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第七十七回  俏丫鬟抱屈夭风流 美优伶斩情归水月
    话说王夫人见中秋已过,凤姐病已比先减了,虽未大愈,可以出入行走得了,
仍命大夫每日诊脉服药,又开了丸药方子来配调经养荣丸。因用上等人参二两,王
夫人取时,翻寻了半日,只向小匣内寻了几枝簪挺粗细的。王夫人看了嫌不好,命
再找去, 又找了一大包须末出来。王夫人焦躁道:\"用不着偏有,但用着了,再找
不着。成日家我说叫你们查一查,都归拢在一处。你们白不听,就随手混撂。你们
不知他的好处,用起来得多少换买来还不中使呢。\"彩云道:\"想是没了,就只有这
个。上次那边的太太来寻了些去,太太都给过去了。\"王夫人道:\"没有的话,你再
细找找。\"彩云只得又去找,拿了几包药材来说:\"我们不认得这个,请太太自看。
除这个再没有了。 \"王夫人打开看时,也都忘了,不知都是什么药,并没有一枝人
参。 因一面遣人去问凤姐有无,凤姐来说:\"也只有些参膏芦须。虽有几枝,也不
是上好的, 每日还要煎药里用呢。\"王夫人听了,只得向邢夫人那里问去。邢夫人
说:\"因上次没了,才往这里来寻,早已用完了。\"王夫人没法,只得亲身过来请问
贾母。贾母忙命鸳鸯取出当日所余的来,竟还有一大包,皆有手指头粗细的,遂称
二两与王夫人。王夫人出来交与周瑞家的拿去令小厮送与医生家去,又命将那几包
不能辨得的药也带了去,命医生认了,各包记号了来。
    一时, 周瑞家的又拿了进来说:\"这几包都各包好记上名字了。但这一包人参
固然是上好的,如今就连三十换也不能得这样的了,但年代太陈了。这东西比别的
不同,凭是怎样好的,只过一百年后,便自己就成了灰了。如今这个虽未成灰,然
已成了朽糟烂木,也无性力的了。请太太收了这个,倒不拘粗细,好歹再换些新的
倒好。 \"王夫人听了,低头不语,半日才说:\"这可没法了,只好去买二两来罢。\"
也无心看那些, 只命:\"都收了罢。\"因向周瑞家的说:\"你就去说给外头人们,拣
好的换二两来。 倘一时老太太问,你们只说用的是老太太的,不必多说。\"周瑞家
的方才要去时, 宝钗因在坐,乃笑道:\"姨娘且住。如今外头卖的人参都没好的。
虽有一枝全的,他们也必截做两三段,镶嵌上芦泡须枝,掺匀了好卖,看不得粗细。
我们铺子里常和参行交易,如今我去和妈说了,叫哥哥去托个伙计过去和参行商议
说明, 叫他把未作的原枝好参兑二两来。不妨咱们多使几两银子,也得了好的。\"
王夫人笑道:\"倒是你明白。就难为你亲自走一趟更好。\"于是宝钗去了,半日回来
说:\"已遣人去,赶晚就有回信的。明日一早去配也不迟。\"王夫人自是喜悦,因说
道:\"‘卖油的娘子水梳头\',自来家里有好的,不知给了人多少。这会子轮到自己
用,反倒各处求人去了。\"说毕长叹。宝钗笑道:\"这东西虽然值钱,究竟不过是药,
原该济众散人才是。 咱们比不得那没见世面的人家,得了这个,就珍藏密敛的。\"
王夫人点头道:\"这话极是。\"
    一时宝钗去后,因见无别人在室,遂唤周瑞家的来问前日园中搜检的事情可得
个下落。周瑞家的是已和凤姐等人商议停妥,一字不隐,遂回明王夫人。王夫人听
了,虽惊且怒,却又作难,因思司棋系迎春之人,皆系那边的人,只得令人去回邢
