您现在的位置:杏坛小学语文教学>寓言>拉封丹寓言
第七卷

 
愿望 纠纷女神 隐居的老鼠 忘恩负义的商人
蛇头与蛇尾 狼、狮子和狐狸 人和跳蚤 脖子上挂着主人饭菜的狗
鱼和爱说笑话的人 两个朋友 猪、山羊和绵羊 老鼠和大象
狗和驴子 名士与商人 学问的好处 隼和阉鸡
激流和河流 教育 死驴和两只狗 狼和猎人
愿望
在古蒙古帝国有一种精灵,干着佣人的事情,它们做家务,打扫房子还兼管花园。你要 插手这些工作,保管弄得一团糟。 这其中有个精灵,以前在印度恒河附近给一个小康人家管理花园。它干活娴熟干练,默 不作声,热爱主人全家,还特别喜欢那个花园。精灵的朋友风神,在工作中给予了它无私的 帮助,而精灵本身的工作也非常出色,使主人十分满意。尽管它有着和同伴一样轻盈飘忽的 特性,但出于妒嫉,其它精灵对它妄加诽谤,使得精灵们的主管出于某种考虑,很快就把它 调往别处,分到挪威最北部照料一所终年为白雪覆盖的房屋,使它一下从印度人变成了北欧 拉芬尼人。 动身前,精灵对主人说道:“我现在不知道犯了什么错误,上司硬逼着我与你们分开。 目前我与你们相处时间很短暂了,长则一月,短则一周,请你们在这段时间内提出三个愿 望,我将满足你们的要求。记住,只能是三个,不能再多。” 这家夫妇俩提出的第一个愿望就是发财,于是一把把的金钱装满了箱子、钱柜;第二个 愿望是致富,于是仓库里全是麦子,地窖里装满了酒,到处都塞得满满的。那么,如何来管 理些财产,要设立多少账本,两口子犯了愁。另外,要是小偷来光顾,王公贵族来借钱,国 王来征收赋税,又该怎么办呢?这对可怜的夫妇因暴富而大伤脑筋。 “赶快来帮助我们摆脱因财富引来的麻烦吧!”两人异口同声地提出了第三个愿望, “作穷人是多么的自在!贫困实在比拥有财富省心,还是远离财富吧。平庸女神,你是慈善 之母,淡泊的伙伴,请你回到我们身边吧!”话音刚落,平庸女神已来到二位身旁,夫妇请 她住下。在得到第三个愿望后,夫妇俩重新过上了清贫宁静的生活。 有些人总充满了希望,但只是用工作的时间进行虚无飘渺的幻想。精灵因这夫妇俩的觉 醒而高兴得与他们开怀大笑,人们应该利用精灵的宽宏大量和它准备动身前满足人们提出希 望的机会,请求精灵赐给智慧,这才是一本万利,从不会引起任何麻烦的财富。
纠纷女神
纠纷女神擅长搞阴谋诡计。一次,她让众神为争一个金苹果在天上酿起一场很大风波, 众神明白后把她赶出天门,于是她下凡来到了人间。她和惹事生非的兄弟,还有那专好打官 司的父亲,在人间受到了热烈的欢迎。我们这半球(西半球)的人,荣幸地得到她的亲睐, 而那半球(东半球)的人,似乎有些粗鲁、不够文明,结婚也不请牧师和证婚人,这样,纠 纷女神在那边就一事无成。 传信的女神频繁地通知她,哪里需要她赶去。纠纷女神动作迅速,总是抢在和平女神前 赶到发生冲突的地方,这样就使人们争论的星星之火燃成不可扑灭的燎原大火。 日久天长,传信的女神开始了抱怨,每次找纠纷女神都很费气力,因为纠纷女神没有什 么固定的住所。看样子她非得有个定居的地点,否则传信女神难以在指定的时间把纠纷女神 派送到各家。因为这时还没有女修道院一说,找她的住处难遂心愿。但以后大家渐渐发现, 男女婚姻是纠纷女神最喜欢呆的不祥住所。
隐居的老鼠
