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第七十一回  嫌隙人有心生嫌隙 鸳鸯女无意遇鸳鸯
    话说贾政回京之后,诸事完毕,赐假一月在家歇息。因年景渐老,事重身衰,
又近因在外几年,骨肉离异,今得晏然复聚于庭室,自觉喜幸不尽。一应大小事务
一概益发付于度外,只是看书,闷了便与清客们下棋吃酒,或日间在里面母子夫妻
共叙天伦庭闱之乐。因今岁八月初三日乃贾母八旬之庆,又因亲友全来,恐筵宴排
设不开,便早同贾赦及贾珍贾琏等商议,议定于七月二十八日起至八月初五日止荣
宁两处齐开筵宴,宁国府中单请官客,荣国府中单请堂客,大观园中收拾出缀锦阁
并嘉荫堂等几处大地方来作退居。二十八日请皇亲附马王公诸公主郡主王妃国君太
君夫人等,二十九日便是阁下都府督镇及诰命等,三十日便是诸官长及诰命并远近
亲友及堂客。初一日是贾赦的家宴,初二日是贾政,初三日是贾珍贾琏,初四日是
贾府中合族长幼大小共凑的家宴。初五日是赖大林之孝等家下管事人等共凑一日。
自七月上旬,送寿礼者便络绎不绝。礼部奉旨:钦赐金玉如意一柄,彩缎四端,金
玉环四个,帑银五百两。元春又命太监送出金寿星一尊,沉香拐一只,伽南珠一串,
福寿香一盒,金锭一对,银锭四对,彩缎十二匹,玉杯四只。余者自亲王驸马以及
大小文武官员之家凡所来往者,莫不有礼,不能胜记。堂屋内设下大桌案,铺了红
毡,将凡所有精细之物都摆上,请贾母过目。贾母先一二日还高兴过来瞧瞧,后来
烦了,也不过目,只说:\"叫凤丫头收了,改日闷了再瞧。\"至二十八日,两府中俱
悬灯结彩,屏开鸾凤,褥设芙蓉,笙箫鼓乐之音,通衢越巷。宁府中本日只有北静
王,南安郡王,永昌驸马,乐善郡王并几个世交公侯应袭,荣府中南安王太妃,北
静王妃并几位世交公侯诰命。贾母等皆是按品大妆迎接。大家厮见,先请入大观园
内嘉荫堂,茶毕更衣,方出至荣庆堂上拜寿入席。大家谦逊半日,方才入席。上面
两席是南,北王妃,下面依叙,便是众公侯诰命。左边下手一席,陪客是锦乡侯诰
命与临昌伯诰命,右边下手一席,方是贾母主位。邢夫人王夫人带领尤氏凤姐并族
中几个媳妇,两溜雁翅站在贾母身后侍立。林之孝赖大家的带领众媳妇都在竹帘外
面侍候上菜上酒,周瑞家的带领几个丫鬟在围屏后侍候呼唤。凡跟来的人,早又有
人别处管待去了。一时台上参了场,台下一色十二个未留发的小厮侍候。须臾,一
小厮捧了戏单至阶下,先递与回事的媳妇。这媳妇接了,才递与林之孝家的,用一
小茶盘托上,挨身入帘来递与尤氏的侍妾佩凤。佩凤接了才奉与尤氏。尤氏托着走
至上席,南安太妃谦让了一回,点了一出吉庆戏文,然后又谦让了一回,北静王妃
也点了一出。众人又让了一回,命随便拣好的唱罢了。少时,菜已四献,汤始一道,
跟来各家的放了赏大家便更衣复入园来,另献好茶。
    南安太妃因问宝玉,贾母笑道:\"今日几处庙里念‘保安延寿经\',他跪经去了。
\"又问众小姐们,贾母笑道:\"他们姊妹们病的病,弱的弱,见人腼腆,所以叫他们
给我看屋子去了。有的是小戏子,传了一班在那边厅上陪着他姨娘家姊妹们也看戏
呢。 \"南安太妃笑道:\"既这样,叫人请来。\"贾母回头命凤姐儿去把史,薛,林带
来,\"再只叫你三妹妹陪着来罢。\"凤姐答应了,来至贾母这边,只见他姊妹们正吃
