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第五卷

 
争论神的人 人和自己的影像 多头龙和多尾龙 死神和不幸者
中年汉和他的两个对象 公鸡和珍珠 黄蜂和蜜蜂 狼在猴法官面前告狐狸
两头公牛和一只青蛙 被箭射伤的鸟 鹰和金龟子 野兔与青蛙
一只模仿老鹰的乌鸦 孔雀向王后抱怨 变成太太的母猫 狮子与驴去打猎
伊索解释遗嘱 磨坊主、儿子和驴 胃和四肢 蜘株和风湿病
争论神的人
有两个人在争论哪个神的本领大,是孟修斯还是赫刺克勒斯。两位天神闻言非常生气, 于是没收了第一个说起这话题的人的土地。 这个故事说明,属下的争论常引起主人对他们的惩罚,真可谓闲极无聊,无事生非。
人和自己的影像
一个人有自爱癖,在他看来,自己的容貌是天下第一。他总是觉得镜子靠不住,因此, 他得到越是错误的形象,心里反倒越是满足。为了纠正他的毛病,命运之神十分关照他,用 人们常说的妇女用的哑巴顾问——镜子,到处摆放在他的面前,家中有,店铺用,年轻人的 口袋里,甚至妇女们腰带上也系着镜子。爱美的主人公呢?他只好藏在他认为最为隐蔽的地 方,再也不敢随便露面了。 但在他藏身的荒僻之处,有一条清泉汇成的小溪,在这儿他看到了自己真实的形象后, 十分地恼怒,他竭力躲避这条小溪,谁知道呢,小溪是如此之长,他费了一番周折才得以脱 身。 读者可能已清楚我的用意是什么了,今天讲给大伙听,无非是那种自以为是的严重错误 人人都存在,在我们心灵深处,都有那个自爱癖人的影子,他的愚蠢行为是很好的反面教 材。我们所犯毛病就靠镜子纠正。至于小溪,人人都知道,那是一本警示人生的《箴言集》。
多头龙和多尾龙
史书上曾这样记载过,一天,一个土耳其国王的使者来到德国皇帝那儿,他深信自己国 王的兵力强过帝国。 一个德国人对他说:“我们皇上的诸侯,每个都十分强大,都拥有一支装备精良的军 队。” 土耳其使臣是个聪明人,他马上接过话答道:“我还听说过,贵国的诸侯又称选侯(有 权选举德国的皇帝)。他们自己拥有武装,使我想起一次亲眼所见的奇异经历,即一条百头 龙穿过篱笆的经历。 “那个时候,我恰巧躲在一个隐蔽的地方,吓得我血都快凝固起来了,那恐怖场景恐怕 人人都会感到害怕。这百头龙想要设法穿过篱笆。正当我暗自琢磨时,一条多尾龙出现了, 它也要穿过篱笆,我感到既恐怖又惊奇。就在这当口,只见它们头尾相随,毫无阻碍地飘然 而过。这百头龙和多尾龙,不正像德国皇帝和土耳其国王一样,两者都十分地强大吗?”