东方的宗教故事中曾说到一只老鼠,它厌倦了尘世间平庸的生活,于是就逃离喧嚣,躲 进了一块荷兰奶酪中去。这里寂寂幽静,环绕的是孤独的景致。新来的老鼠隐士在这里收拾 家园,用爪和牙安顿了住处,在隐居地点储备了食物,它已不需要任何的打扰。 它长得白白胖胖,上帝似乎总是把财富赏赐给归顺了它的子民。一天,老鼠王国派出的 代表来到虔诚的隐士面前,请求它给一点点施舍,因为老鼠的都城已被猫围困,遭到攻打的 鼠国弹尽粮绝,所以代表不得已只能请求老鼠隐士施舍,并且要求的只是很少的一点,以便 到别处去搬兵增援。 “我的朋友,”隐士无动于衷地回答道,“世上凡事我已一概不闻不问,我可以祈求上 帝赐给你们一些食品,除此之外,我一个与世隔绝的可怜者爱莫能助。我希望上帝能够发慈 悲多少给你们一点。”说罢这话,隐士马上回屋紧闭了大门。 从这只缺乏怜悯心的老鼠,你们大概看出这是谁了吧,这是一位修士,一位自私自立的 修士,他吃的是大家的劳动果实,却从不管他人的死活。
忘恩负义的商人
一个商人从事航海贩运幸运地发了财。他曾屡屡战胜风险,各种各样恶劣的气候和地形 都没有对他的货物造成损失,对于他,命运女神格外垂青。他的所有同行都被主管生死的阿 特洛波丝女神和海神乃普敦罚款交税,只有他的船平安抵港。代理人和经销商对他忠实守 信,人们奢侈的享受和购买欲望使他财源广进,他顺利地贩卖所经营的砂糖、瓷器、肉桂和 烟草什么的,总之,财富像雨点般落下,不多时他已是腰缠万贯的大富翁了。 在他周围,人们谈论的都是值钱的威尼斯杜卡金币,他驾车走狗,就是斋戒的日子里也 有婚礼般的排场。一个朋友目睹了豪华盛宴之后,羡慕地说道:“您的家常便饭也有这样的 气派!” “这还不是靠我自己的努力奋斗,靠我的聪明、我花的心血,靠我抓住机遇投资准确得 来的嘛。” 这位商从认为赚钱是件极容易的事。因此,他把赚得的钱拿出来又去搞投机,这一次可 是极不顺利误了大事。租条设备很差的船,碰到一点风浪就翻了船;另一艘连必要的防御武 器都没有,海盗连船带货都掳了去;第三条船呢,虽然是平安到港,但由于经济萧条,没有 了往日那种追求奢华的风气和买货狂潮,货积压时间过长变质了。另外,代理人的欺骗和商 人花天酒地、大兴土木、挥金如土的生活方式,使他很快就沦为了一个穷光蛋。他的一个朋 友,看到他一文不值的境况,问他道: “这是怎么了?” “唉,别提了,全怪那不济的命运。” “您别放在心上,”朋友安慰他说,“如果命运不愿意看到你幸福,至少它会教你变得 谨慎小心。” 不知道他是否听进去了这个忠告,但可以肯定的是,人们在一般情况下,总爱把成绩归 功于自己的才干,如果失败,那就要大骂起命运女神来。
蛇头与蛇尾
蛇由蛇头和蛇尾组成,它是人类共同的敌人,残酷的巴赫克女神,曾说这两部分都有 毒,因此在它俩之间,发生过一场由谁带头先行的争论。 头总在尾巴之前先行,于是尾巴翘起来向老天申诉:“我与它共同走过许多道路,好像 专门为了讨它开心似的,它以为我就一辈子愿作它的跟屁虫?我本应与它平起平坐,可如今 就好像一个使唤丫头。既然我们情同手足,我和它同有毒液,功效相当,所以对我们应当一 视同仁。请您下一回命令,让我带着蛇头前进,我将好好引导,绝不让它有半点怨言。” 老天爷对这类请求发慈悲那就是帮了倒忙,恩赐的结果往往会把事情办糟,对这类荒唐 的要求本应不屑一顾,但老天竟同意了蛇尾的请求。结果,让蛇尾作引导就如同盲人骑瞎 马,它一会碰着块石头,一会儿又撞着路人,要不就触到了树上,最后干脆把蛇头引进了地 狱之河,共同走向死亡。 犯蛇尾这种错误的国家实在可悲!
