚他一钟。\"宝
钗不容分说, 便灌湘云一杯。探春道:\"我吃一杯,我是令官,也不用宣,只听我
分派。 \"命取了令骰令盆来,\"从琴妹掷起,挨下掷去,对了点的二人射覆。\"宝琴
一掷, 是个三,岫烟宝玉等皆掷的不对,直到香菱方掷了一个三。宝琴笑道:\"只
好室内生春,若说到外头去,可太没头绪了。\"探春道:\"自然。三次不中者罚一杯。
你覆, 他射。\"宝琴想了一想,说了个\"老\"字。香菱原生于这令,一时想不到,满
室满席都不见有与\"老\"字相连的成语。 湘云先听了,便也乱看,忽见门斗上贴着\"
红香圃\"三个字, 便知宝琴覆的是\"吾不如老圃\"的\"圃\"字。见香菱射不着,众人击
鼓又催, 便悄悄的拉香菱,教他说\"药\"字。黛玉偏看见了,说\"快罚他,又在那里
私相传递呢。 \"哄的众人都知道了,忙又罚了一杯,恨的湘云拿筷子敲黛玉的手。
于是罚了香菱一杯。下则宝钗和探春对了点子。探春便覆了一个\"人\"字。宝钗笑道:
\"这个‘人\'字泛的很。 \"探春笑道:\"添一字,两覆一射也不泛了。\"说着,便又说
了一个\"窗\"字。宝钗一想,因见席上有鸡,便射着他是用\"鸡窗\"\"鸡人\"二典了,因
射了一个\"埘\"字。探春知他射着,用了\"鸡栖于埘\"的典,二人一笑,各饮一口门杯。
湘云等不得, 早和宝玉\"三\"\"五\"乱叫,划起拳来。那边尤氏和鸳鸯隔着席也\"七\"\"
八\"乱叫划起来。 平儿袭人也作了一对划拳,叮叮当当只听得腕上的镯子响。一时
湘云赢了宝玉, 袭人赢了平儿,尤氏赢了鸳鸯,三个人限酒底酒面,湘云便说:\"
酒面要一句古文,一句旧诗,一句骨牌名,一句曲牌名,还要一句时宪书上的话,
共总凑成一句话。酒底要关人事的果菜名。\"众人听了,都笑说:\"惟有他的令也比
人唠叨,倒也有意思。\"便催宝玉快说。宝玉笑道:\"谁说过这个,也等想一想儿。\"
黛玉便道:\"你多喝一钟,我替你说。\"宝玉真个喝了酒,听黛玉说道:
    落霞与孤骛齐飞,风急江天过雁哀,却是一只折足雁,
    叫的人九回肠,这是鸿雁来宾。说的大家笑了,说:\"这一串子倒有些意思。\"
黛玉又拈了一个榛穰,说酒底道:
    榛子非关隔院砧,何来万户捣衣声。令完,鸳鸯袭人等皆说的是一句俗话,都
带一个\"寿\"字的,不能多赘。
    大家轮流乱划了一阵,这上面湘云又和宝琴对了手,李纨和岫烟对了点子。李
纨便覆了一个\"瓢\"字,岫烟便射了一个\"绿\"字,二人会意,各饮一口。湘云的拳却
输了,请酒面酒底。宝琴笑道:\"请君入瓮。\"大家笑起来,说:\"这个典用的当。\"
湘云便说道:
    奔腾而砰湃,江间波浪兼天涌,须要铁锁缆孤舟,既遇着一江风,不宜出行。
说的众人都笑了,说:\"好个诌断了肠子的。怪道他出这个令,故意惹人笑。\"又听
他说酒底。湘云吃了酒,拣了一块鸭肉呷口,忽见碗内有半个鸭头,遂拣了出来吃
脑子。众人催他\"别只顾吃,到底快说了。\"湘云便用箸子举着说道:
