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第六卷

 
被人打败的狮子 天鹅与厨师 苍蝇和蚂蚁 老鼠与黄鼠狼的争战
人与木制的神像 苏格拉底的话 老人和他的孩子 失去财宝的守财奴
田野之神和过路人 山的分娩 野兔和竹鸡 狮子出征
老鹰和猫头鹰 披着狮皮的驴子 牧人和狮子 驴子和它的主人
太阳与青蛙 老鹰、百灵鸟和捉鸟人 弃物捉影的狗 姑娘
被人打败的狮子
有人挂出一幅画,画家在上面画了一只很大的雄狮,当然,只需要一个人就能轻松地把 这画中的狮子打败,观画的人因此心里感到十分地满足。 正巧一头狮子路经此地,大家见状都不敢作声。狮子说:“我很清楚,在这里画家要把 胜利归于你们各位名下,其实这不过是欺骗你们的作假本事。我的兄弟要是也能画的话,那 结果将远不是现在这个样子。”
天鹅与厨师
有一个动物园里训养了许多的飞禽,天鹅和家鹅都在水中游弋。天鹅供人们观赏,家鹅 则饱主人口福。 它们在园中水池里比肩漫游,一个说自己是花园中的常客,另一个则夸耀自己是主人家 的贵宾。它们时儿随波逐流,时儿扎猛子觅食,尽情享受着戏水的乐趣。 这一天,厨师多喝了两杯酒,酒眼昏花地错把天鹅当家鹅。他一把揪着天鹅脖子就准备 杀死它,好去做一碗汤。天鹅面临着死亡,发出了一声声的哀鸣,惊得厨师酒也醒了。当发 现自己的错误后,厨师说:“怎么了,我竟将这歌唱家拿来做肉汤?不,我要是割断了这美 妙的歌喉,还不知上帝将如何怪罪于我呢。” 同样的道理,在我们身处险境之时,镇定自若的言谈常常能化险为夷。
苍蝇和蚂蚁
苍蝇和蚂蚁在争辩谁更有价值。“啊,神,这应不应该?有自尊心竟糊涂到这种境 地,”苍蝇说道,“一只卑贱的爬虫,还要与我苍蝇相比。我进出王宫、参加宴会是常事, 杀牛祭祖,我总尝在人先。而你这个瘦弱可怜的家伙当时在哪里呢?你随便拖点什么面包渣 之类的东西回家就能对付着吃上三天。再者,小乖乖,请你告诉我,你在皇帝、国王或者美 人的头上停留过吗?我可使皮肤白皙的美女更加洁白,例如一个男人倾倒的女子,她做美容 术的最后化妆,就是贴上一点蝇痣,使脸庞更加美丽迷人。所以你不用唠叨你的粮仓如何如 何来烦我。” “你到底是有完没完?”这位善于治家的蚂蚁反驳道,“不错,你进出王宫,但大家都 在骂你。你以为你抢先偷尝献给神的祭品就是有面子?你这是玷污供品,传播病菌。你停在 国王或驴子头上,这是事实,但我更清楚那莫名其妙地被打死,就是对你这种令人厌恶行为 的惩罚。你还说一种装饰可以给人增添美感,这也是事实。你我皆为黑色,管那叫蝇痣也是 可以的,但这能算一个值得标榜的话题吗?对你别再夸夸其谈了,赶紧把这自命不凡的习气 改掉吧!当冬天到来之际,你就不会再有市场,你会挨饿、受冻、衰亡。而我呢,将安心地 享受我的劳动果实,不用奔波,不遭风雨,无忧无虑幸福生活。我今天脚踏实地的劳作就是 为了使我今后的日子幸福。要认清什么是光荣,什么是虚荣。得,我浪费了不少时光,该干 活了。要知道,我的粮仓和厨房,空话是不能装满它的。”
老鼠与黄鼠狼的争战
黄鼠狼和猫一样,十分痛恨老鼠,假如老鼠洞穴的入口不是很狭窄的话,恐怕黄鼠狼将 会把它们大部分吃光。 这一年,鼠丁兴旺,它们的国王哈苯塔莘亲自率领军队与天敌黄鼠狼打仗。战斗难分胜 负,士兵们的鲜血洒满疆场。总的形势来看,老鼠损失更为惨重。尽管偷面包的老鼠竭尽全 力,它的同伴也是灰头土脑,坚持战斗到最后的一刻,但终因本领不济,只好向命运低头, 全军溃败了。鼠群都飞奔逃命,也分不清哪是官哪是兵。可惜那些当头的王爷之类,平素为 了显示自己的尊贵或吓唬黄鼠狼,头戴峨冠翎翅,显得威风凛凛,不曾想这种穿戴在逃跑时 可遭了殃,洞口裂缝都钻不进去,顾了头就顾不了腚。结果,老鼠头儿们的遗体陈尸遍野, 而当兵的老鼠,体单个小,找个地洞就往里钻,反倒把命保住了。 身为高官,操心事自然不会少。悠悠万事,老百姓容易做到的事,对当官的的来说则要 三思而后行。