狼、狮子和狐狸
年迈的狮王犯了风湿病,躺在病床上一动也不能动,它指派大臣必须找到药来治它的衰 老症。要向狮王解释它的要求是办不到的,既不敢也不可能。 大臣只好在百兽中征聘大夫,形形色色的医生汇集宫中,献祖传单方的也络绎不绝,但 在许多次的朝见中单单找不到狐狸,它销声匿迹,躲到哪里去了呢?狼为了献媚,在狮王临 睡前对狐狸的缺席肆意诽谤。狮王听信谗言后勃然大怒,马上下旨把狐狸熏出了家门。 狐狸被押进宫来,带到了狮王的寝榻前,它心里清楚这是狼在使坏让它遭受这不白之 冤。狐狸说道:“陛下,臣以为有的奏折与事实极不相符。比如说我故意不来朝拜陛下,实 际上我是去朝拜圣地,祈求上天保佑陛下圣体康复,以了却我的心愿去了。在朝拜的长途跋 涉中我曾遇到一些博学多才的君子,我向他们提及陛下龙体欠佳,精力减退。他们告诉我 说,其实您所缺乏的仅是一些热量,您年事已高当然要注意保暖。因此,只要您穿上一件新 做的热呼呼的狼皮大衣,您的病情马上就会见好。您只要看得上,狼大人的皮就是一件上好 的料子。” 狮王对这一提议十分赞同,马上下令生剥了狼皮,砍下四只脚。结果,狮王不仅披上了 冒着热气的狼皮大衣,还把狼肉作了晚餐。 各位朝臣,你们应停止倾轧,尽心地侍奉君王,否则就将大祸临头。对你们而言,假若 互相攻击各不相让,诽谤者迟早会落得狼大人的下场。
人和跳蚤
要求提多了令人厌烦,连神也会感到讨厌。有些人认为,无论遇到什么事,那怕是件无 关痛痒的小事,老天爷都应该照顾到,好像奥林匹克山上的众神都该为他操心,而且重视得 要像希腊和特洛伊发生战争时神对双方的关注差不多。 一个傻子的肩膀被跳蚤咬了一口,尔后跳蚤就躲到了毯子的褶缝里去了。傻子大声地喝 道:“赫拉克勒斯,在春天到来的时候,你要把人间的跳蚤消灭干净。朱庇特,你听到了 吗?你在天上享福,也不消灭这害虫为我解恨?”为了打死一只跳蚤,傻子恨不能要神把神 杖和霹雳这两件法宝都借给他去使用。
脖子上挂着主人饭菜的狗
美人使人们管不住自己的双眼,黄金使有些人管不住自己的双手。有几个人能做到看守 珍宝不动心呢? 有一只狗为了把主人的饭菜捎回家中,戴上了一个挂主人餐盒的项圈。尽管饭菜可口, 但它很能克制自己的食欲,压抑住自己不太情愿的心。狗尚且能做到这一点,而我们人却常 常身不由己地被财富所吸引,也就无怪乎要学学狗的克己之心。 不过,这一次情况有所不同,狗挂好了盛满饭菜的餐盒行走时,被一只看家狗看见了, 看家狗打着如意算盘要抢它的吃食,而这只狗为了保护好主人的饭菜,卸下餐盒轻装上阵, 一场厮杀开始了。其它一些流落街头专以偷窃乞讨为生的狗为分享到一口吃的,也上来为看 家狗助阵。这只狗眼看寡不敌众,在自身难保时,它只想到保住主人留给自己的那份饭菜。 于是,它机灵地对群狗说:“先生们,请息怒,我仅要我自己的那一份,其余的全归大伙 儿。”这话说完,它率先叼起一块食物,其余的看家狗之流一哄而上,大吃大嚼,一抢而 光,最后的结果是皆大欢喜。 这个寓言故事让我们想起有些官吏包括市长等,一个个把肮脏的手伸得老长。鬼点子多 的人抢先动作,您要是想看热闹消磨时光,最好去看一看这些人是如何把钱财分光的。假如 有人胆小怕事,不敢伸手拿钱,但看到周围的人都虎视耽耽,他很快就会改变观点,成为抢 占钱财、同流合污的第一人!