死神和不幸者
一个不幸的人天天祈求死神帮助他,他说:“啊!死神,你是如此的美丽,快来吧,赶 快了结我这可悲的命运吧!”祈求唤来了死神,它很想为不幸者效力。死神礼貌地敲门走了 进去,并现出了自己的原形。 “我真是见了鬼,快快给我把死神赶出屋去!”不幸者声嘶力竭地喊了起来,“瞧它长 得是这么的丑,看到它真令人毛骨悚然!啊!死神,别靠近我!啊!死神,赶快出去!” 梅赛纳这个圆滑的家伙曾经说过:“你可以让我残疾,缺胳膊少腿,得风湿病,但只要 让我活下去,这就够了,我就心满意足了。”啊!死神,愿你永远远离我们,大家对你只有 这个心愿。
中年汉和他的两个对象
有一个中年人,他的头上已出现白发,他认为这是到了该考虑婚事的年纪了。他不缺 钱,因此也就有了好好物色一番的资本。值得骄傲的是女人们都竭力想讨他的欢心,因此这 位多情公子也就显得从容不迫,婚姻的确是一辈子的大事啊。 在他的心里,有两个寡妇最让他钟情,一个还年轻,另一个则是半老徐娘,只是由于善 于保养,弥补了岁月在她脸上留下的痕迹。这两个女人与他谈情说爱,眉目传情,对中年汉 恭维夸奖,还不时帮他梳理头发,美容美发一番。年纪大些的经常把残存的一些黑发一一拔 掉,为的是使她与所爱的人更为般配。年轻的这个则恰恰相反,要把他的白发全部拔光。 一个脑袋怎经得起如此的拔法,不多时,那灰白的脑袋就开始谢顶,以至变得光秃秃的 了。中年汉疑心两个女人耍弄他,便对二位说:“美人儿,我要十分地感谢你们,你俩让我 的脑袋秃成这样,权衡利弊,我现在才明白,我还敢谈什么婚事,我想娶的人总是用她的而 不是我的生活方式来规范我。头现在是秃了,美人儿,你俩给我的教诲我将终生受用。”
公鸡和珍珠
一天,一只公鸡满地觅食,啄来啄去,找到了一颗珍珠,它把这颗珍珠交给了所碰到的 宝石工人。它说:“这的确很精巧,但我需要的不是玩意,而是一些小米粒。” 一个没有文化的人,得到了一份珍贵的手稿,他把手稿送给了邻居的书店老板。这个人 说道:“我相信这手稿一定写得非常不错,但我更倾心那一枚枚小小的银币。”
黄蜂和蜜蜂
通过鉴别手艺可以找到工匠。 有一些没主的蜂蜡被发现,黄蜂想认领走,但蜜蜂不依。这个案子交给了细腰蜂,它也 难辨真伪不好决断。证人说,曾在蜂蜡周围看到了一些昆虫,扑扇着翅膀嗡嗡叫,身子稍 长,深褐色,模样像蜜蜂。但这种证词等于没说,因为其特征也适用于黄蜂。 经过半年时间的调查,仍然没有结果。最后,一只聪明的蜜蜂提出了个好建议,它说: “这个案子拖了近半年,蜂蜡再不处理将变质,而情况却毫无进展。我建议,请黄蜂和 我们一起去采蜜,看一看谁能用这么好的甜浆造出如此漂亮的蜂房。” 黄蜂马上拒绝了这一合理要求,因为这已超出了它所掌握的本领。经过简单的论证,细 腰蜂把蜂蜡判给了蜜蜂。 愿老天就以事实为依据来处理诉讼案,希望大家学习土耳其人简便、迅速的判案方法。 有时候,最基本的常识就能代替法律,没有必要去花如此之多的诉讼费。要知道,在这漫长 的诉讼期内,给人提供了骗取钱财的机会,把我们吃穷。拖拉作风可把人们坑苦了。
狼在猴法官面前告狐狸