果子看戏,宝玉也才从庙里跪经回来。凤姐儿说了话。宝钗姊妹与黛玉探春湘云五
人来至园中,大家见了,不过请安问好让坐等事。众人中也有见过的,还有一两家
不曾见过的, 都齐声夸赞不绝。其中湘云最熟,南安太妃因笑道:\"你在这里,听
见我来了还不出来, 还只等请去。我明儿和你叔叔算帐。\"因一手拉着探春,一手
拉着宝钗,问几岁了,又连声夸赞。因又松了他两个,又拉着黛玉宝琴,也着实细
看,极夸一回。又笑道:\"都是好的,你不知叫我夸那一个的是。\"早有人将备用礼
物打点出五分来: 金玉戒指各五个,腕香珠五串。南安太妃笑道:\"你们姊妹们别
笑话,留着赏丫头们罢。\"五人忙拜谢过。北静王妃也有五样礼物,余者不必细说。
    吃了茶,园中略逛了一逛,贾母等因又让入席。南安太妃便告辞,说身上不快,
\"今日若不来,实在使不得,因此恕我竟先要告别了。\"贾母等听说,也不便强留,
大家又让了一回,送至园门,坐轿而去。接着北静王妃略坐一坐也就告辞了。余者
也有终席的,也有不终席的。贾母劳乏了一日,次日便不会人,一应都是邢夫人王
夫人管待。有那些世家子弟拜寿的,只到厅上行礼,贾赦,贾政,贾珍等还礼管待,
至宁府坐席。不在话下。
    这几日,尤氏晚间也不回那府里去,白日间待客,晚间在园内李氏房中歇宿。
这日晚间伏侍过贾母晚饭后, 贾母因说:\"你们也乏了,我也乏了,早些寻一点子
吃的歇歇去。 明儿还要起早闹呢。\"尤氏答应着退了出来,到凤姐儿房里来吃饭。
凤姐儿在楼上看着人收送礼的新围屏,只有平儿在房里与凤姐儿叠衣服。尤氏因问:
\"你们奶奶吃了饭了没有? \"平儿笑道:\"吃饭岂不请奶奶去的。\"尤氏笑道:\"既这
样,我别处找吃的去。饿的我受不得了。\"说着,就走。平儿忙笑道:\"奶奶请回来。
这里有点心,且点补一点儿,回来再吃饭。\"尤氏笑道:\"你们忙的这样,我园里和
他姊妹们闹去。\"一面说,一面就走。平儿留不住,只得罢了。
    且说尤氏一径来至园中,只见园中正门与各处角门仍未关,犹吊着各色彩灯,
因回头命小丫头叫该班的女人。那丫鬟走入班房中,竟没一个人影,回来回了尤氏。
尤氏便命传管家的女人。这丫头应了便出去,到二门外鹿顶内,乃是管事的女人议
事取齐之所。 到了这里,只有两个婆子分菜果呢。因问:\"那一位奶奶在这里?东
府奶奶立等一位奶奶, 有话吩咐。\"这两个婆子只顾分菜果,又听见是东府里的奶
奶, 不大在心上,因就回说:\"管家奶奶们才散了。\"小丫头道:\"散了,你们家里
传他去。 \"婆子道:\"我们只管看屋子,不管传人。姑娘要传人再派传人的去。\"小
丫头听了道: \"嗳呀,嗳呀,这可反了!怎么你们不传去?你哄那新来了的,怎么
哄起我来了!素日你们不传谁传去!这会子打听了梯己信儿,或是赏了那位管家奶
奶的东西,你们争着狗颠儿似的传去的,不知谁是谁呢。琏二奶奶要传,你们可也
这么回? \"这两个婆子一则吃了酒,二则被这丫头揭挑着弊病,便羞激怒了,因回
口道: \"扯你的臊!我们的事,传不传不与你相干!你不用揭挑我们,你想想,你
那老子娘在那边管家爷们跟前比我们还更会溜呢。 什么‘清水下杂面你吃我也见\'
的事,各家门,另家户,你有本事,排场你们那边人去。我们这边,你们还早些呢!
