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第八十四回  试文字宝玉始提亲 探惊风贾环重结怨
    却说薛姨妈一时因被金桂这场气怄得肝气上逆,左肋作痛。宝钗明知是这个原
故,也等不及医生来看,先叫人去买了几钱钩藤来,浓浓的煎了一碗,给他母亲吃
了。又和秋菱给薛姨妈捶腿揉胸,停了一会儿,略觉安顿。这薛姨妈只是又悲又气,
气的是金桂撒泼,悲的是宝钗有涵养,倒觉可怜。宝钗又劝了一回,不知不觉的睡
了一觉,肝气也渐渐平复了。宝钗便说道:\"妈妈,你这种闲气不要放在心上才好。
过几天走的动了,乐得往那边老太太姨妈处去说说话儿散散闷也好。家里横竖有我
和秋菱照看着,谅他也不敢怎么样。\"薛姨妈点点头道:\"过两日看罢了。\"
    且说元妃疾愈之后,家中俱各喜欢。过了几日,有几个老公走来,带着东西银
两,宣贵妃娘娘之命,因家中省问勤劳,俱有赏赐。把物件银两一一交代清楚。贾
赦贾政等禀明了贾母,一齐谢恩毕,太监吃了茶去了。大家回到贾母房中,说笑了
一回。外面老婆子传进来说:\"小厮们来回道,那边有人请大老爷说要紧的话呢。\"
贾母便向贾赦道:\"你去罢。\"贾赦答应着,退出来自去了。
    这里贾母忽然想起, 和贾政笑道:\"娘娘心里却甚实惦记着宝玉,前儿还特特
的问他来着呢。 \"贾政陪笑道:\"只是宝玉不大肯念书,辜负了娘娘的美意。\"贾母
道: \"我倒给他上了个好儿,说他近日文章都做上来了。\"贾政笑道:\"那里能象老
太太的话呢。\"贾母道:\"你们时常叫他出去作诗作文,难道他都没作上来么。小孩
子家慢慢的教导他,可是人家说的,‘胖子也不是一口儿吃的\'。\"贾政听了这话,
忙陪笑道: \"老太太说的是。\"贾母又道:\"提起宝玉,我还有一件事和你商量。如
今他也大了,你们也该留神看一个好孩子给他定下。这也是他终身的大事。也别论
远近亲戚, 什么穷啊富的,只要深知那姑娘的脾性儿好模样儿周正的就好。\"贾政
道: \"老太太吩咐的很是。但只一件,姑娘也要好,第一要他自己学好才好,不然
不稂不莠的, 反倒耽误了人家的女孩儿,岂不可惜。\"贾母听了这话,心里却有些
不喜欢, 便说道:\"论起来,现放着你们作父母的,那里用我去张心。但只我想宝
玉这孩子从小儿跟着我,未免多疼他一点儿,耽误了他成人的正事也是有的。只是
我看他那生来的模样儿也还齐整,心性儿也还实在,未必一定是那种没出息的,必
至遭踏了人家的女孩儿。也不知是我偏心,我看着横竖比环儿略好些,不知你们看
着怎么样。\"几句话说得贾政心中甚实不安,连忙陪笑道:\"老太太看的人也多了,
既说他好有造化的,想来是不错的。只是儿子望他成人性儿太急了一点,或者竟和
古人的话相反,倒是‘莫知其子之美\'了。\"一句话把贾母也怄笑了,众人也都陪着
笑了。贾母因说道:\"你这会子也有了几岁年纪,又居着官,自然越历练越老成。\"
说到这里,回头瞅着邢夫人和王夫人笑道:\"想他那年轻的时侯,那一种古怪脾气,
比宝玉还加一倍呢。直等娶了媳妇,才略略的懂了些人事儿。如今只抱怨宝玉,这
会子我看宝玉比他还略体些人情儿呢。\"说的邢夫人王夫人都笑了。因说道:\"老太
太又说起逗笑儿的话儿来了。\"说着,小丫头子们进来告诉鸳鸯:\"请示老太太,晚
饭伺侯下了。\"贾母便问:\"你们又咕咕唧唧的说什么?\"鸳鸯笑着回明了。贾母道:
\"那么着,你们也都吃饭去罢,单留凤姐儿和珍哥媳妇跟着我吃罢。\"贾政及邢王二
夫人都答应着,伺侯摆上饭来,贾母又催了一遍,才都退出各散。
