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第八十九回  人亡物在公子填词 蛇影杯弓颦卿绝粒
    却说凤姐正自起来纳闷, 忽听见小丫头这话,又唬了一跳,连忙问道:\"什么
官事?\"小丫头道:\"也不知道。刚才二门上小厮回进来,回老爷有要紧的官事,所
以太太叫我请二爷来了。\"凤姐听是工部里的事,才把心略略的放下,因说道:\"你
回去回太太, 就说二爷昨日晚上出城有事,没有回来。打发人先回珍大爷去罢。\"
那丫头答应着去了。
    一时贾珍过来见了部里的人, 问明了,进来见了王夫人,回道:\"部中来报,
昨日总河奏到河南一带决了河口,湮没了几府州县。又要开销国帑,修理城工。工
部司官又有一番照料,所以部里特来报知老爷的。\"说完退出,及贾政回家来回明。
从此直到冬间,贾政天天有事,常在衙门里。宝玉的工课也渐渐松了,只是怕贾政
觉察出来,不敢不常在学房里去念书,连黛玉处也不敢常去。
    那时已到十月中旬,宝玉起来要往学房中去。这日天气陡寒,只见袭人早已打
点出一包衣服,向宝玉道:\"今日天气很冷,早晚宁使暖些。\"说着,把衣服拿出来
给宝玉挑了一件穿。 又包了一件,叫小丫头拿出交给焙茗,嘱咐道:\"天气凉,二
爷要换时, 好生预备着。\"焙茗答应了,抱着毡包,跟着宝玉自去。宝玉到了学房
中,做了自己的工课,忽听得纸窗呼喇喇一派风声。代儒道:\"天气又发冷。\"把风
门推开一看,只见西北上一层层的黑云渐渐往东南扑上来。焙茗走进来回宝玉道:\"
二爷, 天气冷了,再添些衣服罢。\"宝玉点点头儿。只见焙茗拿进一件衣服来,宝
玉不看则已,看了时神已痴了。那些小学生都巴着眼瞧,却原是晴雯所补的那件雀
金裘。宝玉道:\"怎么拿这一件来!是谁给你的?\"焙茗道:\"是里头姑娘们包出来的。
\"宝玉道: \"我身上不大冷,且不穿呢,包上罢。\"代儒只当宝玉可惜这件衣服,却
也心里喜他知道俭省。 焙茗道:\"二爷穿上罢,着了凉,又是奴才的不是了。二爷
只当疼奴才罢。 \"宝玉无奈,只得穿上,呆呆的对着书坐着。代儒也只当他看书,
不甚理会。晚间放学时,宝玉便往代儒托病告假一天。代儒本来上年纪的人,也不
过伴着几个孩子解闷儿,时常也八病九痛的,乐得去一个少操一日心。况且明知贾
政事忙,贾母溺爱,便点点头儿。
    宝玉一径回来,见过贾母王夫人,也是这样说,自然没有不信的,略坐一坐便
回园中去了。 见了袭人等,也不似往日有说有笑的,便和衣躺在炕上。袭人道:\"
晚饭预备下了,这会儿吃还是等一等儿?\"宝玉道:\"我不吃了,心里不舒服。你们
吃去罢。\"袭人道:\"那么着你也该把这件衣服换下来了,那个东西那里禁得住揉搓。
\"宝玉道:\"不用换。\"袭人道:\"倒也不但是娇嫩物儿,你瞧瞧那上头的针线也不该
这么糟蹋他呀。\"宝玉听了这话,正碰在他心坎儿上,叹了一口气道:\"那么着,你
就收拾起来给我包好了,我也总不穿他了。\"说着,站起来脱下。袭人才过来接时,