一只狼谎说有人偷了它的东西,而狼的邻居——狐狸,一贯有小偷小摸的行为。为了这 捏造出来的失窃案,狐狸被传到了法庭。在猴法官面前,双方开始了辩论。它们都没有请律 师,就靠自己的陈述。法官记得连特弥斯都没有处理过如此复杂的案子,急得猴坐在法庭的 高靠背椅上直冒汗。在听取了双方长长的争辩、反驳和愤怒的喊叫后,法官逐渐看清了狼奸 诈和阴险的嘴脸。猴法官对狼和狐狸说:“先生们,我认识你们已有很长时间了,现在你俩 都要被罚款。比如说你——狼,别人根本不敢偷你的东西,而你今天却来诬告;而你嘛,狐 狸,却总是拿走别人要你归还的东西。”法官的这一招真省事,它认为对坏人的案件胡乱审 判,是怎么错也错不到哪儿去的。
两头公牛和一只青蛙
为了夺取一头母牛和地盘,两头公牛发生了争斗。一只青蛙见此光景唉声叹气。它的同 胞不解地问:“这和你有什么关系?用得着如此愁眉不展?” 这只青蛙答道:“唉!你怎么连这点道理都不懂,争斗的结果不外乎败者被撵走。流亡 的公牛将被迫离开牧草茂盛的田野,而在荒野上却一口草也吃不到。它肯定会来到我们这长 满芦苇的沼泽地,把我们踏在脚掌下,踩在水里边。为母牛而发生的争斗,最终导致我们大 伙都变成肉泥。” 这种担心不是没有道理的。果然,没过多久,被打败的公牛来到沼泽地栖身,蛙群受到 了严重的伤害,短短一个小时就有20只青蛙惨遭不幸。 这实在是可悲,我们常常能够看到大人物的愚蠢举动,直接导致了无辜老百姓的灾难。
被箭射伤的鸟
一只鸟被人用带羽毛的箭射中,受了致命的伤。它为自己不幸的遭遇感到悲伤万分,忍 受着来自用同类羽毛做成箭射中的双重痛苦。它说道:“我为什么还要想这些事来加重自己 的不幸呢?人太残忍了,他们拔下我们翅膀和尾巴上的长羽毛,制成杀伤性很强的箭又来射 杀我们。缺乏同情心的禽类,你们别高兴太早了,你们的命运也不会比我们强多少。人类的 子孙,在种族械斗中,你们中的一部分人不也总是把武器供给对方来打自己人吗?”
鹰和金龟子
老鹰在空中追逐着一只叫诺望的兔子,兔子飞跑着要逃回自己的窝。在路上兔子经过金 龟子的洞口,危急关头顾不了那么多了,兔子赶紧蜷缩成一团躲在那小洞里。鹰从空中俯冲 而下。金龟子见状赶紧求情说:“鸟中的女王,即使我反对,您还是会把这倒霉蛋抓走的。 求您看在我的面子上,我代我的邻居、伙伴求您饶了它的小命吧。不然的话,干脆把我俩一 块报销得了。” 老鹰可不吃这一套,它二话不说,用翅膀打昏了金龟子,让它住嘴,然后从容地抢走了 兔子诺望。 金龟子哪能忍得下这口气,它趁鹰不在,飞到它的巢窝里,把老鹰的蛋,这老鹰最心爱 的东西,全都推出窝去摔破了,一个也没有剩下。 老鹰归巢,看到这飞来横祸,气得哇哇直叫唤,却不知该向谁讨还血债。它对空哀鸣, 忧怨声随风飘散。这个不幸的母亲就这样熬过了一冬。 第二年来了,老鹰把窝建在了更高的地方,但还是被金龟子找到并瞅准时机打碎了它全 部的蛋,又为兔子诺望的死报了仇。这一回可把老鹰害惨了,它的哭喊声整整在林中飘荡了 六个月都没散去。没法子,老鹰只得向众神之王朱庇特求助,并把自己的蛋放在神王的膝 上,心想这样就万无一失了。朱庇特为笼络人心,答应好好保护鹰的这几枚蛋。另外,它还 想看看,到底谁吃了豹子胆,敢到自己膝上来取蛋。当然谁也不敢这么做。金龟子这次改变 了手法,它拉了一粒屎在朱庇特的衣服上,而神王在掸衣时,一不小心蛋掉到地上全给打碎 了。鹰得知这一噩耗,痛不欲生。它气急败坏地责骂神王蠢笨迟钝,连几只鹰蛋都照看不 好,还说了一大堆狂妄难听的话。 可怜的神王默默无言。这时,金龟子勇敢地站了出来,并把事情的原委诉说了一遍,使 众神都明白了鹰也是有过错的。尽管大家进行了调解,鹰和金龟子的关系还是难以缓和,朱 庇特为了妥善处理此事,便把鹰的繁殖期改在了冬季,而这时金龟子正如土拔鼠那样,深藏 在洞穴里,不再出门。