    却说邢夫人自去了。贾政同王夫人进入房中。贾政因提起贾母方才的话来,说
道: \"老太太这样疼宝玉,毕竟要他有些实学,日后可以混得功名,才好不枉老太
太疼他一场, 也不至糟踏了人家的女儿。\"王夫人道:\"老爷这话自然是该当的。\"
贾政因着个屋里的丫头传出去告诉李贵:\"宝玉放学回来,索性吃饭后再叫他过来,
说我还要问他话呢。\"李贵答应了\"是\"。至宝玉放了学刚要过来请安,只见李贵道:
\"二爷先不用过去。 老爷吩咐了,今日叫二爷吃了饭再过去呢,听见还有话问二爷
呢。\"宝玉听了这话,又是一个闷雷。只得见过贾母,便回园吃饭。三口两口吃完,
忙漱了口,便往贾政这边来。
    贾政此时在内书房坐着, 宝玉进来请了安,一旁侍立。贾政问道:\"这几日我
心上有事,也忘了问你。那一日你说你师父叫你讲一个月的书就要给你开笔,如今
算来将两个月了,你到底开了笔了没有?\"宝玉道:\"才做过三次。师父说且不必回
老爷知道,等好些再回老爷知道罢。因此这两天总没敢回。\"贾政道:\"是什么题目?
\"宝玉道:\"一个是《吾十有五而志于学》,一个是《人不知而不愠》,一个是《则
归墨》 三字。\"贾政道:\"都有稿儿么?\"宝玉道:\"都是做了抄出来师父又改的。\"
贾政道: \"你带了家来了还是在学房里呢?\"宝玉道:\"在学房里呢。\"贾政道:\"叫
人取了来我瞧。\"宝玉连忙叫人传话与焙茗:\"叫他往学房中去,我书桌子抽屉里有
一本薄薄儿竹纸本子,上面写着‘窗课\'两字的就是,快拿来。\"一回儿焙茗拿了来
递给宝玉。宝玉呈与贾政。贾政翻开看时,见头一篇写着题目是《吾十有五而志于
学》 。他原本破的是\"圣人有志于学,幼而已然矣。\"代儒却将幼字抹去,明用\"十
五\"。 贾政道:\"你原本‘幼\'字便扣不清题目了。‘幼\' 字是从小起至十六以前都
是‘幼\'。 这章书是圣人自言学问工夫与年俱进的话,所以十五,三十,四十,五
十,六十,七十俱要明点出来,才见得到了几时有这么个光景,到了几时又有那么
个光景。 师父把你‘幼\'字改了‘十五\',便明白了好些。\"看到承题,那抹去的原
本云: \"夫不志于学,人之常也。\"贾政摇头道:\"不但是孩子气,可见你本性不是
个学者的志气。\"又看后句\"圣人十五而志之,不亦难乎\",说道:\"这更不成话了。\"
然后看代儒的改本云: \"夫人孰不学,而志于学者卒鲜。此圣人所为自信于十五时
欤。 \"便问\"改的懂得么?\"宝玉答应道:\"懂得。\"又看第二艺,题目是《人不知而
不愠》,便先看代儒的改本云:\"不以不知而愠者,终无改其说乐矣。\"方觑着眼看
那抹去的底本,说道:\"你是什么?——‘能无愠人之心,纯乎学者也。\'上一句似
单做了‘而不愠\'三个字的题目, 下一句又犯了下文君子的分界。必如改笔才合题
位呢。且下句找清上文,方是书理。须要细心领略。\"宝玉答应着。贾政又往下看,
\'夫不知, 未有不愠者也,而竟不然。是非由说而乐者,曷克臻此。\"原本末句\"非
纯学者乎。\"贾政道:\"这也与破题同病的。这改的也罢了,不过清楚,还说得去。\"
第三艺是《则归墨》 ,贾政看了题目,自己扬着头想了一想,因问宝玉道:\"你的
书讲到这里了么?\"宝玉道:\"师父说,《孟子》好懂些,所以倒先讲《孟子》,大
前日才讲完了。 如今讲‘上论语\'呢。\"贾政因看这个破承倒没大改。破题云:\"言
于舍杨之外,若别无所归者焉。\"贾政道:\"第二句倒难为你。\"\'夫墨,非欲归者也,
而墨之言已半天下矣,则舍杨之外,欲不归于墨,得乎?\"贾政道:\"这是你做的么?