鱼和爱说笑话的人
有人喜欢与爱说笑话的人呆在一起,我则持避而远之的态度。说笑话,比起其它的本领 来说,要具备一些特殊的才能,因为傻子就尽说些蹩脚的笑话。下面我在寓言里也向大家介 绍一个人,可能有人会觉得这人说笑话的本领还不赖。 在一个金融家举行的宴会上,有个爱说笑话的人,在他的餐盘中尽盛些小鱼,所有的大 鱼都放得离他很远,他够不着,也不好意思站起身去拿。于是他就拿起一条小鱼,煞有介事 地贴近它的耳边说话,接着又装作在听它答话。用餐的人都十分惊奇,大家的目光开始注视 着他。于是这说笑话的人用一种诙谐的语调说了起来。 他说他有一个朋友,一年前动身去了美洲,他怕朋友已葬身鱼腹,所以他就在问这些小 鱼。然而小鱼都说自己年龄小,不清楚他朋友的遭遇,并建议他去问问大鱼,因为大鱼知道 的事情肯定不会少,“所以,先生们,我能不能过去问一条大鱼?” 我很怀疑当时出席宴会的人对他的笑话是否都感兴趣,但他们真的给了他一条年岁已高 的鱼中老怪物。这条鱼可能告诉了他到新大陆遇险人员的名单,因为它身居海底上百年,在 海底世界见到过所有遭受不幸的人。
两个朋友
在南非的莫诺莫塔帕王国,有两个真心的朋友,他们有福同享,有难同当。据说这里的 人交朋友,比其他地方的人真心实意得多。 一天夜里,人们早已进入了梦乡,一个朋友突然从睡梦中惊醒,一骨碌从床上爬起来就 径直朝另一个朋友家跑来,把他家仆人叫醒,因为他感觉梦神已迈进了朋友家的大门。被吵 醒的朋友非常惊慌,他穿起衣服,系好钱袋,全副武装,对朋友说:“半夜造访一定是有急 事相告,是不是赌钱赌光了?我这里有钱你拿去。要是和别人吵架,我们一同去论理。我还 有把利剑,如果需要你也把它拿去。” “不,”他的朋友回答说,“感谢你的热情关心,我既不要钱也不要武器,我只是在睡 梦中看到你有些悲伤,我担心你出了事,所以连夜飞奔赶了过来。这就是我半夜来访的原 因。” 两人的情谊谁更深呢?这样的问题不难回答。一个真正的朋友能让你感到生活的美好, 他的关心发自内心深处,他使你畅叙衷肠,倾吐心曲,只要事关朋友,哪怕是个梦,一件无 足轻重的小事,他都会为你牵肠挂肚,寝食不安。
猪、山羊和绵羊
一头肥猪、一只山羊和一只绵羊,被装上一辆车赶集,有人说是把它们弄到集市上去卖 掉,可赶车的主人说只是带它们到集市上看走江湖的塔巴兰演魔术。 肥猪一路上又是喊又是叫,就像屁股后有100个屠夫在追杀它,那喊声真让人受不了。 而其它两只羊则温顺老实得多,它们并没有看到有什么值得大惊小怪的灾难临头,见猪使劲 地喊“救命”实在有些不理解。 主人耐着性子对猪说:“你歇斯底里的叫喊干什么?吵得我们的头都要炸了。你难道就 不能安静一会儿?你看这两只羊比你老实得多,你要学学它俩的样,至少要安静休息一会 儿。看看这只绵羊,它多老实听话,你听它哼过一声吗?” “它是个傻瓜,”猪马上回嘴说,“要是它知道大难临头的话,它保管比我喊得还要 凶,另一个老实的家伙也会扯破嗓子喊救命的。