    这鸭头不是那丫头,头上那讨桂花油。众人越发笑起来,引的晴雯,小螺,莺
儿等一干人都走过来说: \"云姑娘会开心儿,拿着我们取笑儿,快罚一杯才罢。怎
见得我们就该擦桂花油的?倒得每人给一瓶子桂花油擦擦。\"黛玉笑道:\"他倒有心
给你们一瓶子油, 又怕挂误着打盗窃的官司。\"众人不理论,宝玉却明白,忙低了
头。彩云有心病,不觉的红了脸。宝钗忙暗暗的瞅了黛玉一眼。黛玉自悔失言,原
是趣宝玉的,就忘了趣着彩云,自悔不及,忙一顿行令划拳岔开了。
    底下宝玉可巧和宝钗对了点子。宝钗覆了一个\"宝\"字,宝玉想了一想,便知是
宝钗作戏指自己所佩通灵玉而言, 便笑道:\"姐姐拿我作雅谑,我却射着了。说出
来姐姐别恼, 就是姐姐的讳‘钗\'字就是了。\"众人道:\"怎么解?\"宝玉道:\"他说
‘宝\', 底下自然是‘ 玉\'了。我射‘钗\'字,旧诗曾有‘敲断玉钗红烛冷\',岂不
射着了。\"湘云说道:\"这用时事却使不得,两个人都该罚。\"香菱忙道:\"不止时事,
这也有出处。 \"湘云道:\"‘宝玉\'二字并无出处,不过是春联上或有之,诗书纪载
并无, 算不得。\"香菱道:\"前日我读岑嘉州五言律,现有一句说‘此乡多宝玉\',
怎么你倒忘了?后来又读李义山七言绝句,又有一句‘ 宝钗无日不生尘\',我还笑
说他两个名字都原来在唐诗上呢。 \"众人笑说:\"这可问住了,快罚一杯。\"湘云无
语,只得饮了。大家又该对点的对点,划拳的划拳。这些人因贾母王夫人不在家,
没了管束,便任意取乐,呼三喝四,喊七叫八。满厅中红飞翠舞,玉动珠摇,真是
十分热闹。顽了一回,大家方起席散了一散,倏然不见了湘云,只当他外头自便就
来,谁知越等越没了影响,使人各处去找,那里找得着。
    接着林之孝家的同着几个老婆子来,生恐有正事呼唤,二者恐丫鬟们年青,乘
王夫人不在家不服探春等约束,恣意痛饮,失了体统,故来请问有事无事。探春见
他们来了,便知其意,忙笑道:\"你们又不放心,来查我们来了。我们没有多吃酒,
不过是大家顽笑,将酒作个引子,妈妈们别耽心。\"李纨尤氏都也笑说:\"你们歇着
去罢,我们也不敢叫他们多吃了。\"林之孝家的等人笑说:\"我们知道,连老太太叫
姑娘吃酒姑娘们还不肯吃,何况太太们不在家,自然顽罢了。我们怕有事,来打听
打听。二则天长了,姑娘们顽一回子还该点补些小食儿。素日又不大吃杂东西,如
今吃一两杯酒,若不多吃些东西,怕受伤。\"探春笑道:\"妈妈们说的是,我们也正
要吃呢。\"因回头命取点心来。两旁丫鬟们答应了,忙去传点心。探春又笑让:\"你
们歇着去罢, 或是姨妈那里说话儿去。我们即刻打发人送酒你们吃去。\"林之孝家
的等人笑回: \"不敢领了。\"又站了一回,方退了出来。平儿摸着脸笑道:\"我的脸
都热了, 也不好意思见他们。依我说竟收了罢,别惹他们再来,倒没意思了。\"探
春笑道:\"不相干,横竖咱们不认真喝酒就罢了。\"
    正说着, 只见一个小丫头笑嘻嘻的走来:\"姑娘们快瞧云姑娘去,吃醉了图凉
快,在山子后头一块青板石凳上睡着了。\"众人听说,都笑道:\"快别吵嚷。\"说着,