夫人。 周瑞家的回道:\"前日那边太太嗔着王善保家的多事,打了几个嘴巴子,如
今他也装病在家,不肯出头了。况且又是他外孙女儿,自己打了嘴,他只好装个忘
了,日久平服了再说。如今我们过去回时,恐怕又多心,倒象似咱们多事似的。不
如直把司棋带过去,一并连赃证与那边太太瞧了,不过打一顿配了人,再指个丫头
来,岂不省事。如今白告诉去,那边太太再推三阻四的,又说‘既这样你太太就该
料理, 又来说什么\',岂不反耽搁了。倘那丫头瞅空寻了死,反不好了。如今看了
两三天,人都有个偷懒的时候,倘一时不到,岂不倒弄出事来。\"王夫人想了一想,
说:\"这也倒是。快办了这一件,再办咱们家的那些妖精。\"周瑞家的听说,会齐了
那几个媳妇, 先到迎春房里,回迎春道:\"太太们说了,司棋大了,连日他娘求了
太太, 太太已赏了他娘配人,今日叫他出去,另挑好的与姑娘使。\"说着,便命司
棋打点走路。迎春听了,含泪似有不舍之意,因前夜已闻得别的丫鬟悄悄的说了原
故,虽数年之情难舍,但事关风化,亦无可如何了。那司棋也曾求了迎春,实指望
迎春能死保赦下的,只是迎春语言迟慢,耳软心活,是不能作主的。司棋见了这般,
知不能免,因哭道:\"姑娘好狠心!哄了我这两日,如今怎么连一句话也没有?\"周
瑞家的等说道: \"你还要姑娘留你不成?便留下,你也难见园里的人了。依我们的
好话,快快收了这样子,倒是人不知鬼不觉的去罢,大家体面些。\"迎春含泪道:\"
我知道你干了什么大不是,我还十分说情留下,岂不连我也完了。你瞧入画也是几
年的人,怎么说去就去了。自然不止你两个,想这园里凡大的都要去呢。依我说,
将来终有一散,不如你各人去罢。\"周瑞家的道:\"所以到底是姑娘明白。明儿还有
打发的人呢, 你放心罢。\"司棋无法,只得含泪与迎春磕头,和众姊妹告别,又向
迎春耳根说:\"好歹打听我要受罪,替我说个情儿,就是主仆一场!\"迎春亦含泪答
应:\"放心。\"于是周瑞家的人等带了司棋出了院门,又命两个婆子将司棋所有的东
西都与他拿着。走了没几步,后头只见绣桔赶来,一面也擦着泪,一面递与司棋一
个绢包说:\"这是姑娘给你的。主仆一场,如今一旦分离,这个与你作个想念罢。\"
司棋接了,不觉更哭起来了,又和绣桔哭了一回。周瑞家的不耐烦,只管催促,二
人只得散了。 司棋因又哭告道:\"婶子大娘们,好歹略徇个情儿,如今且歇一歇,
让我到相好的姊妹跟前辞一辞, 也是我们这几年好了一场。\"周瑞家的等人皆各有
事务,作这些事便是不得已了,况且又深恨他们素日大样,如今那里有工夫听他的
话, 因冷笑道:\"我劝你走罢,别拉拉扯扯的了。我们还有正经事呢。谁是你一个
衣包里爬出来的,辞他们作什么,他们看你的笑声还看不了呢。你不过是挨一会是
一会罢了, 难道就算了不成!依我说快走罢。\"一面说,一面总不住脚,直带着往
后角门出去了。司棋无奈,又不敢再说,只得跟了出来。
    可巧正值宝玉从外而入,一见带了司棋出去,又见后面抱着些东西,料着此去
再不能来了。因闻得上夜之事,又兼晴雯之病亦因那日加重,细问晴雯,又不说是
为何。上日又见入画已去,今又见司棋亦走,不觉如丧魂魄一般,因忙拦住问道:\"
那里去?\"周瑞家的等皆知宝玉素日行为,又恐劳叨误事,因笑道:\"不干你事,快
念书去罢。\"宝玉笑道:\"好姐姐们,且站一站,我有道理。\"周瑞家的便道:\"太太