现在它俩还做着挤奶剪毛的梦,不知我说得 对不对,反正我只能把肉给人家吃,我已是死到临头了。永别了! 唉,我的住处我的家。”说完,又接着嚎哭起来。 肥猪倒很像个聪明者,它的逻辑判断加推理可能是正确的,但既然是大难降临又有什么 用,恐惧和抱怨也改变不了局面,最聪明的办法就是别想那么多!
老鼠和大象
一只最小的老鼠看到一只最大的象,它嘲讽这只出生高贵的大象那舒缓的动作。大象背 负重荷朝前走,在它那好似三层楼高的象背上,坐着一位闻名的土耳其王后,大象还同时驮 着她的猫、狗、猴子、鹦鹉、年迈的女官和其它一些东西。她们此行是去朝圣,人们齐聚路 旁欣赏着这个庞然大物。见到这一情况,老鼠很不理解地说:“以身体的大小决定我们的高 低贵贱,真是不公平。难道因它个子大,孩子们看了就怕?虽然我们个头小,但我们觉得一 点也不比大象差。” 老鼠本来还想作长篇演说,但这时从笼子里钻出了一只猫,打断了它的雅兴。然而就是 这只猫让它明白了:一只老鼠是如何不如一头象。
狗和驴子
自然界里有一条不成文的规矩,这就是互相帮助。这一天驴子可没能做到这一点。驴子 本是种善良的动物,但不知这一天中了哪门子邪,犯了错误。 这一天它随主人外出,结伴同行的是主人的狗。驴子外表神态庄重,但头脑却是一片空 空,不想事情。半路上主人休息已经睡着,驴子也在大嚼大啃青草,这块草地的草特合它的 味口,驴子吃得还算满意。 这时狗见驴子大嚼青草,感到腹中饥饿,就对驴说:“亲爱的伙伴,我求你趴下身子 来,我想吃面包篮里的食品。”没有听到一点动静,一句话也没见回答,驴子吃顾埋头吃 草,怕浪费了这大好时光影响进餐。 驴子装聋作哑好一阵子,总算开口回了话:“朋友,我还是劝你等等看,待主人睡醒后 会给你一份应得的饭,他不会睡得太久的。” 就在这时,一只饿极了的狼打村庄里跑了出来,驴子马上叫狗来驱赶,这时候狗可是不 愿动,还回敬道:“朋友,我劝你还是快跑吧,等主人醒了再回来!他不会让你等多久的, 赶快跑吧!假如狼追上了你,你就用主人新给你装上的蹄子狠劲地踢,踢碎它的下巴颏。相 信我的话没错,你会把它踢躺下的。”就在狗还在说这些风凉话的时候,狼已经把驴子咬 死,再也活不过来了。 以上故事的结论是大家应该互相帮助,千万不能互相拆台。
名士与商人
有个希腊商人外出做生意,雇了个土耳其籍的社会名士保护他。商人不是付给他一般人 的工资,而是付给他名士的费用,真是雇了个贵保镖!因为要付的费用如此多,以至于希腊 商人也有了怨言。有三个普通的土耳其人,向商人提出要共同保护他。他们三人报酬的开价 只相当于付给名士一个人的价格,商人仔细斟酌后,和他们把事谈妥了。名士得到了这一消 息,有人建议他说,要是他是个聪明人的话,最好给那三个土耳其家伙一点颜色看看,抢在 他们做保镖前除掉他们,要是稍有耽误,这些家伙联合起来先下手的话,用点毒药就可以使 他命玩完。 