野兔与青蛙
野兔在自己的洞穴中冥思苦想,这也难怪,在洞中除了想问题,黑糊糊的还能做什么 呢?它感到烦躁忧郁,有一种莫名的恐惧感。它叹息道:“天生胆小是多么的痛苦,这样不 仅吃不到好东西,还要时常要提防遭受袭击,不能感受到真正快乐的滋味。我就是这样生活 的,该死的恐惧总是搅得我不能安寝,即使睡着了眼睛也还是睁得大大的。” 一只聪明的兔子建议说:“你必须改变这种生活态度。” “恐惧能消除吗?我想别人也可能像我一样,时常担惊受怕。”野兔得出了上述结论, 并时刻警惕地环视着周围。它机敏多疑地捕捉一丝微风,一点阴影,不放过任何可疑之物, 风吹草动,草木皆兵。 野兔又陷入了沉思,一点轻微的响动惊醒了它。它疾步往兔窝跑,经过池塘时,只见青 蛙飞快地跃进池中,深深潜入水里。 “哦,我也能让其它动物像我一样惶恐不安,使蛙池时时充满警报!竟然还有别的动物 见我望风而逃,我是个战士了!我搞清楚了,世界上再胆怯的人,也会找到一个比自己更胆 小的人。”
一只模仿老鹰的乌鸦
老鹰叼走了一只绵羊,一只乌鸦见到了立刻学样。乌鸦尽管身单力薄,嘴却特别馋。它 在羊群上空盘旋,盯上了羊群中最肥美的那只羊。这是一只可以用作祭祀的羊,天生是留给 神享用的。乌鸦贪婪地注视着这只羊,自言自语地说道:“我虽不知你是吃谁的奶长大的, 但你的身体如此的丰腴,我只好选你作我的晚餐了。”说罢呼啦啦带着风就扑向这咩咩叫唤 的肥羊。 绵羊可不是奶酪,乌鸦不仅没把肥羊带到天空,它的爪子反而被羊鬈曲的长毛紧紧地缠 住了,这只倒霉的鸟脱身无术,只好等牧人赶过来逮住并被投进了笼子,成为孩子玩耍的玩 意。 我们可以从上述故事得出如下结论:做事必须量力而行,小偷学大盗,结果更糟糕;别 人的成功方法可能会导致你的失败;细腰峰能穿过蜘蛛网,小苍蝇却只能束手就擒;法官显 贵能为所欲为,平民百姓则只能循规蹈矩。
孔雀向王后抱怨
孔雀向王后朱诺抱怨。它说:“王后陛下,我不是无理取闹来申诉说情,您赐给我的歌 喉,没有任何人喜欢听,可您看那黄莺小精灵,唱出的歌声婉转而甜蜜,它独占春光,风头 出尽。”朱诺听它如此言语,严厉地批评道:“你赶紧住嘴,妒嫉的鸟儿,你看你脖子四 周,是一条如七彩丝绸染织的美丽彩虹;当你款款行走时,舒展的华丽羽毛,出现在人们面 前就好像见到了色彩斑斓的珠宝。以你如此的美丽,你难道好意思去嫉妒黄莺的歌声吗?和 你相比,这世界上没有任何一种鸟能像你这样受到别人的喜爱。一种动物不可能具备世界上 所有动物的优点。我们分别赐给大家不同的天赋,有的天生长得高大威猛;有的如鹰一样的 勇敢,隼一样的敏捷;乌鸦则可以预告征兆。大家彼此相融,各司其职。所以我奉劝你打消 你的抱怨,不然的话,为了惩罚,你将失去你美丽的羽毛。”
变成太太的母猫