\"丫头听了, 气白了脸,因说道:\"好,好,这话说的好!\"一面转身进来回话。尤
氏已早入园来,因遇见了袭人,宝琴,湘云三人同着地藏庵的两个姑子正说故事顽
笑,尤氏因说饿了,先到怡红院,袭人装了几样荤素点心出来与尤氏吃。两个姑子,
宝琴,湘云等都吃茶,仍说故事。那小丫头子一径找了来,气狠狠的把方才的话都
说了出来。尤氏听了,冷笑道:\"这是两个什么人?\"两个姑子并宝琴湘云等听了,
生怕尤氏生气,忙劝说:\"没有的事,必是这一个听错了。\"两个姑子笑推这丫头道:
\"你这孩子好性气,那糊涂老嬷嬷们的话,你也不该来回才是。咱们奶奶万金之躯,
劳乏了几日,黄汤辣水没吃,咱们哄他欢喜一会还不得一半儿,说这些话做什么。\"
袭人也忙笑拉出他去,说:\"好妹子,你且出去歇歇,我打发人叫他们去。\"尤氏道:
\"你不要叫人,你去就叫这两个婆子来,到那边把他们家的凤儿叫来。\"袭人笑道:\"
我请去。\"尤氏道:\"偏不要你去。\"两个姑子忙立起身来,笑道:\"奶奶素日宽洪大
量, 今日老祖宗千秋,奶奶生气,岂不惹人谈论。\"宝琴湘云二人也都笑劝。尤氏
道:\"不为老太太的千秋,我断不依。且放着就是了。\"
    说话之间,袭人早又遣了一个丫头去到园门外找人,可巧遇见周瑞家的,这小
丫头子就把这话告诉周瑞家的。周瑞家的虽不管事,因他素日仗着是王夫人的陪房,
原有些体面,心性乖滑,专管各处献勤讨好,所以各处房里的主人都喜欢他。他今
日听了这话, 忙的便跑入怡红院来,一面飞走,一面口内说:\"气坏了奶奶了,可
了不得!我们家里,如今惯的太不堪了。偏生我不在跟前,若在跟前,且打给他们
几个耳刮子,再等过了这几日算帐。\"尤氏见了他,也便笑道:\"周姐姐你来,有个
理你说说。这早晚门还大开着,明灯蜡烛,出入的人又杂,倘有不防的事,如何使
得?因此叫该班的人吹灯关门。谁知一个人芽儿也没有。\"周瑞家的道:\"这还了得!
前儿二奶奶还吩咐了他们,说这几日事多人杂,一晚就关门吹灯,不是园里人不许
放进去。 今儿就没了人。这事过了这几日,必要打几个才好。\"尤氏又说小丫头子
的话。 周瑞家的道:\"奶奶不要生气,等过了事,我告诉管事的打他个臭死。只问
他们, 谁叫他们说这‘各家门各家户\'的话!我已经叫他们吹了灯,关上正门和角
门子。\"正乱着,只见凤姐儿打发人来请吃饭。尤氏道:\"我也不饿了,才吃了几个
饽饽,请你奶奶自吃罢。\"
    一时周瑞家的得便出去, 便把方才的事回了凤姐,又说:\"这两个婆婆就是管
家奶奶,时常我们和他说话,都似狠虫一般。奶奶若不戒饬,大奶奶脸上过不去。\"
凤姐道: \"既这么着,记上两个人的名字,等过了这几日,捆了送到那府里凭大嫂
子开发, 或是打几下子,或是开恩饶了他们,随他去就是了,什么大事。\"周瑞家
的听了,巴不得一声儿,素日因与这几个人不睦,出来了便命一个小厮到林之孝家
传凤姐的话,立刻叫林之孝家的进来见大奶奶,一面又传人立刻捆起这两个婆子来,
交到马圈里派人看守。
    林之孝家的不知有什么事,此时已经点灯,忙坐车进来,先见凤姐。至二门上
传进话去, 丫头们出来说:\"奶奶才歇了。大奶奶在园里,叫大娘见了大奶奶就是
了。 \"林之孝家的只得进园来到稻香村,丫鬟们回进去,尤氏听了反过意不去,忙