人与木制的神像
一个信教的人在家里供奉了一尊木头神像,就是常人所说的有耳朵的聋子。可这人对神 像有着殷切的厚望,他用三倍的香火费供着这神,连戴花环的牛都牵来作了祭品,没有任何 神像得到过如此的礼遇。但这一切却没有给这个信徒带来财宝、遗产或者任何好处,相反, 只要稍有疏忽,信徒就要蚀掉钱财。 这样,他的钱财越来越少了。终于有一天,这个一无所获、没得回报的人发怒了,他操 起一根木棍把神像打得支离破碎,却猛然看到神像里面全是金子。 信徒不解地说:“我待你好的时候,不但没得到什么好处,反而越供你我越穷。现在可 好,我用棍棒对待你,你却给我这么多黄灿灿的金子。难道你只需要别人恶劣地对待你吗? 真是不可思议。”
苏格拉底的话
一天,古希腊哲学家苏格拉底盖了一所房子,大家聚在一起,对这座建筑评头论足。 一个人说,说真的,这房子的内部结构和哲学家的身份很不相称;另一个也批评房子的 正面不是很美观。而大家一致的看法则认为这房子太小了,在里面都转不开身来。 苏格拉底却说道:“假如真正的朋友能挤满这所房子,不单是我,连老天爷也会很高兴 的。” 睿智聪慧的苏格拉底讲得对,真正的朋友要想挤满这所房子就会嫌它大了。都说自己是 他的朋友,只有蠢人才会去相信。没有一个词比朋友这个词用得多,但真正的朋友实在太少。
老人和他的孩子
一个老人将不久于人世,他把三个儿子召唤到病榻前说:“亲爱的孩子们,你们试试能 否把这捆箭折断,我还要给你们讲讲它们捆在一起的原因是什么。” 长子拿起这捆箭,使出了吃奶的力气也没折断,“把它交给力气大的人去吧。”他把箭 交给了老二。二儿子接着使劲折,也是白费气力。小儿子想来试试也只是浪费时间,一捆箭 没折断一根,还是原样子。 “没有力气的人,”父亲说,“你们瞧瞧,看看你们父亲的力气如何?”三个儿子以为 是说笑话,笑而不答,但他们都误会了。只见父亲拆开这捆箭,毫不费劲地一一折断每一羽 箭。 “你们看,”他接着说,“这就是团结一致的力量。孩子们,你们要团结,用手足情意 把你们拧成一股绳。这样,任何人也不能打垮你们。”这是他在患病期间说得最多的一次 话。不久,他感到要撒手西归了,就对孩子们说道:“亲爱的孩子们,我要走了,永别了。 答应我,你们起誓:要亲如手足,在临终前我要得到你们的回答。”三个儿子哭成泪人般向 父亲保证,父亲一一拉着他们的手,溘然长逝了。 三兄弟清理物品时,发现先父留下的遗产相当多,但留下的麻烦也不少,有个债主要扣 押财产,另一个邻居又要到法庭起诉。开始时,三兄弟还能协商处理,问题很快得到解决。 然而这兄弟之情是如此的短暂,虽有共同的血统,但各自的利益促使他们分离,欲望、妒嫉 和法律问题困绕着三兄弟,他们争吵、分家,致使法官在许多事情上对他们一一课以处罚。 债主和邻居重新翻案,一个说错判要重新起诉,另一个则由于前次诉讼不合手续又提出申 诉。不团结的兄弟们内部分岐更大,互相使坏,最后他们丢失了全部家产。当想起捆在一起 又被拆散的箭和父亲的教诲时,为时晚矣。
失去财宝的守财奴