一个人爱他的母猫达到了疯狂的程度,他觉得这只猫娇小可人,优雅漂亮,声声叫唤也 是媚态温柔。他是如此的痴迷,以致用眼泪、祈祷、魔法巫术,使命运女神在一天早晨同意 了他的请求,让他养的母猫变成一个女人。也就在这一天,癫狂的主人迫不及待地与她结了 婚。这疯狂的迷恋变成了疯狂的爱情。世界上最迷人的夫人都没能像这位新娘一样,使她的 新郎如此痴迷,他甚至感觉不出她是由猫所变。 这天晚上,几只耗子来啃他们的寝褥,新娘马上爬了起来,但老鼠却已溜之大吉。待老 鼠折返回来,只见新娘已经拉开了迎战的架势,遗憾的是,猫已变成了太太,老鼠根本不把 她当回事,一点也不怕她。 江山易改,本性难移,对新娘而言,捉老鼠永远具有最大的诱惑力。岁月使我们的习惯 成为自然,一切努力都难以改变它,这就如同水罐浸透了水,布料已经起了皱一般。要改变 一种从小养成的习惯,真是难上加难,任你花费心思,也难扭转乾坤。对那种习惯了的东 西,你就是把它关在房门外,它也会想尽办法钻进来。
狮子与驴去打猎
这一天百兽之王过生日,为了以示庆贺,它提出去打猎。狮子的猎物肯定不会是麻雀, 一般是肥美的野猪、斑鹿或公鹿。 为了使打猎有所收获,它需要驴子帮忙,需要利用它那像希腊武士斯当多尔响如钟声的 洪亮嗓门,这样,驴子就充当了打猎的号角。 打猎开始,狮子让驴藏起来,并在它身上盖上树枝伪装好。随后,驴子开始嘶叫起来, 这叫声让胆大的动物都吓得逃出了家。这些野兽从没听过这如同暴风雨般的怪叫,这声音在 空中震荡,使林中百兽惊得抱头鼠窜,纷纷落进了事先掘好的陷阱当中,而狮子只消等在那 里收获。 事后,驴子夸张地说道:“这次打猎我可是出了大力!”它认为打猎的功劳应当全归自 己。 “很好,你的确叫得很出色,”狮子讥笑着回答说,“假如我不知道是你在号叫,我也 会被你吓倒的。”
伊索解释遗嘱
如果有关伊索的传闻是真实可靠的话,那么他将是希腊最为靠得住的好参谋。以他一人 的智慧,胜过整个雅典法庭。 下面一个很有趣的故事,相信您会听得津津有味。 有个富人养了三个女儿,彼此各有爱好。一个爱喝酒,一个好打扮,第三个则非常的小 气。富人根据城里的法律写下遗嘱,把自己的家产分成相等的三份,并规定每个女儿在把自 己所得的财产出售后,要各自给她们的母亲一笔现金。 父亲撒手归西了,这三个女儿急不可耐地跑去看遗嘱。念完遗嘱,大家搞不清楚去世人 的遗愿。如何理解下面的话呢? “姐妹们应立即将她们所继承的财产脱手,然后每人再付给其母亲一笔现金。” 遗产分成三份,一份是乡下的别墅,计有葡萄棚下的餐桌、银餐具、面盆、水壶和一个 存放马尔付齐酒的酒窑,另加侍候吃喝的佣人。一句话,供吃喝的设备齐全。另一份计有一 套时髦的用具,城里的房子,考究的家具,梳头姑娘和被阉割的家奴,另加上作针线活的姑 娘,珍珠宝贝和贵重的衣物。第三份遗产是一个农场和全套的生产农具、牲口和牧场,还有 管理生产和牲畜的仆人。财产分配停当,大家觉得若抽签则会使三姐妹难以得到自己喜爱的 东西,于是都同意各自挑一份自己喜好的财产。当时雅典城里的男女老幼都赞成这个决定。 只有伊索一人认为人们恰恰违背了遗嘱的初衷。他说:“如果逝者还活着,雅典全城都 将受到他的怒骂。怎么搞的,一个号称以有敏锐洞察力自居的民族,竟错误地把一份遗嘱作 了相反的解释。”说完话,伊索主持了家产的分配工作。 他给每个姐妹一份她不喜欢的财产。例如爱打扮的得到了爱喝酒的财产;爱喝酒的则分 到了牲畜;爱管家务的分得了梳头姑娘。他认为没有比这种分法更好的办法了。他使三姐妹 把财产售出,当手中有了钱,她们就可门当户对地与人联姻;她们拿着的不再是父亲的不动 产,就可以把现金支付给自己的母亲。 这就是所立遗嘱的初衷。人们纳闷怎么会有这档子事:一个人的思维竟超过雅典全城的 人。