土耳其名士听完这番话,镇定自若地径直走到商人家里参加宴会,他的言谈举止使人感 到他坚定自信,成竹在胸。尽管他已清楚商人的打算,但外表却没有丝毫的表露。 “朋友,”他对商人说,“我听说你要和我分手,有人甚至还为我对这件事的后果担 心,但我相信你是个明白人,一点也没有那种下毒小人的模样,这些我也不准备再多说。至 于你要雇那些想保护你的人,我不想多讲道理来烦你,我现在只对你讲一个故事。 “有个放羊的人养了条牧羊狗看管羊群,有人不解地问他,养一只食量如此之大,一顿 要吃一个大面包的狗究竟能做什么用,还不如把它送给村里的财主老爷。牧羊人听信了这 话,为了节省开支,觉得养二三条小狗开支要省得多,在看守羊群方面还可能比单独一条堵 狗照看得更好些。要知道牧羊狗尽管吃得比三条小狗要多,但牧羊人没有考虑当它和狼搏斗 时能以一抵仨!牧羊人终于把牧羊狗送了人,换回了三只小狗。他的开销是小了,但要这三 条狗与狼搏斗保护羊群时,它们却开溜了。羊群对这一点深有感受。 “假若你作了同样的选择,想必将会后悔不已。你假如权衡利弊,相信还会来找我 的。”希腊商人觉得名士的话说得在理,于是继续留用了他。 由此可以向一些小国指出,与其依附其它诸侯小国,不如归顺一个强大的王国。
学问的好处
从前,在一座城市中,有两个市民为不同的意见而发生争论。一个人贫困而有学问,另 一个人富有但十分无知。富翁想贬低穷人,他认为一切聪明人都应该尊重他,说不尊重他的 人就是傻瓜。但人们觉得没有道理去尊重一些没有价值的财富。 “我的朋友,”富翁对聪明人说道,“你觉得自己应该受到别人的尊重,但请你对我 讲,你举办过宴会没有?你这种人,断文识字又顶什么用?你们总是住在顶层的亭子间,一 年四季所穿的衣服既无区别又没有变化,你的仆人就是随身的影子。我们的国家倒真需要像 你们这种不需花费多少钱的人呢!不过要我说,只有多花钱过舒坦日子的人才会促进社会的 发展。老天在上,只要我们使劲花钱享受,才能保证手艺人、卖货郎、做裁缝的、做佣人 的,还有你们这些把自己拿不出手的作品送给银行家的人有饭吃。” 这些极为狂妄的大话深深地刺伤了聪明人的心,有学问的人有满腹道理可反驳富人,但 他不愿与他多费口舌。以后发生的战争报了这一箭之仇,而且比任何的反驳或讽刺效果都 妙,战争摧毁了富翁和穷人的住宅,两人都背井离乡离开了家。没文化的富翁已沦为乞丐遭 人唾弃,而贫穷的文化人仍受人尊重和款待,他俩之间的争端也就划上了一个句号。 因此可以这么说,随便傻子如何贬低知识的价值,学问经得起考验,价值与日俱增。
隼和阉鸡