财产的拥有是为了享用,而守财奴的爱好却只是占有钱财,却不去使用,试想一下,他 们和贫民相比,好在哪里呢?古希腊哲学家狄瑞纳的生活清贫但很幸福,而守财奴过的却是 乞丐的日子。伊索指给人们看的那个埋藏财宝的人,就很能说明这个问题。 这个不幸的人有一笔钱舍不得用,埋在地下了,他的心仿佛也埋了进去,他不需要其它 消遣打发时光,唯一的快乐就是想那笔财富。他认为钱财只有越想才越有价值,因而也就越 舍不得花。他总怕钱财被人偷走,吃不好,睡不安,没事总在那转悠,日子一久被一盗墓贼 发现,这人料想此地肯定有宝物,于是不做声不做气地把它盗走了。 第二天早晨,守财奴发现钱财不翼而飞,顿时捶胸顿足,嚎啕大哭,痛不欲生。一个过 路人问他为何哭得如此伤心,他抽泣着回答:“有人偷了我的财宝。” “你的财宝,埋在哪里被偷走的?” “就在这块石头旁边。” “嗨,现在是什么日子,难道还是兵荒马乱的年月?你干嘛把财宝埋得这么远?当初你 把它放在自己的保险柜里岂不是太平无事?况且随时取用也方便呀。” “随时取用?上帝啊!难道我用得着贪图这一丁点方便?你没听说过,用钱容易赚取难 吗?我是从不动它一指头的。” 过路人笑了:“既然你从不动这笔钱,那你就在这里埋一块石头,把这块石头当作你原 来的钱财,因为这对你来说是一样的。”
田野之神和过路人
在荒郊野岭的一个地洞里,田野之神和他的几个孩子正准备吃饭。这里没有豪华的地 毯,精美的桌布,有的只是旺盛的食欲。 一个浑身淋得透湿打着哆嗦的过路人为避雨一头闯了进来。众神请他一同吃这简单粗糙 的饭菜。 他没谦让,一屁股坐下后,伸出手掌呵气来取暖;接着又向刚端上的不令人满意的汤中 吹气。瞅着这情景,田野之神惊奇不解地问他:“客人,您这是何意?” “这一次吹气是为了吹凉我的汤,而刚才则是暖我的手。” 过路人回答说。 “您可以走了,”田野之神说,“和您同住一起,将引起别的神不高兴,我想还是远离 您这张既能吹凉又会呵热的嘴巴为好!”
山的分娩
一座山感到了临产的阵痛,她的喊叫震天动地,大伙闻声都朝她奔去,认为她肯定能生 出一座比巴黎还大的城市,可闹了半天,从山里只生下了一只小不点的耗子。 这篇寓言的情节虽不可信,但有它的针对性。看了寓言我就想到一位作家,他曾经说 过:“我要写一部赞颂提坦人和神王朱庇特战斗的著作。”然而谁也没看到他的文字。人们 许下多多的承诺,结果总是烟消云散。
野兔和竹鸡
可别去讥讽不幸的人,因为谁能保证自己一辈子走运呢?聪明的伊索在他的寓言中给我 们举了例子。下面就讲其中的一个吧。 野兔、竹鸡都生活在同一个地方,它们的平静生活有时潜伏着危险。一群猎狗闯了来, 野兔不得不找个地方来藏身。它逃到密林丛中,猎狗一时失去了追寻的踪迹,外号叫“饕 餮”的狗也找不到目标。群狗终于从野兔身上散发的气味找到了线索,外号叫“侦察”的狗 根据气味分析,断定这准是它们追踪的那只野兔,就凶猛地向它逼进。 危急时刻,竹鸡却在嘲笑野兔:“你总说自己是飞毛腿,看来你的腿连竹杆都不如。” 正在竹鸡取笑他人之时,噩运降临到它的头上。竹鸡总认为凭自己的翅膀在什么时候都能摆 脱险境,但这可怜的家伙哪是老鹰利爪尖喙的对手,结果当了这猛禽的点心。
狮子出征
狮子图谋霸业,准备与敌人开仗。出征前它举行了军事会议,并派出大臣通告百兽,要 大家根据各自的特长担负不同的工作。 大象驮运军需用品,熊冲锋厮杀,狐狸出谋策划当参谋,猴子则玩弄花招骗敌人。有动 物建议说:“把驴子送走,它们反应太慢,还有野兔,时不时地闹场虚惊。” “不!不!不能这样办,”狮子说,“我要用它们,不使用它们,军队的配备不完整。 驴子可作司号兵,它发出的号令难道不使敌人闻风丧胆?野兔则可当传令兵嘛!” 聪明而有远见的君王,能在平民百姓身上发掘其专长。他知人善任,人尽其才。在他们 看来,世上万事万物皆可利用,用乎之妙,存乎于心。
老鹰和猫头鹰