\"宝玉答应道:\"是。\"贾政点点头儿,因说道:\"这也并没有什么出色处,但初试笔
能如此,还算不离。前年我在任上时,还出过《惟士为能》这个题目。那些童生都
读过前人这篇, 不能自出心裁,每多抄袭。你念过没有?\"宝玉道:\"也念过。\"贾
政道:\"我要你另换个主意,不许雷同了前人,只做个破题也使得。\"宝玉只得答应
着,低头搜索枯肠。贾政背着手,也在门口站着作想。只见一个小小厮往外飞走,
看见贾政, 连忙侧身垂手站住。贾政便问道:\"作什么?\"小厮回道:\"老太太那边
姨太太来了, 二奶奶传出话来,叫预备饭呢。\"贾政听了,也没言语。那小厮自去
了。
    谁知宝玉自从宝钗搬回家去,十分想念,听见薛姨妈来了,只当宝钗同来,心
中早已忙了, 便乍着胆子回道:\"破题倒作了一个,但不知是不是。\"贾政道:\"你
念来我听。\"宝玉念道:\"天下不皆士也,能无产者亦仅矣。\"贾政听了,点着头道:
\"也还使得。 以后作文,总要把界限分清,把神理想明白了再去动笔。你来的时侯
老太太知道不知道?\"宝玉道:\"知道的。\"贾政道:\"既如此,你还到老太太处去罢。
\"宝玉答应了个\"是\", 只得拿捏着慢慢的退出,刚过穿廊月洞门的影屏,便一溜烟
跑到老太太院门口。急得焙茗在后头赶着叫:\"看跌倒了! 老爷来了。\"宝玉那里听
得见。刚进得门来,便听见王夫人,凤姐,探春等笑语之声。
    丫鬟们见宝玉来了,连忙打起帘子,悄悄告诉道:\"姨太太在这里呢。\"宝玉赶
忙进来给薛姨妈请安, 过来才给贾母请了晚安。贾母便问:\"你今儿怎么这早晚才
散学? \"宝玉悉把贾政看文章并命作破题的话述了一遍。贾母笑容满面。宝玉因问
众人道: \"宝姐姐在那里坐着呢?\"薛姨妈笑道:\"你宝姐姐没过来,家里和香菱作
活呢。 \"宝玉听了,心中索然,又不好就走。只见说着话儿已摆上饭来,自然是贾
母薛姨妈上坐, 探春等陪坐。薛姨妈道:\"宝哥儿呢?\"贾母忙笑说道:\"宝玉跟着
我这边坐罢。\"宝玉连忙回道:\"头里散学时李贵传老爷的话,叫吃了饭过去。我赶
着要了一碟菜,泡茶吃了一碗饭,就过去了。老太太和姨妈姐姐们用罢。\"贾母道:
\"既这么着,凤丫头就过来跟着我。你太太才说他今儿吃斋,叫他们自己吃去罢。\"
王夫人也道:\"你跟着老太太姨太太吃罢,不用等我,我吃斋呢。\"于是凤姐告了坐,
丫头安了杯箸,凤姐执壶斟了一巡,才归坐。
    大家吃着酒。 贾母便问道:\"可是才姨太太提香菱,我听见前儿丫头们说‘秋
菱\',不知是谁,问起来才知道是他。怎么那孩子好好的又改了名字呢?\"薛姨妈满
脸飞红, 叹了一口气道:\"老太太再别提起。自从蟠儿娶了这个不知好歹的媳妇,
成日家咕咕唧唧,如今闹的也不成个人家了。我也说过他几次,他牛心不听说,我
也没那么大精神和他们尽着吵去,只好由他们去。可不是他嫌这丫头的名儿不好改
的。\"贾母道:\"名儿什么要紧的事呢?\"薛姨妈道:\"说起来我也怪臊的,其实老太
太这边有什么不知道的。他那里是为这名儿不好,听见说他因为是宝丫头起的,他
才有心要改。 \"贾母道:\"这又是什么原故呢?\"薛姨妈把手绢子不住的檫眼泪,未