唤进他来, 因笑向他道:\"我不过为找人找不着因问你,你既去了,也不是什么大
事, 谁又把你叫进来,倒要你白跑一遭。不大的事,已经撒开手了。\"林之孝家的
也笑道: \"二奶奶打发人传我,说奶奶有话吩咐。\"尤氏笑道:\"这是那里的话,只
当你没去,白问你。这是谁又多事告诉了凤丫头,大约周姐姐说的。家去歇着罢,
没有什么大事。 \"李纨又要说原故,尤氏反拦住了。林之孝家的见如此,只得便回
身出园去。 可巧遇见赵姨娘,姨娘因笑道:\"嗳哟哟,我的嫂子!这会子还不家去
歇歇, 还跑些什么?\"林之孝家的便笑说何曾不家去的,如此这般进来了。又是个
齐头故事。赵姨娘原是好察听这些事的,且素日又与管事的女人们扳厚,互相连络,
好作首尾。方才之事,已竟闻得八九,听林之孝家的如此说,便恁般如此告诉了林
之孝家的一遍, 林之孝家的听了,笑道:\"原来是这事,也值一个屁!开恩呢,就
不理论,心窄些儿,也不过打几下子就完了。\"赵姨娘道:\"我的嫂子,事虽不大,
可见他们太张狂了些。巴巴的传进你来,明明戏弄你,顽算你。快歇歇去,明儿还
有事呢,也不留你吃茶去。\"
    说毕,林之孝家的出来,到了侧门前,就有方才两个婆子的女儿上来哭着求情。
林之孝家的笑道: \"你这孩子好糊涂,谁叫你娘吃酒混说了,惹出事来,连我也不
知道。 二奶奶打发人捆他,连我还有不是呢。我替谁讨请去。\"这两个小丫头子才
七八岁, 原不识事,只管哭啼求告。缠的林之孝家的没法,因说道:\"糊涂东西!
你放着门路不去,却缠我来。你姐姐现给了那边太太作陪房费大娘的儿子,你走过
去告诉你姐姐, 叫亲家娘和太太一说,什么完不了的事!\"一语提醒了一个,那一
个还求。 林之孝家的啐道:\"糊涂攮的!他过去一说,自然都完了。没有个单放了
他妈,又只打你妈的理。\"说毕,上车去了。
    这一个小丫头果然过来告诉了他姐姐,和费婆子说了。这费婆子原是邢夫人的
陪房,起先也曾兴过时,只因贾母近来不大作兴邢夫人,所以连这边的人也减了威
势。凡贾政这边有些体面的人,那边各各皆虎视耽耽。这费婆子常倚老卖老,仗着
邢夫人,常吃些酒,嘴里胡骂乱怨的出气。如今贾母庆寿这样大事,干看着人家逞
才卖技办事,呼幺喝六弄手脚,心中早已不自在,指鸡骂狗,闲言闲语的乱闹。这
边的人也不和他较量。如今听了周瑞家的捆了他亲家,越发火上浇油,仗着酒兴,
指着隔断的墙大骂了一阵, 便走上来求邢夫人,说他亲家并没什么不是,\"不过和
那府里的大奶奶的小丫头白斗了两句话,周瑞家的便调唆了咱家二奶奶捆到马圈里,
等过了这两日还要打。求太太——我那亲家娘也是七八十岁的老婆子——和二奶奶
说声, 饶他这一次罢。\"邢夫人自为要鸳鸯之后讨了没意思,后来见贾母越发冷淡
了他,凤姐的体面反胜自己,且前日南安太妃来了,要见他姊妹,贾母又只令探春
出来,迎春竟似有如无,自己心内早已怨忿不乐,只是使不出来。又值这一干小人
在侧,他们心内嫉妒挟怨之事不敢施展,便背地里造言生事,调拨主人。先不过是
告那边的奴才, 后来渐次告到凤姐\"只哄着老太太喜欢了他好就中作威作福,辖治
着琏二爷, 调唆二太太,把这边的正经太太倒不放在心上。\"后来又告到王夫人,