老鹰和猫头鹰停止了攻击,它们甚至互相拥抱以表示亲热的程度,并决定不再互相吞食 彼此的孩子,一个用鸟中之王的信誉担保,一个则以枭族的诺言担保。 “你认得我的孩子吗?”猫头鹰问道。 “不。” “真糟糕!”猫头鹰叹息道,“我很为孩子们的性命牵挂,保住它们的命真靠运气了。 因为你是百鸟之王,不会把小事记在心上,假如你遇到我的孩子,而又不认识它们,那它们 的小命一准送掉。” “你把它们的样子讲给我听听,”老鹰提议说,“要不然指给我瞅瞅也行。我向你保 证,我不会碰伤害你的孩子。” 猫头鹰以未来母亲的身份说道:“我的小东西长得娇小动人,漂亮可爱。单说这些特点 你就能轻易地辨认清楚。请记好了,千万别忘掉,要不然,死神就会到我家中,把死亡降临 在它们头上。” 没多久,上帝把孩子赐给了猫头鹰。有天傍晚,猫头鹰离开家外出给孩子寻食,老鹰正 巧看到一座塌了的房子的洞中,有几个长得怪模怪样的小东西,它们面目丑陋,神态阴郁, 发出的叫声阴森森的。老鹰见状说:“这应该不会是我朋友的孩子,把它们作了晚餐吧!” 鹰这家伙干这种事从来都是干净利索,这顿饭吃得真可口啊。 不一会儿,猫头鹰回家了。天啊,它看见自己的心肝吃得只剩下几个脚爪,伤心得昏了 过去。它哭诉给大家听,并向神哀告,祈求严惩这丧心病狂的强盗。 这时有街坊对它讲:“你还是反省反省自己吧。人总是觉得自己的孩子漂亮可爱,比别 人家的要好。谁让你在老鹰跟前把自己的孩子夸奖得像朵花一样?这与它们的本来面目相差 太大,没有什么共同之处嘛。”
披着狮皮的驴子
驴子披了张狮子皮,凶神恶煞的样子吓得动物看到它掉头就逃。虽说驴子并不勇敢,但 披了这张皮可把大家吓了个半死。 不幸的是驴子不小心露出了耳朵尖,假象和骗局被戳穿曝了光,棍子马丁先生马上前来 教训它,当围观的人们看到棍子把“狮子”赶进了磨坊,不禁大为吃惊。 在法国曾有一些人名声显赫,这篇寓言来说明他们的言行举止再恰当不过。你只要穿上 一套骑士的制服,就会使人觉得你骁勇善战!
牧人和狮子
牧人发觉自己的羊数少了,并认为可能是一群狼所为。于是他在一个洞口附近挖下陷 阱,要活捉狼。 “在我离开这陷阱之前,朱庇特啊!您要是能让这家伙在我面前跌进网里,”牧人这样 说着,“让我解心头之气的话,我愿在20头小牛里挑一头最肥的作为供品献给您。”语音 刚落,从洞里窜出一头雄狮,把牧人吓个半死。牧人蹲下去蜷缩着身子念叨着:“唉呀!真 不知自己犯了那门子邪,为了找到残害羊群的小偷,并亲眼见它跌进我的网里,神王朱庇 特,我曾应允献头小牛给您。但现在假若您能使这头该死的狮子马上离开我,我千恩万谢, 情愿献给您一头大牛!”
驴子和它的主人
园丁家的驴子向命运女神诉苦说,主人总是让它在黎明前起床。它对女神抱怨说:“公 鸡是在清晨打鸣,而我则比它们起得还早,因为主人要我把蔬菜早早的运到菜市场去,这真 是件影响我休息的‘好差事’!”命运女神被它的言词所打动,给它换了个新主人,于是它 就转到了皮匠的手下干活。这些皮子死沉死沉的还散发着恶臭,这头不懂道理的驴子很快又 发了火:“我真悔死了,”它说,“我不应该离开第一个主人,我记得清清楚楚,过去当主 人一不留意时,我总能轻松地吃到几片嫩菜叶。这里可倒好,什么外快都没有,如果说我得 到了什么的话,就只是挨打。” 很快,它的大名又列入了烧炭人那本登记仆人的名册中,随之而来的又是它的诉苦、抱 怨。“怎么啦?”命运女神十分生气地说道,“这头驴老是烦我,100个君主的要求也没有 它这么多。它认为只有自己在受委屈,可这世界上难道只有它一个需要关心吗?” 命运女神说得好,我们总是不安于现状,认为自己的生活比别人的差。我们到处诉苦, 连老天爷也给我们搅糊涂了。假若神王朱庇特答应了我们每个人的要求,恐怕我们又要提出 新的请求让它重新大伤脑透!