曾说, 又叹了一口气,道:\"老太太还不知道呢,这如今媳妇子专和宝丫头怄气。
前日老太太打发人看我去,我们家里正闹呢。\"贾母连忙接着问道:\"可是前儿听见
姨太太肝气疼,要打发人看去,后来听见说好了,所以没着人去。依我,劝姨太太
竟把他们别放在心上。再者,他们也是新过门的小夫妻,过些时自然就好了。我看
宝丫头性格儿温厚和平,虽然年轻,比大人还强几倍。前日那小丫头子回来说,我
们这边还都赞叹了他一会子。都象宝丫头那样心胸儿脾气儿,真是百里挑一的。不
是我说句冒失话,那给人家做了媳妇儿,怎么叫公婆不疼,家里上上下下的不宾服
呢。 \"宝玉头里已经听烦了,推故要走,及听见这话,又坐了呆呆的往下听。薛姨
妈道: \"不中用。他虽好,到底是女孩儿家。养了蟠儿这个糊涂孩子,真真叫我不
放心,只怕在外头喝点子酒,闹出事来。幸亏老太太这里的大爷二爷常和他在一块
儿,我还放点儿心。\"宝玉听到这里,便接口道:\"姨妈更不用悬心。薛大哥相好的
都是些正经买卖大客人,都是有体面的,那里就闹出事来。\"薛姨妈笑道:\"依你这
样说, 我敢只不用操心了。\"说话间,饭已吃完。宝玉先告辞了,晚间还要看书,
便各自去了。
    这里丫头们刚捧上茶来,只见琥珀走过来向贾母耳朵旁边说了几句,贾母便向
凤姐儿道:\"你快去罢,瞧瞧巧姐儿去罢。\"凤姐听了,还不知何故,大家也怔了。
琥珀遂过来向凤姐道: \"刚才平儿打发小丫头子来回二奶奶,说巧姐身上不大好,
请二奶奶忙着些过来才好呢。 \"贾母因说道:\"你快去罢,姨太太也不是外人。\"凤
姐连忙答应, 在薛姨妈跟前告了辞。又见王夫人说道:\"你先过去,我就去。小孩
子家魂儿还不全呢,别叫丫头们大惊小怪的,屋里的猫儿狗儿,也叫他们留点神儿。
尽着孩子贵气,偏有这些琐碎。\"凤姐答应了,然后带了小丫头回房去了。
    这里薛姨妈又问了一回黛玉的病。 贾母道:\"林丫头那孩子倒罢了,只是心重
些,所以身子就不大很结实了。要赌灵性儿,也和宝丫头不差什么,要赌宽厚待人
里头,却不济他宝姐姐有耽待,有尽让了。\"薛姨妈又说了两句闲话儿,便道:\"老
太太歇着罢。我也要到家里去看看,只剩下宝丫头和香菱了。打那么同着姨太太看
看巧姐儿。\"贾母道:\"正是。姨太太上年纪的人看看是怎么不好,说给他们,也得
点主意儿。\"薛姨妈便告辞,同着王夫人出来,往凤姐院里去了。
    却说贾政试了宝玉一番,心里却也喜欢,走向外面和那些门客闲谈。说起方才
的话来, 便有新近到来最善大棋的一个王尔调名作梅的说道:\"据我们看来,宝二
爷的学问已是大进了。 \"贾政道:\"那有进益,不过略懂得些罢咧,‘学问\'两个字
早得很呢。\"詹光道:\"这是老世翁过谦的话。不但王大兄这般说,就是我们看,宝
二爷必定要高发的。\"贾政笑道:\"这也是诸位过爱的意思。\"那王尔调又道:\"晚生
还有一句话,不揣冒昧,和老世翁商议。\"贾政道:\"什么事?\"王尔调陪笑道:\"也
是晚生的相与,做过南韶道的张大老爷家有一位小姐,说是生得德容功貌俱全,此
时尚未受聘。他又没有儿子,家资巨万。但是要富贵双全的人家,女婿又要出众,
才肯作亲。晚生来了两个月,瞧着宝二爷的人品学业,都是必要大成的。老世翁这