说:\"老太太不喜欢太太,都是二太太和琏二奶奶调唆的。\"邢夫人纵是铁心铜胆的
人,妇女家终不免生些嫌隙之心,近日因此着实恶绝凤姐。今听了如此一篇话,也
不说长短。至次日一早,见过贾母,众族人都到齐,坐席开戏。贾母高兴,又见今
日无远亲,都是自己族中子侄辈,只便衣常妆出来,堂上受礼。当中独设一榻,引
枕靠背脚踏俱全,自己歪在榻上。榻之前后左右,皆是一色的小矮凳,宝钗,宝琴,
黛玉,湘云,迎春,探春,惜春姊妹等围绕。因贾е之母也带了女儿喜鸾,贾琼之
母也带了女儿四姐儿,还有几房的孙女儿,大小共有二十来个。贾母独见喜鸾和四
姐儿生得又好,说话行事与众不同,心中喜欢,便命他两个也过来榻前同坐。宝玉
却在榻上脚下与贾母捶腿。首席便是薛姨妈,下边两溜皆顺着房头辈数下去。帘外
两廊都是族中男客,也依次而坐。先是那女客一起一起行礼,后方是男客行礼。贾
母歪在榻上,只命人说\"免了罢\",早已都行完了。然后赖大等带领众人,从仪门直
跪至大厅上,磕头礼毕,又是众家下媳妇,然后各房的丫鬟,足闹了两三顿饭时。
然后又抬了许多雀笼来,在当院中放了生。贾赦等焚过了天地寿星纸,方开戏饮酒。
直到歇了中台,贾母方进来歇息,命他们取便,因命凤姐儿留下喜鸾四姐儿顽两日
再去。凤姐儿出来便和他母亲说,他两个母亲素日都承凤姐的照顾,也巴不得一声
儿。他两个也愿意在园内顽耍,至晚便不回家了。邢夫人直至晚间散时,当着许多
人陪笑和凤姐求情说: \"我听见昨儿晚上二奶奶生气,打发周管家的娘子捆了两个
老婆子,可也不知犯了什么罪。论理我不该讨情,我想老太太好日子,发狠的还舍
钱舍米,周贫济老,咱们家先倒折磨起人家来了。不看我的脸,权且看老太太,竟
放了他们罢。 \"说毕,上车去了。凤姐听了这话,又当着许多人,又羞又气,一时
抓寻不着头脑, 憋得脸紫涨,回头向赖大家的等笑道:\"这是那里的话。昨儿因为
这里的人得罪了那府里的大嫂子,我怕大嫂子多心,所以尽让他发放,并不为得罪
了我。 这又是谁的耳报神这么快。\"王夫人因问为什么事,凤姐儿笑将昨日的事说
了。 尤氏也笑道:\"连我并不知道。你原也太多事了。\"凤姐儿道:\"我为你脸上过
不去,所以等你开发,不过是个礼。就如我在你那里有人得罪了我,你自然送了来
尽我。凭他是什么好奴才,到底错不过这个礼去。这又不知谁过去没的献勤儿,这
也当一件事情去说。\"王夫人道:\"你太太说的是。就是珍哥儿媳妇也不是外人,也
不用这些虚礼。 老太太的千秋要紧,放了他们为是。\"说着,回头便命人去放了那
两个婆子。凤姐由不得越想越气越愧,不觉的灰心转悲,滚下泪来。因赌气回房哭
泣, 又不使人知觉。偏是贾母打发了琥珀来叫立等说话。琥珀见了,诧异道:\"好
好的,这是什么原故?那里立等你呢。\"凤姐听了,忙擦干了泪,洗面另施了脂粉,
方同琥珀过来。贾母因问道:\"前儿这些人家送礼来的共有几家有围屏?\"凤姐儿道:
\"共有十六家有围屏, 十二架大的,四架小的炕屏。内中只有江南甄家一架大屏十
二扇,大红缎子缂丝‘满床笏\',一面是泥金‘百寿图\'的,是头等的。还有粤海将
军邬家一架玻璃的还罢了。\"贾母道:\"既这样,这两架别动,好生搁着,我要送人
的。\"凤姐儿答应了。鸳鸯忽过来向凤姐儿面上只管瞧,引的贾母问说:\"你不认得