都走来看时,果见湘云卧于山石僻处一个石凳子上,业经香梦沉酣,四面芍药花飞
了一身,满头脸衣襟上皆是红香散乱,手中的扇子在地下,也半被落花埋了,一群
蜂蝶闹穰穰的围着他,又用鲛帕包了一包芍药花瓣枕着。众人看了,又是爱,又是
笑,忙上来推唤挽扶。湘云口内犹作睡语说酒令,唧唧嘟嘟说:
    泉香而酒冽,玉ゼ盛来琥珀光,直饮到梅梢月上,醉扶
    归, 却为宜会亲友。众人笑推他,说道:\"快醒醒儿吃饭去,这潮凳上还睡出
病来呢。 \"湘云慢启秋波,见了众人,低头看了一看自己,方知是醉了。原是来纳
凉避静的,不觉的因多罚了两杯酒,娇ツ不胜,便睡着了,心中反觉自愧。连忙起
身扎挣着同人来至红香圃中,用过水,又吃了两盏酽茶。探春忙命将醒酒石拿来给
他衔在口内,一时又命他喝了一些酸汤,方才觉得好了些。
    当下又选了几样果菜与凤姐送去,凤姐儿也送了几样来。宝钗等吃过点心,大
家也有坐的,也有立的,也有在外观花的,也有扶栏观鱼的,各自取便说笑不一。
探春便和宝琴下棋,宝钗岫烟观局。林黛玉和宝玉在一簇花下唧唧哝哝不知说些什
么。只见林之孝家的和一群女人带了一个媳妇进来。那媳妇愁眉苦脸,也不敢进厅,
只到了阶下,便朝上跪下了,碰头有声。探春因一块棋受了敌,算来算去总得了两
个眼,便折了官着,两眼只瞅着棋枰,一只手却伸在盒内,只管抓弄棋子作想,林
之孝家的站了半天,因回头要茶时才看见,问:\"什么事?\"林之孝家的便指那媳妇
说: \"这是四姑娘屋里的小丫头彩儿的娘,现是园内伺候的人。嘴很不好,才是我
听见了问着他,他说的话也不敢回姑娘,竟要撵出去才是。\"探春道:\"怎么不回大
奶奶?\"林之孝家的道:\"方才大奶奶都往厅上姨太太处去了,顶头看见,我已回明
白了,叫回姑娘来。\"探春道:\"怎么不回二奶奶?\"平儿道:\"不回去也罢,我回去
说一声就是了。\"探春点点头,道:\"既这么着,就撵出他去,等太太来了,再回定
夺。 \"说毕仍又下棋。这林之孝家的带了那人去不提。黛玉和宝玉二人站在花下,
遥遥知意。 黛玉便说道:\"你家三丫头倒是个乖人。虽然叫他管些事,倒也一步儿
不肯多走。差不多的人就早作起威福来了。\"宝玉道:\"你不知道呢。你病着时,他
干了好几件事。这园子也分了人管,如今多掐一草也不能了。又Ь了几件事,单拿
我和凤姐姐作筏子禁别人。最是心里有算计的人,岂只乖而已。\"黛玉道:\"要这样
才好,咱们家里也太花费了。我虽不管事,心里每常闲了,替你们一算计,出的多
进的少,如今若不省俭,必致后手不接。\"宝玉笑道:\"凭他怎么后手不接,也短不
了咱们两个人的。 \"黛玉听了,转身就往厅上寻宝钗说笑去了。宝玉正欲走时,只
见袭人走来, 手内捧着一个小连环洋漆茶盘,里面可式放着两钟新茶,因问:\"他
往那去了?我见你两个半日没吃茶,巴巴的倒了两钟来,他又走了。\"宝玉道:\"那
不是他, 你给他送去。\"说着自拿了一钟。袭人便送了那钟去,偏和宝钗在一处,