假若别人与你虚情假意地打交道时,你可万万不能信以为真。真的,信我的没错,你不 会因此成为一个白痴,成为一个没心肝的伪君子。 一只法国芒斯出产的肉用阉鸡,被主人赶到了灶王爷面前,就是通常人们说的灶膛下 面。为了蒙蔽真象,人们故意这样逗引着这只阉鸡:“小乖乖,小宝贝!”但随便人们如何 叫唤,这只生性十分多疑的阉鸡根本不理睬,它说: “我是供你们驱使的奴仆,但你们逗引我的方法也确实不咋样,这就是你们逮不着我的 原因。” 这时有只隼停在架子上,正看着这只芒斯阉鸡四处逃窜。隼出于本能,同时也凭着经 验,从架上飞下把阉鸡给逮着了,这就意味着阉鸡自然将成为第二天酒宴上的一道佳肴,这 是一般家禽最容易享受到的待遇。 隼对逮在手心的鸡说:“你也太不懂事了,这使我十分地吃惊。你们只是些笨蛋,大老 粗,一点也不开窍,看来从你们身上难以发现什么好的东西。你看看我,我会追捕猎物,回 到主人身边来。你看没看到,主人就在窗边等着我们呢!怎么你聋了吗?” “我听得一清二楚,”阉鸡驳斥道,“你知道主人想对我说些什么吗?还有那个摇头晃 脑,手拿明晃晃菜刀的厨子,你知道他想干什么吗?你难道一听到唤你的哨声就往主人家飞 吗?放了我吧!当主人用一种亲切温和的语气叫唤我时,你不要以为我逃跑是不听话而笑话 我啊。你瞅瞅看,在那铁签上,每天都插着成串如同阉鸡一样多的烤隼。只要你看到了这一 切,你就再也不会责备我是笨蛋了。”
激流和河流
一道激流从崖顶上直泻而下,发出雷鸣般的轰响,一切生物见它逃之不及,荒野也为之 战抖。从没有一个过路的人敢跨过这道天险,只有一人因迫于强盗的追抢,只好冒险涉过, 希望激流能阻隔强盗,使他们望而生畏。然而,这条响声大得吓人的水流,水其实很浅,这 人最后只不过虚惊一场。 成功的尝试壮了他的胆,但强盗仍在身后穷追不舍。途中他又遇到了另外一条河,这条 河水平静而安宁,如同婴儿熟睡进入了梦境。此外,两岸也无陡坡,河水清澈见底。他想, 渡过这条河是轻而易举的,于是下了河。没想到,这条平静如镜的河却使丧生了。就这样, 他和强盗皆因不会泅渡而到阴间涉水去了。 由此观之,一声不吭的人要提防,而整日喧嚣笑闹的人倒不一定要介意。
教育
“肥肉”和“恺撒”是同胞兄弟,它们的祖先都属名贵的狗种:健壮、勇敢、漂亮。由 于一个很偶然的机会,它们分别到了两个不同主人的家。“恺撒”常在厨房,“肥肉”却去 了森林。结果,“肥肉”发展了它的长处,而“恺撒”却蜕变成厨师的助手,人们改称它 “肥肉”了。 “恺撒”的兄弟因历经沙场的考验,追野猪、逐奔鹿,成了战功赫赫的狗,真正的恺 撒。它还留意在婚姻中不让自己孩子的血统退化。可“肥肉”却对这方面满不在乎,它随意 繁衍自己的后代,向它遇到的任意的对象求偶,正因如此,此类劣狗在法国随处可见,形成 了庞大的家族,但一遇危险就逃之夭夭,与那些“恺撒”相比真有天壤之别。 人们很难和自己的祖先父辈保持相同,由于疏于注意,加上时间的淘汰,许多因素都能 使人退化。缺乏对人本性和天赋、潜质的后天培养,真说不清有多少“恺撒”将要变成“肥 肉”!