不许少捱一刻, 又有什么道理。我们只知遵太太的话,管不得许多。\"司棋见了宝
玉,因拉住哭道:\"他们做不得主,你好歹求求太太去。\"宝玉不禁也伤心,含泪说
道: \"我不知你作了什么大事,晴雯也病了,如今你又去。都要去了,这却怎么的
好。\"周瑞家的发躁向司棋道:\"你如今不是副小姐了,若不听话,我就打得你。别
想着往日姑娘护着,任你们作耗。越说着,还不好走。如今和小爷们拉拉扯扯,成
个什么体统! \"那几个媳妇不由分说,拉着司棋便出去了。宝玉又恐他们去告舌,
恨的只瞪着他们, 看已去远,方指着恨道:\"奇怪,奇怪,怎么这些人只一嫁了汉
子, 染了男人的气味,就这样混帐起来,比男人更可杀了!\"守园门的婆子听了,
也不禁好笑起来,因问道:\"这样说,凡女儿个个是好的了,女人个个是坏的了?\"
宝玉点头道: \"不错,不错!\"婆子们笑道:\"还有一句话我们糊涂不解,倒要请问
请问。\"方欲说时,只见几个老婆子走来,忙说道:\"你们小心,传齐了伺候着。此
刻太太亲自来园里,在那里查人呢。只怕还查到这里来呢。又吩咐快叫怡红院的晴
雯姑娘的哥嫂来,在这里等着领出他妹妹去。\"因笑道:\"阿弥陀佛!今日天睁了眼,
把这一个祸害妖精退送了, 大家清净些。\"宝玉一闻得王夫人进来清查,便料定晴
雯也保不住了,早飞也似的赶了去,所以这后来趁愿之语竟未得听见。宝玉及到了
怡红院,只见一群人在那里,王夫人在屋里坐着,一脸怒色,见宝玉也不理。晴雯
四五日水米不曾沾牙,恹恹弱息,如今现从炕上拉了下来,蓬头垢面,两个女人才
架起来去了。王夫人吩咐,只许把他贴身衣服撂出去,余者好衣服留下给好丫头们
穿。又命把这里所有的丫头们都叫来一一过目。原来王夫人自那日着恼之后,王善
保家的去趁势告倒了晴雯,本处有人和园中不睦的,也就随机趁便下了些话。王夫
人皆记在心中。因节间有事,故忍了两日,今日特来亲自阅人。一则为晴雯犹可,
二则因竟有人指宝玉为由,说他大了,已解人事,都由屋里的丫头们不长进教习坏
了。因这事更比晴雯一人较甚,乃从袭人起以至于极小作粗活的小丫头们,个个亲
自看了一遍。 因问:\"谁是和宝玉一日的生日?\"本人不敢答应,老嬷嬷指道:\"这
一个蕙香, 又叫作四儿的,是同宝玉一日生日的。\"王夫人细看了一看,虽比不上
晴雯一半,却有几分水秀。视其行止,聪明皆露在外面,且也打扮的不同。王夫人
冷笑道:\"这也是个不怕臊的。他背地里说的,同日生日就是夫妻。这可是你说的?
打谅我隔的远,都不知道呢。可知道我身子虽不大来,我的心耳神意时时都在这里。
难道我通共一个宝玉, 就白放心凭你们勾引坏了不成!\"这个四儿见王夫人说着他
素日和宝玉的私语,不禁红了脸,低头垂泪。王夫人即命也快把他家的人叫来,领
出去配人。 又问,\"谁是耶律雄奴?\"老嬷嬷们便将芳官指出。王夫人道:\"唱戏的
女孩子,自然是狐狸精了!上次放你们,你们又懒待出去,可就该安分守己才是。
你就成精鼓捣起来, 调唆着宝玉无所不为。\"芳官笑辩道:\"并不敢调唆什么。\"王
夫人笑道: \"你还强嘴。我且问你,前年我们往皇陵上去,是谁调唆宝玉要柳家的
丫头五儿了?幸而那丫头短命死了,不然进来了,你们又连伙聚党遭害这园子呢。
你连你干娘都欺倒了。岂止别人!\"因喝命:\"唤他干娘来领去,就赏他外头自寻个