他? 只管瞧什么。\"鸳鸯笑道:\"怎么他的眼肿肿的,所以我诧异,只管看。\"贾母
听说,便叫进前来,也觑着眼看。凤姐笑道:\"才觉的一阵痒痒,揉肿了些。\"鸳鸯
笑道: \"别又是受了谁的气了不成?\"凤姐道:\"谁敢给我气受,便受了气,老太太
好日子,我也不敢哭的。\"贾母道:\"正是呢。我正要吃晚饭,你在这里打发我吃,
剩下的你就和珍儿媳妇吃了。你两个在这里帮着两个师傅替我拣佛豆儿,你们也积
积寿, 前儿你姊妹们和宝玉都拣了,如今也叫你们拣拣,别说我偏心。\"说话时,
先摆上一桌素的来。两个姑子吃了,然后才摆上荤的,贾母吃毕,抬出外间。尤氏
凤姐儿二人正吃,贾母又叫把喜鸾四姐儿二人也叫来,跟他二人吃毕,洗了手,点
上香,捧过一升豆子来。两个姑子先念了佛偈,然后一个一个的拣在一个簸箩内,
每拣一个,念一声佛。明日煮熟了,令人在十字街结寿缘。贾母歪着听两个姑子又
说些佛家的因果善事。鸳鸯早已听见琥珀说凤姐哭之事,又和平儿前打听得原故。
晚间人散时, 便回说:\"二奶奶还是哭的,那边大太太当z着人给二奶奶没脸。\"贾
母因问为什么原故, 鸳鸯便将原故说了。贾母道:\"这才是凤丫头知礼处,难道为
我的生日由着奴才们把一族中的主子都得罪了也不管罢。这是太太素日没好气,不
敢发作,所以今儿拿着这个作法子,明是当z着众人给凤儿没脸罢了。\"正说着,只
见宝琴等进来, 也就不说了。贾母因问:\"你在那里来。\"宝琴道:\"在园里林姐姐
屋里大家说话的。\"贾母忽想起一事来,忙唤一个老婆子来,吩咐他:\"到园里各处
女人们跟前嘱咐嘱咐,留下的喜姐儿和四姐儿虽然穷,也和家里的姑娘们是一样,
大家照看经心些。 我知道咱们家的男男女女都是‘一个富贵心,两只体面眼\',未
必把他两个放在眼里。 有人小看了他们,我听见可不依。\"婆子应了方要走时,鸳
鸯道:\"我说去罢。他们那里听他的话。\"说着,便一径往园子来。
    先到稻香村中,李纨与尤氏都不在这里。问丫鬟们,说\"都在三姑娘那里呢。\"
鸳鸯回身又来至晓翠堂, 果见那园中人都在那里说笑。见他来了,都笑说:\"你这
会子又跑来做什么? \"又让他坐。鸳鸯笑道:\"不许我也逛逛么?\"于是把方才的话
说了一遍。李纨忙起身听了,就叫人把各处的头儿唤了一个来。令他们传与诸人知
道。 不在话下。这里尤氏笑道:\"老太太也太想的到,实在我们年轻力壮的人捆上
十个也赶不上。\"李纨道:\"凤丫头仗着鬼聪明儿,还离脚踪儿不远。咱们是不能的
了。\"鸳鸯道:\"罢哟,还提凤丫头虎丫头呢,他也可怜见儿的。虽然这几年没有在
老太太,太太跟前有个错缝儿,暗里也不知得罪了多少人。总而言之,为人是难作
的:若太老实了没有个机变,公婆又嫌太老实了,家里人也不怕,若有些机变,未
免又治一经损一经。如今咱们家里更好,新出来的这些底下奴字号的奶奶们,一个
个心满意足,都不知要怎么样才好,少有不得意,不是背地里咬舌根,就是挑三窝
四的。我怕老太太生气,一点儿也不肯说。不然我告诉出来,大家别过太平日子。
这不是我当着三姑娘说,老太太偏疼宝玉,有人背地里怨言还罢了,算是偏心。如
今老太太偏疼你,我听着也是不好。这可笑不可笑?\"探春笑道:\"糊涂人多,那里
较量得许多。我说倒不如小人家人少,虽然寒素些,倒是欢天喜地,大家快乐。我