宝玉已经自己叠起。袭人道:\"二爷怎么今日这样勤谨起来了?\"宝玉也不答言,叠
好了,便问:\"包这个的包袱呢?\"麝月连忙递过来,让他自己包好,回头却和袭人
挤着眼儿笑。宝玉也不理会,自己坐着,无精打彩,猛听架上钟响,自己低头看了
看表, 针已指到酉初二刻了。一时小丫头点上灯来。袭人道:\"你不吃饭,喝一口
粥儿罢。 别净饿着,看仔细饿上虚火来,那又是我们的累赘了。\"宝玉摇摇头儿,
说:\"不大饿,强吃了倒不受用。\"袭人道:\"既这么着,就索性早些歇着罢。\"于是
袭人麝月铺设好了,宝玉也就歇下,翻来复去只睡不着,将及黎明,反朦胧睡去,
不一顿饭时,早又醒了。
    此时袭人麝月也都起来。袭人道:\"昨夜听着你翻腾到五更多,我也不敢问你。
后来我就睡着了,不知到底你睡着了没有?\"宝玉道:\"也睡了一睡,不知怎么就醒
了。\"袭人道:\"你没有什么不受用?\"宝玉道:\"没有,只是心上发烦。\"袭人道:\"
今日学房里去不去?\"宝玉道:\"我昨儿已经告了一天假了,今儿我要想园里逛一天,
散散心,只是怕冷。你叫他们收拾一间房子,备下一炉香,搁下纸墨笔砚。你们只
管干你们的,我自己静坐半天才好。别叫他们来搅我。\"麝月接着道:\"二爷要静静
儿的用工夫,谁敢来搅。\"袭人道:\"这么着很好,也省得着了凉。自己坐坐,心神
也不散。\"因又问:\"你既懒待吃饭,今日吃什么?早说好传给厨房里去。\"宝玉道:
\"还是随便罢,不必闹的大惊小怪的。倒是要几个果子搁在那屋里,借点果子香。\"
袭人道:\"那个屋里好?别的都不大干净,只有晴雯起先住的那一间,因一向无人,
还干净, 就是清冷些。\"宝玉道:\"不妨,把火盆挪过去就是了。\"袭人答应了。正
说着, 只见一个小丫头端了一个茶盘儿,一个碗,一双牙箸,递给麝月道:\"这是
刚才花姑娘要的, 厨房里老婆子送了来了。\"麝月接了一看,却是一碗燕窝汤,便
问袭人道: \"这是姐姐要的么?\"袭人笑道:\"昨夜二爷没吃饭,又翻腾了一夜,想
来今日早起心里必是发空的, 所以我告诉小丫头们叫厨房里作了这个来的。\"袭人
一面叫小丫头放桌儿, 麝月打发宝玉喝了,漱了口。只见秋纹走来说道:\"那屋里
已经收拾妥了,但等着一时炭劲过了,二爷再进去罢。\"宝玉点头,只是一腔心事,
懒怠说话。一时小丫头来请,说笔砚都安放妥当了。宝玉道:\"知道了。\"又一个小
丫头回道:\"早饭得了。二爷在那里吃?\"宝玉道:\"就拿了来罢,不必累赘了。\"小
丫头答应了自去。一时端上饭来,宝玉笑了一笑,向袭人麝月道:\"我心里闷得很,
自己吃只怕又吃不下去,不如你们两个同我一块儿吃,或者吃的香甜,我也多吃些。
\"麝月笑道:\"这是二爷的高兴,我们可不敢。\"袭人道:\"其实也使得,我们一处喝
酒,也不止今日。只是偶然替你解闷儿还使得,若认真这样,还有什么规矩体统呢。
\"说着三人坐下。 宝玉在上首,袭人麝月两个打横陪着。吃了饭,小丫头端上漱口