女婿去吧。 把他的东西一概给他。\"又吩咐上年凡有姑娘们分的唱戏的女孩子们,
一概不许留在园里,都令其各人干娘带出,自行聘嫁。一语传出,这些干娘皆感恩
趁愿不尽,都约齐与王夫人磕头领去。王夫人又满屋里搜检宝玉之物。凡略有眼生
之物, 一并命收的收,卷的卷,着人拿到自己房内去了。因说:\"这才干净,省得
旁人口舌。\"因又吩咐袭人麝月等人:\"你们小心!往后再有一点分外之事,我一概
不饶。因叫人查看了,今年不宜迁挪,暂且挨过今年,明年一并给我仍旧搬出去心
净。\"说毕,茶也不吃,遂带领众人又往别处去阅人。暂且说不到后文。
    如今且说宝玉只当王夫人不过来搜检搜检,无甚大事,谁知竟这样雷嗔电怒的
来了。所责之事皆系平日之语,一字不爽,料必不能挽回的。虽心下恨不能一死,
但王夫人盛怒之际,自不敢多言一句,多动一步,一直跟送王夫人到沁芳亭。王夫
人命:\"回去好生念念那书,仔细明儿问你。才已发下恨了。\"宝玉听如此说,方回
来,一路打算:\"谁这样犯舌?况这里事也无人知道,如何就都说着了。\"一面想,
一面进来,只见袭人在那里垂泪。且去了第一等的人,岂不伤心,便倒在床上也哭
起来。 袭人知他心内别的还犹可,独有晴雯是第一件大事,乃推他劝道:\"哭也不
中用了。你起来我告诉你,晴雯已经好了,他这一家去,倒心净养几天。你果然舍
不得他,等太太气消了,你再求老太太,慢慢的叫进来也不难。不过太太偶然信了
人的诽言,一时气头上如此罢了。\"宝玉哭道:\"我究竟不知晴雯犯了何等滔天大罪!
\"袭人道:\"太太只嫌他生的太好了,未免轻佻些。在太太是深知这样美人似的人必
不安静,所以恨嫌他,象我们这粗粗笨笨的倒好。\"宝玉道:\"这也罢了。咱们私自
顽话怎么也知道了?又没外人走风的,这可奇怪。\"袭人道:\"你有甚忌讳的,一时
高兴了,你就不管有人无人了。我也曾使过眼色,也曾递过暗号,倒被那别人已知
道了,你反不觉。\"宝玉道:\"怎么人人的不是太太都知道,单不挑出你和麝月秋纹
来?\"袭人听了这话,心内一动,低头半日,无可回答,因便笑道:\"正是呢。若论
我们也有顽笑不留心的孟浪去处,怎么太太竟忘了?想是还有别的事,等完了再发
放我们,也未可知。\"宝玉笑道:\"你是头一个出了名的至善至贤之人,他两个又是
你陶冶教育的,焉得还有孟浪该罚之处!只是芳官尚小,过于伶俐些,未免倚强压
倒了人,惹人厌。四儿是我误了他,还是那年我和你拌嘴的那日起,叫上来作些细
活,未免夺占了地位,故有今日。只是晴雯也是和你一样,从小儿在老太太屋里过
来的,虽然他生得比人强,也没甚妨碍去处。就是他的性情爽利,口角锋芒些,究
竟也不曾得罪你们。 想是他过于生得好了,反被这好所误。\"说毕,复又哭起来。
袭人细揣此话, 好似宝玉有疑他之意,竟不好再劝,因叹道:\"天知道罢了。此时
也查不出人来了,白哭一会子也无益。倒是养着精神,等老太太喜欢时,回明白了
再要他是正理。\"宝玉冷笑道:\"你不必虚宽我的心。等到太太平服了再瞧势头去要
时,知他的病等得等不得。他自幼上来娇生惯养,何尝受过一日委屈。连我知道他
的性格,还时常冲撞了他。他这一下去,就如同一盆才抽出嫩箭来的兰花送到猪窝
里去一般。况又是一身重病,里头一肚子的闷气。他又没有亲爷热娘,只有一个醉
泥鳅姑舅哥哥。他这一去,一时也不惯的,那里还等得几日。知道还能见他一面两