们这样人家人多,外头看着我们不知千金万金小姐,何等快乐,殊不知我们这里说
不出来的烦难,更利害。\"宝玉道:\"谁都象三妹妹好多心。事事我常劝你,总别听
那些俗语, 想那俗事,只管安富尊荣才是。比不得我们没这清福,该应浊闹的。\"
尤氏道: \"谁都象你,真是一心无挂碍,只知道和姊妹们顽笑,饿了吃,困了睡,
再过几年,不过还是这样,一点后事也不虑。\"宝玉笑道:\"我能够和姊妹们过一日
是一日,死了就完了。什么后事不后事。\"李纨等都笑道:\"这可又是胡说。就算你
是个没出息的,终老在这里,难道他姊妹们都不出门的?\"尤氏笑道:\"怨不得人都
说他是假长了一个胎子,究竟是个又傻又呆的。\"宝玉笑道:\"人事莫定,知道谁死
谁活。倘或我在今日明日,今年明年死了,也算是遂心一辈子了。\"众人不等说完,
便说:\"可是又疯了,别和他说话才好。若和他说话,不是呆话就是疯话。\"喜鸾因
笑道: \"二哥哥,你别这样说,等这里姐姐们果然都出了阁,横竖老太太,太太也
寂寞,我来和你作伴儿。\"李纨尤氏等都笑道:\"姑娘也别说呆话,难道你是不出门
的? 这话哄谁。\"说的喜鸾低了头。当下已是起更时分,大家各自归房安歇,众人
都且不提。
    且说鸳鸯一径回来,刚至园门前,只见角门虚掩,犹未上闩。此时园内无人来
往,只有该班的房内灯光掩映,微月半天。鸳鸯又不曾有个作伴的,也不曾提灯笼,
独自一个,脚步又轻,所以该班的人皆不理会。偏生又要小解,因下了甬路,寻微
草处,行至一湖山石后大桂树阴下来。刚转过石后,只听一阵衣衫响,吓了一惊不
小。定睛一看,只见是两个人在那里,见他来了,便想往石后树丛藏躲。鸳鸯眼尖,
趁月色见准一个穿红裙子梳头高大丰壮身材的,是迎春房里的司棋。鸳鸯只当他
和别的女孩子也在此方便, 见自己来了,故意藏躲恐吓着耍,因便笑叫道:\"司棋
你不快出来,吓着我,我就喊起来当贼拿了。这么大丫头了,没个黑家白日的只是
顽不够。 \"这本是鸳鸯的戏语,叫他出来。谁知他贼人胆虚,只当鸳鸯已看见他的
首尾了,生恐叫喊起来使众人知觉更不好,且素日鸳鸯又和自己亲厚不比别人,便
从树后跑出来,一把拉住鸳鸯,便双膝跪下,只说:\"好姐姐,千万别嚷!\"鸳鸯反
不知因何,忙拉他起来,笑问道:\"这是怎么说?\"司棋满脸红胀,又流下泪来。鸳
鸯再一回想,那一个人影恍惚象个小厮,心下便猜疑了八九,自己反羞的面红耳赤,
又怕起来。因定了一会,忙悄问:\"那个是谁?\"司棋复跪下道:\"是我姑舅兄弟。\"
鸳鸯啐了一口, 道:\"要死,要死。\"司棋又回头悄道:\"你不用藏着,姐姐已看见
了, 快出来磕头。\"那小厮听了,只得也从树后爬出来,磕头如捣蒜。鸳鸯忙要回
身,司棋拉住苦求,哭道:\"我们的性命,都在姐姐身上,只求姐姐超生要紧!\"鸳
鸯道:\"你放心,我横竖不告诉一个人就是了。\"一语未了,只听角门上有人说道:\"
金姑娘已出去了, 角门上锁罢。\"鸳鸯正被司棋拉住,不得脱身,听见如此说,便
接声道:\"我在这里有事,且略住手,我出来了。\"司棋听了,只得松手让他去了——
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