磨坊主、儿子和驴
艺术的发明如同长子的特权一般,我们把寓言的成长归于古希腊。在这块园地进行的收 割是如此的好,以至于后人竟没有什么落穗可拾。下面我讲一个充满哲理的故事,一个从前 法国诗人马莱伯曾对诗人拉冈讲过的故事。 这一天马莱伯与拉冈单独会面,拉冈说:“我请您指点迷津,您已经历了人生的每一阶 段,以您的资历,对人生体味应该颇有见地,明察秋毫。目前,我已到了思考问题的年纪, 我将如何作出决策呢?您很了解我的家产、才干、门第,我是否应到外省去?是到军队服役 还是去朝廷供职?人世间苦乐交织,在战争里可能找得到柔情,婚姻里也许潜伏着危机。单 凭个人兴趣,我明白应该干什么,但我应使我的亲人、朝廷及人民对我的举动感到满意。” 马莱伯听了他的一席话后回答道:“是的,你应该让大家都满意。不过在我回答之前, 还是请您听一个故事。” 有个磨坊主和他15岁的儿子,要在赶集的日子里把他们的驴子卖掉。为了使驴子积蓄 精神,卖个好价钱,父子俩把驴腿扎起抬了起来,就像抬吊灯一样。两人抬着驴子在路上 走,一个路人看见后笑出声来。 “可怜的家伙,傻蛋,一对无知的白痴,真是洋相百出,比那驴还要蠢!”磨坊主听到 这路人的骂人话,也觉得自己抬驴的举动不妥,于是就把牲口放了下来。驴子刚尝到抬着走 的甜头,还没过足瘾又被放了下来,边走边打着响鼻抱怨着。磨坊主让儿子骑上驴,自己紧 随其后。 这时刚好有三个商人遇到他俩,看此情景,年岁大的商人朝着孩子嚷道:“你看你,啊 呀,你真好意思,年轻人,你以为你是带了个花白胡子的老仆人吗?你应该下来,赶紧让老 人骑上去!” “先生们,”磨坊主忙陪着不是说,“好好,好的,我就坐上去。”说着让孩子下来, 老人自己骑了上去。 又走了一段路,恰好碰到三个姑娘走过来,其中一个指着老人数落开了:“这真是罪孽 啊!眼睁睁地看着孩子一瘸一拐地走,而这个蠢货倒像个绅士一样,骑在驴背上享清福!” “在我这个年纪名声要紧,决不能让人戳着脊梁骨骂我是傻子和懒虫,”磨坊主赶紧让 驴放慢了脚步,朝着身后喊道,“姑娘,你放心去吧,我会注意的。” 尽管磨坊主一次次地被人嘲骂,但他总认为是自己做得欠妥,这一次他干脆和儿子一起 骑到驴背上,心想这样大家再也不会不满意了吧。 没料到,刚走出十几米,又被另一拨人看到了。一个说:“这两人准是疯了,竟这样使 用这头可怜的母驴。他们对自家的老家奴如此残忍,毫无疑问,等走到市场恐怕就只能卖出 张驴皮了。” “上帝啊!”磨坊主抱着头喊道,“只有疯子才会认为可以避免遭受众多的指责。不过 我再采用其它方式试试,看看是不是能行。”于是两人又下了驴,驴子很神气地走在了他们 前面。 又有一个人遇见他们。这人对他们说:“难道这要形成一种风气?驴子自由自在地在前 面走,主人还要耐着性子在后面跟着,遭罪的不知是驴子还是主人,我劝你们把驴子给供起 来,你们把鞋底磨破,却保护了驴蹄。你们和这驴的三重唱可真够有意思的!” 磨坊主马上接过话茬答道:“你讥讽我是驴,我就是驴,我承认,怎么样?今后不管别 人如何评价我,是责备或是表扬,不论他说些什么或一言不发,总之我要自己拿主意。”此 后,磨坊主是这样说也是这样做的,实践证明他做得还挺不赖。 至于你——拉冈先生,你是参军打仗,还是侍奉爱神或君主,不论你在本地来去奔忙, 还是长住外省,你可以结婚成家,也可以在寺院供职,在朝廷或别的地方担任职务也行。总 之一句话,走自己的路,让别人去说吧。