太阳与青蛙
一个暴君举行婚礼,皇宫内外欢腾庆贺,平民百姓则是借酒浇愁。伊索这时十分地冷 静,他认为这些兴高采烈的人再愚蠢不过。 伊索说:“从前太阳曾有过结婚的打算,沼泽地里的青蛙听到这一传闻,马上为自己的 性命揪心,它们异口同声地呼吁:‘如果太阳有了孩子,我们青蛙可怎么办?’它们向命运 女神投诉道:‘现在一个太阳大家还可勉强对付,要是天空出现中半打太阳,大海也会晒 干,这世界上的居民全都没了活路。一切都完了,芦苇、沼泽,我们濒临着死亡,您很快就 会看到我们只能在斯提克斯这条地狱之河聚会。’”应当说,可怜的青蛙推论是正确的。
老鹰、百灵鸟和捉鸟人
坏人的劣行径恶常常会成为人们干坏事的借口。你若做恶,就不要抱怨别人干坏事。 一个农民用镜子捉小鸟,镜子中鸟的影子引诱来了一只百灵鸟。一只老鹰在田野上空觅 食翱翔,看到那只濒临危险却还在不停歌唱的百灵,就从高空一头扎了下来,朝百灵鸟猛扑 了过去。百灵鸟虽然还没被农民的险恶机关捉住,却随时有落入鹰爪之中的危险。就在老鹰 快要接近百灵鸟时,它自己却被农民的网给逮着了。 “捉鸟人,求求您放了我吧,”鹰用飞禽的语言对农民说,“我可从来没有损害过您的 利益。” 捉鸟人马上接话回答道:“那么这只百灵鸟又几时曾加害过你?”
弃物捉影的狗
每个人都有可能犯错误,人们时常看到,有些人像中了魔一样,就会捕风捉影。 伊索曾提到的一只狗就有类似这些人的经历。这只狗看到猎物的倒影映在水面上,就性 急地朝影子扑了过去。河面上浪花四溅,差点没把狗淹死,狗费了老大的劲才游上岸边,这 时它的猎物和影子一同消失得无影无踪。
姑娘
有一位非常高傲的姑娘,想找一个年轻英俊、健康文雅、待人热情、开朗大方的丈夫, 当然,姑娘还希望丈夫有钱有势,聪明机智,总之要样样不错。 命运女神为她仔细物色,许多有钱人家的求婚者不断上门,姑娘总是感觉他们不大理想。 “怎么了?我就嫁给这样的人?唉呀,瞧瞧吧,他们那模样,一个一个惨兮兮的!”这 个没有幽默感,那个是个蒜头鼻,总之他们不是这里有毛病,就是那里出问题,最终全部不 合格,因为这姑娘比其他女人更挑剔。 打发走这些条件好的求婚人以后,那些平庸之辈又隔三岔五,络绎不绝上门来求婚。姑 娘鄙夷地嘲笑着:“啊,我可真算是宰相肚里能撑船,还要亲自为他们打开门吗?他们以为 我嫁不出去了呢。感谢上帝,尽管我独身一人,但我在夜里从不感到忧伤。” 一年接着一年,慢慢地,再也没有求婚者登门拜访了。结果,伴随她的是忧伤和不安。 爱情、嬉戏、笑脸远离她而去,就连她的容貌也难讨人喜欢,姑娘虽然涂脂抹粉,悉心打 扮,但煞费苦心也难获爱情,她摆脱不了时间对她容貌的损害,衰老变丑的容貌难以复原。 她的故作矜持这时也改成了低姿态,没事总是对着镜子自言自语地说:“赶紧找一个丈夫 吧。” 真说不出是哪种欲望导致她产生出这样庸俗的要求,这种欲望出自高傲的姑娘真令人费 解。她最后的选择更是令人出乎意外,嫁给个粗鄙的丈夫还令她陶醉,欣喜若狂。