样门楣,还有何说。若晚生过去,包管一说就成。\"贾政道:\"宝玉说亲却也是年纪
了,并且老太太常说起。但只张大老爷素来尚未深悉。\"詹光道:\"王兄所提张家,
晚生却也知道。况和大老爷那边是旧亲,老世翁一问便知。\"贾政想了一回,道:\"
大老爷那边不曾听得这门亲戚。\"詹光道:\"老世翁原来不知,这张府上原和邢舅太
爷那边有亲的。 \"贾政听了,方知是邢夫人的亲戚。坐了一回,进来了,便要同王
夫人说知,转问邢夫人去。谁知王夫人陪了薛姨妈到凤姐那边看巧姐儿去了。那天
已经掌灯时候,薛姨妈去了,王夫人才过来了。贾政告诉了王尔调和詹光的话,又
问巧姐儿怎么了。王夫人道:\"怕是惊风的光景。\"贾政道:\"不甚利害呀?\"王夫人
道:\"看着是搐风的来头,只还没搐出来呢。\"贾政听了,便不言语,各自安歇,一
宿晚景不提。
    却说次日邢夫人过贾母这边来请安,王夫人便提起张家的事,一面回贾母,一
面问邢夫人。 邢夫人道:\"张家虽系老亲,但近年来久已不通音信,不知他家的姑
娘是怎么样的。倒是前日孙亲家太太打发老婆子来问安,却说起张家的事,说他家
有个姑娘,托孙亲家那边有对劲的提一提。听见说只这一个女孩儿,十分娇养,也
识得几个字,见不得大阵仗儿,常在房中不出来的。张大老爷又说,只有这一个女
孩儿,不肯嫁出去,怕人家公婆严,姑娘受不得委屈,必要女婿过门赘在他家,给
他料理些家事。\"贾母听到这里,不等说完便道:\"这断使不得。我们宝玉别人伏侍
他还不够呢, 倒给人家当家去。\"邢夫人道:\"正是老太太这个话。\"贾母因向王夫
人道:\"你回来告诉你老爷,就说我的话,这张家的亲事是作不得的。\"王夫人答应
了。 贾母便问:\"你们昨日看巧姐儿怎么样?头里平儿来回我说很不大好,我也要
过去看看呢。\"邢王二夫人道:\"老太太虽疼他,他那里耽的住。\"贾母道:\"却也不
止为他,我也要走动走动,活活筋骨儿。\"说着,便吩咐:\"你们吃饭去罢,回来同
我过去。\"邢王二夫人答应着出来,各自去了。
    一时吃了饭,都来陪贾母到凤姐房中。凤姐连忙出来接了进去。贾母便问巧姐
儿到底怎么样。 凤姐儿道:\"只怕是搐风的来头。\"贾母道:\"这么着还不请人赶着
瞧!\"凤姐道:\"已经请去了。\"贾母因同邢王二夫人进房来看,只见奶子抱着,用桃
红绫子小绵被儿裹着,脸皮趣青,眉梢鼻翅微有动意。贾母同邢王二夫人看了看,
便出外间坐下。正说间,只见一个小丫头回凤姐道:\"老爷打发人问姐儿怎么样。\"
凤姐道:\"替我回老爷,就说请大夫去了。一会儿开了方子,就过去回老爷。\"贾母
忽然想起张家的事来, 向王夫人道:\"你该就去告诉你老爷,省得人家去说了回来
又驳回。\"又问邢夫人道:\"你们和张家如今为什么不走了?\"邢夫人因又说:\"论起
那张家行事, 也难和咱们作亲,太啬克,没的玷辱了宝玉。\"凤姐听了这话,已知
八九,便问道:\"太太不是说宝兄弟的亲事?\"邢夫人道:\"可不是么。\"贾母接着因
把刚才的话告诉凤姐。 凤姐笑道:\"不是我当着老祖宗太太们跟前说句大胆的话,
现放着天配的姻缘,何用别处去找。\"贾母笑问道:\"在那里?\"凤姐道:\"一个‘宝