面不能了!\"说着又越发伤心起来。袭人笑道:\"可是你‘只许州官放火,不许百姓
点灯\'。 我们偶然说一句略妨碍些的话,就说是不利之谈,你如今好好的咒他,是
该的了!他便比别人娇些,也不至这样起来。\"宝玉道:\"不是我妄口咒他,今年春
天已有兆头的。\"袭人忙问何兆。宝玉道:\"这阶下好好的一株海棠花,竟无故死了
半边,我就知有异事,果然应在他身上。\"袭人听了,又笑起来,因说道:\"我待不
说,又撑不住,你太也婆婆妈妈的了。这样的话,岂是你读书的男人说的。草木怎
又关系起人来?若不婆婆妈妈的,真也成了个呆子了。\"宝玉叹道:\"你们那里知道,
不但草木,凡天下之物,皆是有情有理的,也和人一样,得了知己,便极有灵验的。
若用大题目比,就有孔子庙前之桧,坟前之蓍,诸葛祠前之柏,岳武穆坟前之松。
这都是堂堂正大随人之正气。千古不磨之物。世乱则萎,世治则荣,几千百年了,
枯而复生者几次。这岂不是兆应?小题目比,就有杨太真沉香亭之木芍药,端正楼
之相思树,王昭君冢上之草,岂不也有灵验。所以这海棠亦应其人欲亡,故先就死
了半边。\"袭人听了这篇痴话,又可笑,又可叹,因笑道:\"真真的这话越发说上我
的气来了。那晴雯是个什么东西,就费这样心思,比出这些正经人来!还有一说,
他纵好,也灭不过我的次序去。便是这海棠,也该先来比我,也还轮不到他。想是
我要死了。\"宝玉听说,忙握他的嘴,劝道:\"这是何苦!一个未清,你又这样起来。
罢了,再别提这事,别弄的去了三个,又饶上一个。\"袭人听说,心下暗喜道:\"若
不如此,你也不能了局。\"宝玉乃道:\"从此休提起,全当他们三个死了,不过如此。
况且死了的也曾有过,也没有见我怎么样,此一理也。如今且说现在的,倒是把他
的东西,作瞒上不瞒下,悄悄的打发人送出去与了他。再或有咱们常时积攒下的钱,
拿几吊出去给他养病,也是你姊妹好了一场。\"袭人听了,笑道:\"你太把我们看的
又小器又没人心了。这话还等你说,我才已将他素日所有的衣裳以至各什各物总打
点下了,都放在那里。如今白日里人多眼杂,又恐生事,且等到晚上,悄悄的叫宋
妈给他拿出去。我还有攒下的几吊钱也给他罢。\"宝玉听了,感谢不尽。袭人笑道:
\"我原是久已出了名的贤人,连这一点子好名儿还不会买来不成!\"宝玉听他方才的
话,忙陪笑抚慰一时。晚间果密遣宋妈送去。宝玉将一切人稳住,便独自得便出了
后角门,央一个老婆子带他到晴雯家去瞧瞧。先是这婆子百般不肯,只说怕人知道,
\"回了太太,我还吃饭不吃饭!\"无奈宝玉死活央告,又许他些钱,那婆子方带了他
来。这晴雯当日系赖大家用银子买的,那时晴雯才得十岁,尚未留头。因常跟赖嬷
嬷进来,贾母见他生得伶俐标致,十分喜爱。故此赖嬷嬷就孝敬了贾母使唤,后来
所以到了宝玉房里。这晴雯进来时,也不记得家乡父母。只知有个姑舅哥哥,专能
庖宰,也沦落在外,故又求了赖家的收买进来吃工食。赖家的见晴雯虽到贾母跟前,
千伶百俐,嘴尖性大,却倒还不忘旧,故又将他姑舅哥哥收买进来,把家里一个女
孩子配了他。成了房后,谁知他姑舅哥哥一朝身安泰,就忘却当年流落时,任意吃
死酒,家小也不顾。偏又娶了个多情美色之妻,见他不顾身命,不知风月,一味死
吃酒,便不免有蒹葭倚玉之叹,红颜寂寞之悲。又见他器量宽宏,并无嫉衾妒枕之