茶, 两个看着撤了下去。宝玉因端着茶,默默如有所思,又坐了一坐,便问道:\"
那屋里收拾妥了么?\"麝月道:\"头里就回过了,这回子又问。\"
    宝玉略坐了一坐,便过这间屋子来,亲自点了一炷香,摆上些果品,便叫人出
去,关上了门。外面袭人等都静悄无声。宝玉拿了一幅泥金角花的粉红笺出来,口
中祝了几句,便提起笔来写道:
    怡红主人焚付晴姐知之,酌茗清香,庶几来飨。其词云:
    随身伴,独自意绸缪。谁料风波平地起,顿教躯命即时休。孰与话轻柔?东逝
水,无复向西流。想象更无怀梦草,添衣还见翠云裘。脉脉使人愁! 写毕,就在香
上点个火焚化了。 静静儿等着,直待一炷香点尽了,才开门出来。袭人道:\"怎么
出来了?想来又闷的慌了。\"
    宝玉笑了一笑, 假说道:\"我原是心里烦,才找个地方儿静坐坐儿。这会子好
了,还要外头走走去呢。\"说着,一径出来,到了潇湘馆中,在院里问道:\"林妹妹
在家里呢么?\"紫鹃接应道:\"是谁?\"掀帘看时,笑道:\"原来是宝二爷。姑娘在屋
里呢,请二爷到屋里坐着。\"宝玉同着紫鹃走进来。黛玉却在里间呢,说道:\"紫鹃,
请二爷屋里坐罢。\"宝玉走到里间门口,看见新写的一付紫墨色泥金云龙笺的小对,
上写着:\"绿窗明月在,青史古人空。\"宝玉看了,笑了一笑,走入门去,笑问道:\"
妹妹做什么呢?\"黛玉站起来迎了两步,笑着让道:\"请坐。我在这里写经,只剩得
两行了,等写完了再说话儿。\"因叫雪雁倒茶。宝玉道:\"你别动,只管写。\"说着,
一面看见中间挂着一幅单条,上面画着一个嫦娥,带着一个侍者,又一个女仙,也
有一个侍者,捧着一个长长儿的衣囊似的,二人身边略有些云护,别无点缀,全仿
李龙眠白描笔意, 上有\"斗寒图\"三字,用八分书写着。宝玉道:\"妹妹这幅《斗寒
图》可是新挂上的?\"黛玉道:\"可不是。昨日他们收拾屋子,我想起来,拿出来叫
他们挂上的。 \"宝玉道:\"是什么出处?\"黛玉笑道:\"眼前熟的很的,还要问人。\"
宝玉笑道:\"我一时想不起,妹妹告诉我罢。\"黛玉道:\"岂不闻‘青女素娥俱耐冷,
月中霜里斗婵娟\'。\"宝玉道:\"是啊。这个实在新奇雅致,却好此时拿出来挂。\"说
着,又东瞧瞧,西走走。
    雪雁沏了茶来, 宝玉吃着。又等了一会子,黛玉经才写完,站起来道:\"简慢
了。 \"宝玉笑道:\"妹妹还是这么客气。\"但见黛玉身上穿着月白绣花小毛皮袄,加
上银鼠坎肩,头上挽着随常云髻,簪上一枝赤金匾簪,别无花朵,腰下系着杨妃色
绣花绵裙。真比如:
    亭亭玉树临风立,冉冉香莲带露开。宝玉因问道:\"妹妹这两日弹琴来着没有?
\"黛玉道:\"两日没弹了。因为写字已经觉得手冷,那里还去弹琴。\"宝玉道:\"不弹
也罢了。我想琴虽是清高之品,却不是好东西,从没有弹琴里弹出富贵寿考来的,
只有弹出忧思怨乱来的。再者弹琴也得心里记谱,未免费心。依我说,妹妹身子又
单弱,不操这心也罢了。\"黛玉抿着嘴儿笑。宝玉指着壁上道:\"这张琴可就是么?