只得一钟茶, 便说:\"那位渴了那位先接了,我再倒去。\"宝钗笑道:\"我却不渴,
只要一口漱一漱就够了。 \"说着先拿起来喝了一口,剩下半杯递在黛玉手内。袭人
笑道: \"我再倒去。\"黛玉笑道:\"你知道我这病,大夫不许我多吃茶,这半钟尽够
了,难为你想的到。\"说毕,饮干,将杯放下。袭人又来接宝玉的。宝玉因问:\"这
半日没见芳官,他在那里呢?\"袭人四顾一瞧说:\"才在这里几个人斗草的,这会子
不见了。\"宝玉听说,便忙回至房中,果见芳官面向里睡在床上。宝玉推他说道:\"
快别睡觉,咱们外头顽去,一回儿好吃饭的。\"芳官道:\"你们吃酒不理我,教我闷
了半日,可不来睡觉罢了。\"宝玉拉了他起来,笑道:\"咱们晚上家里再吃,回来我
叫袭人姐姐带了你桌上吃饭,何如?\"芳官道:\"藕官蕊官都不上去,单我在那里也
不好。我也不惯吃那个面条子,早起也没好生吃。才刚饿了,我已告诉了柳嫂子,
先给我做一碗汤盛半碗粳米饭送来,我这里吃了就完事。若是晚上吃酒,不许教人
管着我,我要尽力吃够了才罢。我先在家里,吃二三斤好惠泉酒呢。如今学了这劳
什子,他们说怕坏嗓子,这几年也没闻见。乘今儿我是要开斋了。\"宝玉道:\"这个
容易。\"
    说着,只见柳家的果遣了人送了一个盒子来。小燕接着揭开,里面是一碗虾丸
鸡皮汤,又是一碗酒酿清蒸鸭子,一碟腌的胭脂鹅脯,还有一碟四个奶油松瓤卷酥,
并一大碗热腾腾碧荧荧蒸的绿畦香稻粳米饭。小燕放在案上,走去拿了小菜并碗箸
过来,拨了一碗饭。芳官便说:\"油腻腻的,谁吃这些东西。\"只将汤泡饭吃了一碗,
拣了两块腌鹅就不吃了。宝玉闻着,倒觉比往常之味有胜些似的,遂吃了一个卷酥,
又命小燕也拨了半碗饭,泡汤一吃,十分香甜可口。小燕和芳官都笑了。吃毕,小
燕便将剩的要交回。 宝玉道:\"你吃了罢,若不够再要些来。\"小燕道:\"不用要,
这就够了。方才麝月姐姐拿了两盘子点心给我们吃了,我再吃了这个,尽不用再吃
了。\"说着,便站在桌边一顿吃了,又留下两个卷酥,说:\"这个留着给我妈吃。晚
上要吃酒,给我两碗酒吃就是了。\"宝玉笑道:\"你也爱吃酒?等着咱们晚上痛喝一
阵。你袭人姐姐和晴雯姐姐量也好,也要喝,只是每日不好意思。今儿大家开斋。
还有一件事,想着嘱咐你,我竟忘了,此刻才想起来。以后芳官全要你照看他,他
或有不到的去处,你提他,袭人照顾不过这些人来。\"小燕道:\"我都知道,都不用
操心。但只这五儿怎么样?\"宝玉道:\"你和柳家的说去,明儿直叫他进来罢,等我
告诉他们一声就完了。 \"芳官听了,笑道:\"这倒是正经。\"小燕又叫两个小丫头进
来,伏侍洗手倒茶,自己收了家伙,交与婆子,也洗了手,便去找柳家的,不在话
下。宝玉便出来,仍往红香圃寻众姐妹,芳官在后拿着巾扇。刚出了院门,只见袭
人晴雯二人携手回来。宝玉问:\"你们做什么?\"袭人道:\"摆下饭了,等你吃饭呢。
\"宝玉便笑着将方才吃的饭一节告诉了他两个。袭人笑道:\"我说你是猫儿食,闻见
了香就好。 隔锅饭儿香。虽然如此,也该上去陪他们多少应个景儿。\"晴雯用手指