胃和四肢
本要先从王权讲起,但从某种角度来看,胃与王权极为相似,胃一有要求,全身其它器 官都会有所感觉。所以,先谈谈胃会阐述得更清楚。 四肢已经懒得再为胃而工作了,它们决心要过绅士般悠闲的生活。大家都以胃为榜样, 什么也不干,并说:“没有我们的劳动,胃只能去喝西北风。我们受苦流汗,像牲畜般劳 作,就为了它一个,我们的辛勤劳动换来的只是它饱吃饱喝。罢工吧,只有这样,才能使胃 明白,是我们供养了它。” 大家如是说,也就这般去做,手不拿,臂不挥,两腿也歇着,大伙齐心让胃自己想办法 去找吃的喝的。然而,大伙犯了个后悔不迭的错误:四肢这些可怜的东西很快就感到衰弱 了,心脏没有新的血液供给,四肢难受,逐渐没有了力气。通过这次教训,四肢终于明白 了,它们认为悠闲不干事的胃,对集体的贡献实际上不比任何人少。 这种情况也与王国相似。王国好似胃,臣民好比四肢。国家收入分配两相平衡,大家为 它工作,反过来从它那儿获得食品。国家使工匠以劳动谋生,使商人富裕,官员领取俸禄, 它保障了农民的生活,士兵的粮饷。国家像君王般的开恩发赏,维持着全国人民的生活。麦 内尼乌斯这个古罗马执政官知道如何把这种关系讲清楚。那时老百姓想摆脱贵族阶级的元老 院,怨声四起的人民称自己拥有整个帝国,有权力、财富,还有荣誉和尊严。但全部的苦难 却都由他们承受了,百姓要纳贡,交税赋和参军征战。城外百姓已进入战斗位置,而大多数 人却在想法寻找新的家园。麦内尼乌斯想方设法使老百姓终于明白了肢体和他们的相似之 处,古罗马执政官就是利用这篇优秀的寓言,重新使百姓开始履行起臣民的义务的。
蜘株和风湿病
阎王爷造出了风湿病和蜘蛛后,对它们说:“孩子们,你们为自己骄傲吧,因为人类只 要提起你们,个个感到毛骨悚然。现在你们可以想给自己找个落脚的地方了,是在那些窄小 的破房,还是在金碧辉煌的宅院?你们可以分配一下。来,这里有两根签,是抽签还是商量 一下,请便。” 蜘蛛说:“我根本不喜欢那小屋。”而风湿病则相反,它看到深宅大院里时常有许多称 作医生的人进出,认为住在那里只会是自找倒霉,于是找了一所破房,高高兴兴地安居在一 个穷人的脚趾上。 风湿病说:“我不认为这地方没我的用武之地,我不可能卷铺盖走人,因为像希波克拉 特这样的著名医生总不可能跑到这里来赶我走。”蜘蛛呢,在富家大院的大厅檐下安顿了下 来,那架势,仿佛要在这里住一辈子。它放下行李就开始了辛勤的工作,布下了它美丽的 网,小虫也被它捉住。可没想到一个女仆发现了它,只要它一结网,女仆就把网扫掉,可怜 的蜘蛛只好天天东躲西藏。不得已,在屡屡失败后蜘蛛只得去找风湿病求助。而风湿病比起 不幸的蜘蛛来,还要差千百倍。它的主人不是带它去砍柴就是锄地,风湿病想起来头皮都发 炸,它说自己还想请蜘蛛关照一下呢。 风湿病说:“唉呀,这里我是一天也不能再待了,蜘蛛妹妹,我们还是兑换一下住处 吧!”蜘蛛正求之不得,它二话没说,赶紧答应并溜进了破旧房,在这里总算碰不到那常让 自己搬家的讨厌扫帚了。而风湿病则更简单,就住在大院里的一位司教身上,并折磨得他从 此卧床不起,大夫敷的药也不管用,病是越来越重了。 它们就这样十分明智地交换了各自的住处,并找到了各自能够生存的环境。