玉\',一个‘金锁\',老太太怎么忘了?\"贾母笑了一笑,因说:\"昨日你姑妈在这里,
你为什么不提?\"凤姐道:\"老祖宗和太太们在前头,那里有我们小孩子家说话的地
方儿。 况且姨妈过来瞧老祖宗,怎么提这些个,这也得太太们过去求亲才是。\"贾
母笑了,邢王二夫人也都笑了。贾母因道:\"可是我背晦了。\"
    说着人回:\"大夫来了。\"贾母便坐在外间,邢王二夫人略避。那大夫同贾琏进
来, 给贾母请了安,方进房中。看了出来,站在地下躬身回贾母道:\"妞儿一半是
内热,一半是惊风。须先用一剂发散风痰药,还要用四神散才好,因病势来得不轻。
如今的牛黄都是假的, 要找真牛黄方用得。\"贾母道了乏,那大夫同贾琏出去开了
方子, 去了。凤姐道:\"人参家里常有,这牛黄倒怕未必有,外头买去,只是要真
的才好。\"王夫人道:\"等我打发人到姨太太那边去找找。他家蟠儿是向与那些西客
们做买卖,或者有真的也未可知。我叫人去问问。\"正说话间,众姊妹都来瞧来了,
坐了一回,也都跟着贾母等去了。
    这里煎了药给巧姐儿灌了下去,只听喀的一声,连药带痰都吐出来,凤姐才略
放了一点儿心。只见王夫人那边的小丫头拿着一点儿的小红纸包儿说道:\"二奶奶,
牛黄有了。 太太说了,叫二奶奶亲自把分两对准了呢。\"凤姐答应着接过来,便叫
平儿配齐了真珠,冰片,朱砂,快熬起来。自己用戥子按方称了,搀在里面,等巧
姐儿醒了好给他吃。 只见贾环掀帘进来说:\"二姐姐,你们巧姐儿怎么了?妈叫我
来瞧瞧他。 \"凤姐见了他母子便嫌,说:\"好些了。你回去说,叫你们姨娘想着。\"
那贾环口里答应, 只管各处瞧看。看了一回,便问凤姐儿道:\"你这里听的说有牛
黄,不知牛黄是怎么个样儿,给我瞧瞧呢。\"凤姐道:\"你别在这里闹了,妞儿才好
些。 那牛黄都煎上了。\"贾环听了,便去伸手拿那铞子瞧时,岂知措手不及,沸的
一声,铞子倒了,火已泼灭了一半。贾环见不是事,自觉没趣,连忙跑了。凤姐急
的火星直爆,骂道:\"真真那一世的对头冤家!你何苦来还来使促狭!从前你妈要想
害我,如今又来害妞儿。我和你几辈子的仇呢!\"一面骂平儿不照应。正骂着,只见
丫头来找贾环。 凤姐道:\"你去告诉赵姨娘,说他操心也太苦了。巧姐儿死定了,
不用他惦着了!\"平儿急忙在那里配药再熬,那丫头摸不着头脑,便悄悄问平儿道:\"
二奶奶为什么生气?\"平儿将环哥弄倒药铞子说了一遍。丫头道:\"怪不得他不敢回
来, 躲了别处去了。这环哥儿明日还不知怎么样呢。平姐姐,我替你收拾罢。\"平
儿说: \"这倒不消。幸亏牛黄还有一点,如今配好了,你去罢。\"丫头道:\"我一准
回去告诉赵姨奶奶,也省得他天天说嘴。\"
    丫头回去果然告诉了赵姨娘。赵姨娘气的叫:\"快找环儿! \"环儿在外间屋子里
躲着,被丫头找了来。赵姨娘便骂道:\"你这个下作种子!你为什么弄洒了人家的药,
招的人家咒骂。我原叫你去问一声,不用进去,你偏进去,又不就走,还要虎头上
捉虱子。你看我回了老爷,打你不打!\"这里赵姨娘正说着,只听贾环在外间屋子里
更说出些惊心动魄的话来。未知何言,下回分解。
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