意,这媳妇遂恣情纵欲,满宅内便延揽英雄,收纳材俊,上上下下竟有一半是他考
试过的。若问他夫妻姓甚名谁,便是上回贾琏所接见的多浑虫灯姑娘儿的便是了。
目今晴雯只有这一门亲戚,所以出来就在他家。
    此时多浑虫外头去了,那灯姑娘吃了饭去串门子,只剩下晴雯一人,在外间房
内爬着。宝玉命那婆子在院门哨,他独自掀起草帘进来,一眼就看见晴雯睡在芦
席土炕上,幸而衾褥还是旧日铺的。心内不知自己怎么才好,因上来含泪伸手轻轻
拉他,悄唤两声。当下晴雯又因着了风,又受了他哥嫂的歹话,病上加病,嗽了一
日,才朦胧睡了。忽闻有人唤他,强展星眸,一见是宝玉,又惊又喜,又悲又痛,
忙一把死攥住他的手。哽咽了半日,方说出半句话来:\"我只当不得见你了。\"接着
便嗽个不住宝玉也只有哽咽之分。 晴雯道:\"阿弥陀佛,你来的好,且把那茶倒半
碗我喝。 渴了这半日,叫半个人也叫不着。\"宝玉听说,忙拭泪问:\"茶在那里?\"
晴雯道:\"那炉台上就是。\"宝玉看时,虽有个黑沙吊子,却不象个茶壶。只得桌上
去拿了一个碗,也甚大甚粗,不象个茶碗,未到手内,先就闻得油膻之气。宝玉只
得拿了来,先拿些水洗了两次,复又用水汕过,方提起沙壶斟了半碗。看时,绛红
的, 也太不成茶。晴雯扶枕道:\"快给我喝一口罢!这就是茶了。那里比得咱们的
茶! \"宝玉听说,先自己尝了一尝,并无清香,且无茶味,只一味苦涩,略有茶意
而已。尝毕,方递与晴雯。只见晴雯如得了甘露一般,一气都灌下去了。宝玉心下
暗道: \"往常那样好茶,他尚有不如意之处,今日这样。看来,可知古人说的‘饱
饫烹宰, 饥餍糟糠\',又道是‘饭饱弄粥\',可见都不错了。\"一面想,一面流泪问
道: \"你有什么说的,趁着没人告诉我。\"晴雯呜咽道:\"有什么可说的!不过挨一
刻是一刻,挨一日是一日。我已知横竖不过三五日的光景,就好回去了。只是一件,
我死也不甘心的:我虽生的比别人略好些,并没有私情密意勾引你怎样,如何一口
死咬定了我是个狐狸精!我太不服。今日既已担了虚名,而且临死,不是我说一句
后悔的话,早知如此,我当日也另有个道理。不料痴心傻意,只说大家横竖是在一
处。 不想平空里生出这一节话来,有冤无处诉。\"说毕又哭。宝玉拉着他的手,只
觉瘦如枯柴,腕上犹戴着四个银镯,因泣道:\"且卸下这个来,等好了再戴上罢。\"
因与他卸下来, 塞在枕下。又说:\"可惜这两个指甲,好容易长了二寸长,这一病
好了, 又损好些。\"晴雯拭泪,就伸手取了剪刀,将左手上两根葱管一般的指甲齐
根铰下, 又伸手向被内将贴身穿着的一件旧红绫袄脱下,并指甲都与宝玉道:\"这
个你收了,以后就如见我一般。快把你的袄儿脱下来我穿。我将来在棺材内独自躺
着,也就象还在怡红院的一样了。论理不该如此,只是担了虚名,我可也是无可如
何了。\"宝玉听说,忙宽衣换上,藏了指甲。晴雯又哭道:\"回去他们看见了要问,
不必撒谎,就说是我的。既担了虚名,越性如此,也不过这样了。\"
    一语未了, 只见他嫂子笑嘻嘻掀帘进来,道:\"好呀,你两个的话,我已都听
见了。\"又向宝玉道:\"你一个作主子的,跑到下人房里作什么?看我年轻又俊,敢
是来调戏我么?\"宝玉听说,吓的忙陪笑央道:\"好姐姐,快别大声。他伏侍我一场,
我私自来瞧瞧他。\"灯姑娘便一手拉了宝玉进里间来,笑道:\"你不叫嚷也容易,只