怎么这么短?\"黛玉笑道:\"这张琴不是短,因我小时学抚的时候别的琴都够不着,
因此特地做起来的。虽不是焦尾枯桐,这鹤山凤尾还配得齐整,龙池雁足高下还相
宜。你看这断纹不是牛旄似的么,所以音韵也还清越。\"宝玉道:\"妹妹这几天来做
诗没有?\"黛玉道:\"自结社以后没大作。\"宝玉笑道:\"你别瞒我,我听见你吟的什
么‘不可オ,素心如何天上月\',你搁在琴里觉得音响分外的响亮。有的没有?\"黛
玉道: \"你怎么听见了?\"宝玉道:\"我那一天从蓼风轩来听见的,又恐怕打断你的
清韵,所以静听了一会就走了。我正要问你:前路是平韵,到末了儿忽转了仄韵,
是个什么意思?\"黛玉道:\"这是人心自然之音,做到那里就到那里,原没有一定的。
\"宝玉道:\"原来如此。可惜我不知音,枉听了一会子。\"黛玉道:\"古来知音人能有
几个? \"宝玉听了。又觉得出言冒失了,又怕寒了黛玉的心,坐了一坐,心里象有
许多话,却再无可讲的。黛玉因方才的话也是冲口而出,此时回想,觉得太冷淡些,
也就无话。 宝玉一发打量黛玉设疑,遂讪讪的站起来说道:\"妹妹坐着罢。我还要
到三妹妹那里瞧瞧去呢。 \"黛玉道:\"你若是见了三妹妹,替我问候一声罢。\"宝玉
答应着便出来了。
    黛玉送至屋门口,自己回来闷闷的坐着,心里想道:\"宝玉近来说话半吐半吞,
忽冷忽热,也不知他是什么意思。\"正想着,紫鹃走来道:\"姑娘,经不写了?我把
笔砚都收好了? \"黛玉道:\"不写了,收起去罢。\"说着,自己走到里间屋里床上歪
着, 慢慢的细想。紫鹃进来问道:\"姑娘喝碗茶罢?\"黛玉道:\"不喝呢。我略歪歪
儿,你们自己去罢。\"
    紫鹃答应着出来, 只见雪雁一个人在那里发呆。紫鹃走到他跟前问道:\"你这
会子也有了什么心事了么?\"雪雁只顾发呆,倒被他唬了一跳,因说道:\"你别嚷,
今日我听见了一句话,我告诉你听,奇不奇。你可别言语。\"说着,往屋里努嘴儿。
因自己先行, 点着头儿叫紫鹃同他出来,到门外平台底下,悄悄儿的道:\"姐姐你
听见了么?宝玉定了亲了!\"紫鹃听见,唬了一跳,说道:\"这是那里来的话?只怕
不真罢。\"雪雁道:\"怎么不真,别人大概都知道,就只咱们没听见。\"紫鹃道:\"你
是那里听来的?\"雪雁道:\"我听见侍书说的,是个什么知府家,家资也好,人才也
好。 \"紫鹃正听时,只听得黛玉咳嗽了一声,似乎起来的光景。紫鹃恐怕他出来听
见, 便拉了雪雁摇摇手儿,往里望望,不见动静,才又悄悄儿的问道:\"他到底怎
么说来?\"雪雁道:\"前儿不是叫我到三姑娘那里去道谢吗,三姑娘不在屋里,只有
侍书在那里。大家坐着,无意中说起宝二爷的淘气来,他说宝二爷怎么好,只会顽
儿,全不象大人的样子,已经说亲了,还是这么呆头呆脑。我问他定了没有,他说
是定了,是个什么王大爷做媒的。那王大爷是东府里的亲戚,所以也不用打听,一
说就成了。\"紫鹃侧着头想了一想,\"这句话奇!\"又问道:\"怎么家里没有人说起?\"
雪雁道: \"侍书也说的是老太太的意思。若一说起,恐怕宝玉野了心,所以都不提
起。侍书告诉了我,又叮嘱千万不可露风,说出来只道是我多嘴。\"把手往里一指,
\"所以他面前也不提。今日是你问起,我不犯瞒你。\"正说到这里,只听鹦鹉叫唤,
学着说:\"姑娘回来了,快倒茶来! \"倒把紫鹃雪雁吓了一跳,回头并不见有人,便