死驴和两只狗
许多美德都是姐妹,一些罪孽恐怕也会是兄弟。但只要有一种邪恶的思想占据了我们的 心头,闸门一开,其它就将蜂拥而至,难以收拾。这里要说的是人们的善恶同居,参差不 齐;讲到品德,人们很难把优点聚集一身,很难使优点永生不灭,相互媲美。所以说当某人 非常勇敢,他就不免急躁易怒,另一人谨小慎微,可又嫌过于小心。 在自然界中,狗具有体贴和关心人的优点,对主人可说得上非常忠诚,但即使这样,它 却仍然既馋又傻。下面说的两只看家狗的例子就说明了这一点。 两只狗看到远处的水面漂浮着一头死驴,水流和风向使驴离狗越来越远。一只狗说: “朋友,你的眼力比我强,劳驾看看那水面上,漂浮的是头牛还是一匹马?” “咳!你管它是什么,操这份闲心干吗?” 这只狗说:“总可以弄来填饱肚子呀!关键是如何把它搞到手。不过距离太远,我们还 得逆风游过去。这么着吧,我们还是拼着命来把这河水喝干吧。我们的喉咙本来很渴,相信 一定可以做到这一点的。那时漂在水面的尸体很快就会晾干,保管咱们一星期的口粮都没问 题。”就这样,这两只狗争相喝起水来,它们喝得头昏眼花,最后胀破了肚子,断了气。 人不也是如此吗?当他热衷于一件事时,根本未曾考虑办不办得到。他有着许多美好心 愿,并为此四处奔波。他奢求着荣华富贵:诸如扩充疆土、钱柜装满金币、成为世界最知名 人士……所有这一切,就是他要喝干的水,但人们还常常觉得远远不够。为了实现这种种想 法,人们必须长有三头六臂。对于这样的人,恐怕四个玛土撒拉千岁老人的寿命相加,也难 以实现他的一个愿望!
狼和猎人
巨敛狂是只怪物,他对上天的赐予熟视无睹,从本书中可以经常看到笔者对他的抨击, 只不过收效甚微罢了。要什么时候才懂得我的忠告呢?他从来不肯说:“这已经够了,现在 是该我们享受的时光了!” 我总是对他重复一句话:“我的朋友,你应赶紧享受,你剩下的时间不多了。你要及时 行乐!” “我会这样做的。” “那什么时候开始呢?” “从明天开始吧!” “唉,朋友,死神可能会在半路上把你截住,你要从今天开始享受人生,避免重蹈寓言 中狼和猎人命运的覆辙。” 猎人射死了一头鹿,接着又射死了一头途经此地的小母鹿,两头鹿双双毙命在草地上。 猎物可观,猎人应该心满意足了。 这会儿猎人又看到一头雄健的野猪,这激起了他的贪心,要知道他爱吃这种野味,于是 地狱里又将多一个冤鬼。不过这次巴赫克司命女神很费了一番功夫才让猎人将这猛兽打倒在 地。看来这猎物已是够多的了,不过一个征服者的贪欲是很难满足的。就在野猪恢复知觉准 备垂死一挣之时,猎人又看到一只竹鸡在田埂上觅食。和上述所射杀的三只猎物比,这真算 不得什么,但猎人还是不甘心地张满了弓。这时野猪使出死前的全部气力扑向了猎人,把他 咬死复了仇,然后轰然倒在了他的身上,竹鸡当然得救了。 讲给贪婪人听的故事说完了,下面再把故事的结尾讲给吝啬人听听: 一只狼正巧路过这里,目睹这血淋淋的场面,高兴地喊道:“啊!命运女神,我要为你 建造圣殿。这真是一笔意外之财!这里有四具尸体,我可得悠着点吃,机会难得嘛。我能整 整吃它一个月,这太丰盛了。”狼接着数道,“一、二、三、四,一共四具,假如我没算错 的话,这够我吃上整整四个星期。当然,还是节省着吃吧。我先把这张弓的弦吃掉吧。这肯 定是用真的肠子做的,这股气味一闻准猜得不错。”话音刚落,它就向这张张开的弓扑了上 去,结果造成了一次新的死亡,狼的肠子被射穿了。 现在回到本题。应该懂得生活。两个贪婪者落得同一下场,贪婪使猎人丧命,而贪婪加 吝啬则让狼命归黄泉。