是依我一件事。 \"说着,便坐在炕沿上,却紧紧的将宝玉搂入怀中。宝玉如何见过
这个,心内早突突的跳起来了,急的满面红涨,又羞又怕,只说:\"好姐姐,别闹。
\"灯姑娘乜斜醉眼,笑道:\"呸!成日家听见你风月场中惯作工夫的,怎么今日就反
讪起来。\"宝玉红了脸,笑道:\"姐姐放手,有话咱们好说。外头有老妈妈,听见什
么意思。\"灯姑娘笑道:\"我早进来了,却叫婆子去园门等着呢。我等什么似的,今
儿等着了你。虽然闻名,不如见面,空长了一个好模样儿,竟是没药性的炮仗,只
好装幌子罢了,倒比我还发讪怕羞。可知人的嘴一概听不得的。就比如方才我们姑
娘下来,我也料定你们素日偷鸡盗狗的。我进来一会在窗下细听,屋内只你二人,
若有偷鸡盗狗的事,岂有不谈及于此,谁知你两个竟还是各不相扰。可知天下委屈
事也不少。如今我反后悔错怪了你们。既然如此,你但放心。以后你只管来,我也
不罗唣你。\"宝玉听说,才放下心来,方起身整衣央道:\"好姐姐,你千万照看他两
天。 我如今去了。\"说毕出来,又告诉晴雯。二人自是依依不舍,也少不得一别。
晴雯知宝玉难行,遂用被蒙头,总不理他,宝玉方出来。意欲到芳官四儿处去,无
奈天黑,出来了半日,恐里面人找他不见,又恐生事,遂且进园来了,明日再作计
较。因乃至后角门,小厮正抱铺盖,里边嬷嬷们正查人,若再迟一步也就关了。宝
玉进入园中,且喜无人知道。到了自己房内,告诉袭人只说在薛姨妈家去的,也就
罢了。一时铺床,袭人不得不问今日怎么睡。宝玉道:\"不管怎么睡罢了。\"原来这
一二年间袭人因王夫人看重了他了,越发自要尊重。凡背人之处,或夜晚之间,总
不与宝玉狎昵,较先幼时反倒疏远了。况虽无大事办理,然一应针线并宝玉及诸小
丫头们凡出入银钱衣履什物等事,也甚烦琐,且有吐血旧症虽愈,然每因劳碌风寒
所感,即嗽中带血,故迩来夜间总不与宝玉同房。宝玉夜间常醒,又极胆小,每醒
必唤人。因晴雯睡卧警醒,且举动轻便,故夜晚一应茶水起坐呼唤之任皆悉委他一
人,所以宝玉外床只是他睡。今他去了,袭人只得要问,因思此任比日间紧要之意。
宝玉既答不管怎样,袭人只得还依旧年之例,遂仍将自己铺盖搬来设于床外。宝玉
发了一晚上呆。及催他睡下,袭人等也都睡后,听着宝玉在枕上长吁短叹,复去翻
来,直至三更以后。方渐渐的安顿了,略有声。袭人方放心,也就朦胧睡着。没
半盏茶时,只听宝玉叫\"晴雯\"。袭人忙睁开眼连声答应,问作什么。宝玉因要吃茶。
袭人忙下去向盆内蘸过手, 从暖壶内倒了半盏茶来吃过。宝玉乃笑道:\"我近来叫
惯了他,却忘了是你。\"袭人笑道:\"他一乍来时你也曾睡梦中直叫我,半年后才改
了。 我知道这晴雯人虽去了,这两个字只怕是不能去的。\"说着,大家又卧下。宝
玉又翻转了一个更次,至五更方睡去时,只见晴雯从外头走来,仍是往日形景,进
来笑向宝玉道:\"你们好生过罢,我从此就别过了。\"说毕,翻身便走。宝玉忙叫时,
又将袭人叫醒。袭人还只当他惯了口乱叫,却见宝玉哭了,说道:\"晴雯死了。\"袭
人笑道:\"这是那里的话!你就知道胡闹,被人听着什么意思。\"宝玉那里肯听,恨
不得一时亮了就遣人去问信。及至天亮时,就有王夫人房里小丫头立等叫开前角门
传王夫人的话: \"‘即时叫起宝玉,快洗脸,换了衣裳快来,因今儿有人请老爷寻
秋赏桂花, 老爷因喜欢他前儿作得诗好,故此要带他们去。\'这都是太太的话,一