戳在芳官额上, 说道:\"你就是个狐媚子,什么空儿跑了去吃饭,两个人怎么就约
下了,也不告诉我一声儿。\"袭人笑道:\"不过是误打误撞的遇见了,说约下了可是
没有的事。\"晴雯道:\"既这么着,要我们无用。明儿我们都走了,让芳官一个人就
够使了。\"袭人笑道:\"我们都去了使得,你却去不得。\"晴雯道:\"惟有我是第一个
要去,又懒又笨,性子又不好,又没用。\"袭人笑道:\"倘或那孔雀褂子再烧个窟窿,
你去了谁可会补呢。你倒别和我拿三撇四的,我烦你做个什么,把你懒的横针不拈,
竖线不动。一般也不是我的私活烦你,横竖都是他的,你就都不肯做。怎么我去了
几天,你病的七死八活,一夜连命也不顾给他做了出来,这又是什么原故?你到底
说话,别只佯憨,和我笑,也当不了什么。\"大家说着,来至厅上。薛姨妈也来了。
大家依序坐下吃饭。宝玉只用茶泡了半碗饭,应景而已。一时吃毕,大家吃茶闲话,
又随便顽笑。
    外面小螺和香菱,芳官,蕊官,藕官,щ官等四五个人,都满园中顽了一回,
大家采了些花草来兜着,坐在花草堆中斗草。这一个说:\"我有观音柳。\"那一个说:
\"我有罗汉松。\"那一个又说:\"我有君子竹。\"这一个又说:\"我有美人蕉。\"这个又
说: \"我有星星翠。\"那个又说:\"我有月月红。\"这个又说:\"我有《牡丹亭》上的
牡丹花。\"那个又说:\"我有 <<琵琶记》里的枇杷果。\"щ官便说:\'我有姐妹花。\"
众人没了,香菱便说:\"我有夫妻蕙。\"щ官说:\"从没听见有个夫妻蕙。\"香菱道:\"
一箭一花为兰,一箭数花为蕙。凡蕙有两枝,上下结花者为兄弟蕙,有并头结花者
为夫妻蕙。我这枝并头的,怎么不是。\"щ官没的说了,便起身笑道:\"依你说,若
是这两枝一大一小,就是老子儿子蕙了。若两枝背面开的,就是仇人蕙了。你汉子
去了大半年,你想夫妻了?便扯上蕙也有夫妻,好不害羞!香菱听了,红了脸,忙
要起身拧他, 笑骂道:\"我把你这个烂了嘴的小蹄子!满嘴里汗ソ的胡说了。等我
起来打不死你这小蹄子! \"щ官见他要勾来,怎容他起来,便忙连身将他压倒。回
头笑着央告蕊官等:\"你们来,帮着我拧他这诌嘴。\"两个人滚在草地下。众人拍手
笑说:\"了不得了,那是一洼子水,可惜污了他的新裙子了。\"щ官回头看了一看,
果见旁边有一汪积雨,香菱的半扇裙子都污湿了,自己不好意思,忙夺了手跑了。
众人笑个不住,怕香菱拿他们出气,也都哄笑一散。香菱起身低头一瞧,那裙上犹
滴滴点点流下绿水来。正恨骂不绝,可巧宝玉见他们斗草,也寻了些花草来凑戏,
忽见众人跑了, 只剩了香菱一个低头弄裙,因问:\"怎么散了?\"香菱便说:\"我有
一枝夫妻蕙, 他们不知道,反说我诌,因此闹起来,把我的新裙子也脏了。\"宝玉
笑道:\"你有夫妻蕙,我这里倒有一枝并蒂菱。\"口内说,手内却真个拈着一枝并蒂
菱花, 又拈了那枝夫妻蕙在手内。香菱道:\"什么夫妻不夫妻,并蒂不并蒂,你瞧
瞧这裙子。\"宝玉方低头一瞧,便嗳呀了一声,说:\"怎么就拖在泥里了?可惜这石