骂了鹦鹉一声,走进屋内。只见黛玉喘吁吁的刚坐在椅子上,紫鹃搭讪着问茶问水。
黛玉问道:\"你们两个那里去了?再叫不出一个人来。\"说着便走到炕边,将身子一
歪,仍旧倒在炕上,往里躺下,叫把帐子撩下。紫鹃雪雁答应出去。他两个心里疑
惑方才的话只怕被他听了去了,只好大家不提。谁知黛玉一腔心事,又窃听了紫鹃
雪雁的话,虽不很明白,已听得了七八分,如同将身撂在大海里一般。思前想后,
竟应了前日梦中之谶,千愁万恨,堆上心来。左右打算,不如早些死了,免得眼见
了意外的事情,那时反倒无趣。又想到自己没了爹娘的苦,自今以后,把身子一天
一天的糟踏起来,一年半载,少不得身登清净。打定了主意,被也不盖,衣也不添,
竟是合眼装睡。紫鹃和雪雁来伺候几次,不见动静,又不好叫唤。晚饭都不吃。点
灯已后,紫鹃掀开帐子,见已睡著了,被窝都蹬在脚后。怕他着了凉,轻轻儿拿来
盖上。 黛玉也不动,单待他出去,仍然褪下。那紫鹃只管问雪雁:\"今儿的话到底
是真的是假的?\"雪雁道:\"怎么不真。\"紫鹃道:\"侍书怎么知道的?\"雪雁道:\"是
小红那里听来的。\"紫鹃道:\"头里咱们说话,只怕姑娘听见了,你看刚才的神情,
大有原故。 今日以后,咱们倒别提这件事了。\"说着,两个人也收拾要睡。紫鹃进
来看时,只见黛玉被窝又蹬下来,复又给他轻轻盖上。一宿晚景不提。
    次日,黛玉清早起来,也不叫人,独自一个呆呆的坐着。紫鹃醒来,看见黛玉
已起,便惊问道:\"姑娘怎么这么早?\"黛玉道:\"可不是,睡得早,所以醒得早。\"
紫鹃连忙起来,叫醒雪雁,伺候梳洗。那黛玉对着镜子,只管呆呆的自看。看了一
回,那泪珠儿断断连连,早已湿透了罗帕。正是:
    瘦影正临春水照,卿须怜我我怜卿。紫鹃在旁也不敢劝,只怕倒把闲话勾引旧
恨来。迟了好一会,黛玉才随便梳洗了,那眼中泪渍终是不干。又自坐了一会,叫
紫鹃道: \"你把藏香点上。\"紫鹃道:\"姑娘,你睡也没睡得几时,如何点香?不是
要写经?\"黛玉点点头儿。紫鹃道:\"姑娘今日醒得太早,这会子又写经,只怕太劳
神了罢。\"黛玉道:\"不怕,早完了早好。况且我也并不是为经,倒借着写字解解闷
儿。 以后你们见了我的字迹,就算见了我的面儿了。\"说着,那泪直流下来。紫鹃
听了这话,不但不能再劝,连自己也掌不住滴下泪来。原来黛玉立定主意,自此已
后,有意糟踏身子,茶饭无心,每日渐减下来。宝玉下学时,也常抽空问候,只是
黛玉虽有万千言语,自知年纪已大,又不便似小时可以柔情挑逗,所以满腔心事,
只是说不出来。宝玉欲将实言安慰,又恐黛玉生嗔,反添病症。两个人见了面,只
得用浮言劝慰,真真是亲极反疏了。那黛玉虽有贾母王夫人等怜恤,不过请医调治,
只说黛玉常病,那里知他的心病。紫鹃等虽知其意,也不敢说。从此一天一天的减,
到半月之后,肠胃日薄,一日果然粥都不能吃了。黛玉日间听见的话,都似宝玉娶
亲的话,看见怡红院中的人,无论上下,也象宝玉娶亲的光景。薛姨妈来看,黛玉
不见宝钗,越发起疑心,索性不要人来看望,也不肯吃药,只要速死。睡梦之中,
常听见有人叫宝二奶奶的。一片疑心,竟成蛇影。一日竟是绝粒,粥也不喝,恹恹
一息,垂毙殆尽。未知黛玉性命如何,且看下回分解。
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