句别错了。你们快飞跑告诉他去,立刻叫他快来,老爷在上屋里还等他吃面茶呢。
环哥儿已来了。 快跑,快跑。再着一个人去叫兰哥儿,也要这等说。\"里面的婆子
听一句,应一句,一面扣扭子,一面开门。一面早有两三个人一行扣衣,一行分头
去了。袭人听得叩院门,便知有事,忙一面命人问时,自己已起来了。听得这话,
促人来舀了面汤,催宝玉起来盥漱。他自去取衣。因思跟贾政出门,便不肯拿出十
分出色的新鲜衣履来。只拿那二等成色的来。宝玉此时亦无法,只得忙忙的前来。
果然贾政在那里吃茶,十分喜悦。宝玉忙行了省晨之礼。贾环贾兰二人也都见过宝
玉。贾政命坐吃茶,向环兰二人道:\"宝玉读书不如你两个,论题联和诗这种聪明,
你们皆不及他。 今日此去,未免强你们做诗,宝玉须听便助他们两个。\"王夫人等
自来不曾听见这等考语,真是意外之喜。
    一时侯他父子二人等去了,方欲过贾母这边来时,就有芳官等三个的干娘走来,
回说:\"芳官自前日蒙太太的恩典赏了出去,他就疯了似的,茶也不吃,饭也不用,
勾引上藕官蕊官,三个人寻死觅活,只要剪了头发做尼姑去。我只当是小孩子家一
时出去不惯也是有的,不过隔两日就好了。谁知越闹越凶,打骂着也不怕。实在没
法,所以来求太太,或者就依他们做尼姑去,或教导他们一顿,赏给别人作女儿去
罢,我们也没这福。\"王夫人听了道:\"胡说!那里由得他们起来,佛门也是轻易人
进去的! 每人打一顿给他们,看还闹不闹了!\"当下因八月十五日各庙内上供去,
皆有各庙内的尼姑来送供尖之例,王夫人曾于十五日就留下水月庵的智通与地藏庵
的圆心住两日,至今日未回,听得此信,巴不得又拐两个女孩子去作活使唤,因都
向王夫人道: \"咱们府上到底是善人家。因太太好善,所以感应得这些小姑娘们皆
如此。虽说佛门轻易难入,也要知道佛法平等。我佛立愿,原是一切众生无论鸡犬
皆要度他,无奈迷人不醒。若果有善根能醒悟,即可以超脱轮回。所以经上现有虎
狼蛇虫得道者就不少。如今这两三个姑娘既然无父无母,家乡又远,他们既经了这
富贵,又想从小儿命苦入了这风流行次,将来知道终身怎么样,所以苦海回头,出
家修修来世, 也是他们的高意。太太倒不要限了善念。\"王夫人原是个好善的,先
听彼等之语不肯听其自由者,因思芳官等不过皆系小儿女,一时不遂心,故有此意,
但恐将来熬不得清净,反致获罪。今听这两个拐子的话大近情理,且近日家中多故,
又有邢夫人遣人来知会,明日接迎春家去住两日,以备人家相看,且又有官媒婆来
求说探春等事, 心绪正烦,那里着意在这些小事上。既听此言,便笑答道:\"你两
个既这等说,你们就带了作徒弟去如何?\"两个姑子听了,念一声佛道:\"善哉!善
哉!若如此,可是你老人家阴德不小。\"说毕,便稽首拜谢。王夫人道:\"既这样,
你们问他们去。 若果真心,即上来当着我拜了师父去罢。\"这三个女人听了出去,
果然将他三人带来。王夫人问之再三,他三人咽橇⒍ㄖ饕?遂与两个姑子叩了头,
又拜辞了王夫人。王夫人见他们意皆决断,知不可强了,反倒伤心可怜,忙命人取
了些东西来赍赏了他们,又送了两个姑子些礼物。从此芳官跟了水月庵的智通,蕊
官藕官二人跟了地藏庵的圆心,各自出家去了。再听下回分解。
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