榴红绫最不经染。\"香菱道:\"这是前儿琴姑娘带了来的。姑娘做了一条,我做了一
条,今儿才上身。\"宝玉跌脚叹道:\"若你们家,一日遭踏这一百件也不值什么。只
是头一件既系琴姑娘带来的,你和宝姐姐每人才一件,他的尚好,你的先脏了,岂
不辜负他的心。二则姨妈老人家嘴碎,饶这么样,我还听见常说你们不知过日子,
只会遭踏东西, 不知惜福呢。这叫姨妈看见了,又说一个不清。\"香菱听了这话,
却碰在心坎儿上, 反倒喜欢起来了,因笑道:\"就是这话了。我虽有几条新裙子,
都不和这一样的,若有一样的,赶着换了,也就好了。过后再说。\"宝玉道:\"你快
休动,只站着方好,不然连小衣儿膝裤鞋面都要拖脏。我有个主意:袭人上月做了
一条和这个一模一样的, 他因有孝,如今也不穿。竟送了你换下这个来,如何?\"
香菱笑着摇头说: \"不好,他们倘或听见了倒不好。\"宝玉道:\"这怕什么。等他们
孝满了,他爱什么难道不许你送他别的不成。你若这样,还是你素日为人了!况且
不是瞒人的事, 只管告诉宝姐姐也可,只不过怕姨妈老人家生气罢了。\"香菱想了
一想有理, 便点头笑道:\"就是这样罢了,别辜负了你的心。我等着你,千万叫他
亲自送来才好。\"宝玉听了,喜欢非常,答应了忙忙的回来。一壁里低头心下暗算:
\"可惜这么一个人, 没父母,连自己本姓都忘了,被人拐出来,偏又卖与了这个霸
王。 \"因又想起上日平儿也是意外想不到的,今日更是意外之意外的事了。一壁胡
思乱想,来至房中,拉了袭人,细细告诉了他原故。香菱之为人,无人不怜爱的。
袭人又本是个手中撒漫的,况与香菱素相交好,一闻此信,忙就开箱取了出来折好,
随了宝玉来寻着香菱, 他还站在那里等呢。袭人笑道:\"我说你太淘气了,足的淘
出个故事来才罢。 \"香菱红了脸,笑道:\"多谢姐姐了,谁知那起促狭鬼使黑心。\"
说着,接了裙子,展开一看,果然同自己的一样。又命宝玉背过脸去,自己叉手向
内解下来,将这条系上。袭人道:\"把这脏了的交与我拿回去,收拾了再给你送来。
你若拿回去,看见了也是要问的。\"香菱道:\"好姐姐,你拿去不拘给那个妹妹罢。
我有了这个, 不要他了。\"袭人道:\"你倒大方的好。\"香菱忙又万福道谢,袭人拿
了脏裙便走。
    香菱见宝玉蹲在地下,将方才的夫妻蕙与并蒂菱用树枝儿抠了一个坑,先抓些
落花来铺垫了,将这菱蕙安放好,又将些落花来掩了,方撮土掩埋平服。香菱拉他
的手,笑道:\"这又叫做什么?怪道人人说你惯会鬼鬼祟祟使人肉麻的事。你瞧瞧,
你这手弄的泥乌苔滑的, 还不快洗去。\"宝玉笑着,方起身走了去洗手,香菱也自
走开。二人已走远了数步,香菱复转身回来叫住宝玉。宝玉不知有何话,扎着两只
泥手, 笑嘻嘻的转来问:\"什么?\"香菱只顾笑。因那边他的小丫头臻儿走来说:\"
二姑娘等你说话呢。 \"香菱方向宝玉道:\"裙子的事可别向你哥哥说才好。\"说毕,
即转身走了。宝玉笑道:\"可不我疯了,往虎口里探头儿去呢。\"说着,也回去洗手
去了。不知端详,且听下回分解。