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终身不笑者的故事

    相传很久以前,有一个财主,有很多田产地业,家里车马、婢仆成群,过着荣华富贵的
生活。他死的时候,只有一个年幼的独生子继承祖业。
    儿子逐渐长大,由于财产如山,他过起了享乐生活,终日沉溺于花天酒地之中。他为人
慷慨,乐善好施,挥金如土。几年下来,父亲留下的钱被他花得干干净净。于是,他只好出
卖婢仆和变卖家产,勉强维持生活,到后来变得一无所有,缺衣少食,没办法,他只好卖苦
力,靠做短工糊口。过了一年,有一天,他坐在一堵墙下,等着别人雇他做工。这时,一个
衣冠楚楚、面容慈祥的老人走过来,跟他打招呼。他觉得奇怪,问道:
    “老伯,你认识我吗?”
    “不,我不认识你,孩子。可我看你现在虽然落泊,但在你身上却有富贵的迹象呢。”
    “老伯,这都是命中注定,你需要雇我做活吗?”
    “是的,我可以请你去做一些简单的家务活。”
    “什么事,老伯,告诉我吧。”
    “我家里有十个老人需要照料。你能吃馆穿好,我除了付你工资,还要给你一些额外的
报酬。说不定托安拉的福,你会得到你所失去的一切呢!”
    “明白了,谨遵所命。”青年欣然答应。
    “我还有一个条件。”
    “什么条件,请说吧。”
    “你必须保守秘密。如果你看见我们伤心哭泣,不许问我们为什么哭泣。”
    “好的,老伯,我不问就是。”
    “托安拉的福,孩子,你跟我来吧。”
    于是,老人带着青年上澡堂,让他洗掉身上的污秽,换上一套崭新的布衣服,然后带他
回家。
    老人的家是一幢坚固、宽敞、高大的房屋,里面房间很多,大厅中央有喷泉,养着雀
鸟,屋外还有花园。他们来到大厅,厅里彩色云石的地板上铺着丝毯,镶金的天花板灿烂夺
目。屋里有十个年迈的老人,他们个个身穿丧服,相对伤心饮泣。眼看这种情景,他觉得奇
怪,很想问明白,但想起老人提出的条件,便默不作声。接着老人给他一个匣子,里面盛着
三千金币,对他说:
    “孩子,我把这些钱交给你来维持我们的生活,一切都托付给你了。”
    “是。”他愉快地接受了老人的托付,开始服付照料这些老人。
    他精心安排他们的生活,一切都亲自过问,和他们平安愉快地生活在一起。但没过几
天,老人中的一个就害病死了,他们伤心地洗涤、装殓好同伴的尸体,把他葬在后花园中。
    以后的几年中,这些老头子一个一个地死去,最后只剩下两人,一老一少,相依为命。
又过了几年,这个老头也生了病,生命垂危。青年不由惭愧地对他说:“老伯,我可是勤勤
恳恳地伺候你们,向来小心谨慎的呀!十二年了,我可没偷懒呢。十二年如一日。”
    “不错,我的孩子。你精心照料我们这些年,确实勤恳。现在老人家们先后去世,那不
奇怪,我们活着的人,迟早也是要去见安拉的。”
    “我的主人哟!你如今卧床不起,病情很沉重。能否在此时告诉我,你们长期苦闷、伤
心、哭泣的原因呢?”
    “孩子,你别难为我吧,这些事你不需要知道。我向安拉祈祷过,希望他保护人类,别
再让人们像我们这样悲哀地生活。你如果不想重蹈我们的覆辙,希望你千万别开那道房
门。”他伸手指着一道房门,警告青年:“如果你定要知道这其中的原因,就去开那道门
吧,门开了,你就明白了,但你也难逃我们那种劫难,到那时候,你懊悔就来不及了。”
    老人的病势越发沉重,最后终于瞑目长逝。
    青年把他的尸体葬在园中,挨着他的同伴们。这以后,剩下他孤零零的一个人,不知做
什么才好。他惶惑不安,老人们的事情吸引、侵扰着他。他想起老人临终嘱咐他,不许他开
那道房门,一时被好奇心驱使,他决心看个究竟。于是他一骨碌爬起来,走了过去,仔细打
量,那是一道十分别致的房门,门上上了四把钢锁,门楣上蛛网尘封。
    老人临终时的警告警示着他,他不由得离开那道房门。可是,想去开门的心情始终烦扰
着他。他彷徨、犹豫了七天,到第八天,他再也坚持不住,自言自语地说:“安拉的判决无
法避免,一切都是命中注定,我一定要开门,看它到底能给我带来什么遭遇。”于是他冲到
门前,打破锁,推开门。
    门开后,出现了一条狭窄的通道,他不顾一切,朝里走去,大约三个钟头后,他来到无
边无际的大海边,他感到惊奇,张望着在海滨徘徊。突然一只大雕从天空扑下来,抓起他飞
向高空。飞了一阵,大雕落在一个海岛上,把他扔在那里,飞走了。
    他独自在孤岛上,无路可走。有一天,他正坐在海边哀叹,突然看见海面上远远出现一
只小船,这使他希望顿生,他心情惶惑地等待小船驶近。
    小船终于驶到岸边。他仔细一看,原来是一只用象牙和乌木精制的小艇。船身用金属磨
得闪闪发光,船上配着檀木桨舵,里面坐着十个美如天仙的女郎。女郎们一起登岸,吻了他
的手,对他说:“你是女王的新郎哪!”接着一个娥娜多姿的女郎走近他,打开手里的丝
袋,取出一袭宫服和一顶镶嵌珠宝的金王冠,给他穿戴起来。然后,她们带他上船,起桨出
发。
    船上铺着各种彩色的的丝绸垫子。他看着这一切富丽堂皇的装饰和美丽的女郎,以为自
己是在做梦。他想,她们会把船划到哪儿去呢?
    划了一阵,小船驶到一处岸边。
    他抬头一看,岸上无数兵马列阵,武装齐备,铠甲明灿。已经给他预备了五匹骏马,金
鞍银辔,光彩夺目。他跨上其中的一匹,让另四匹跟在后面,于是兵马分成两列,簇拥着
他。只见鼓乐喧天,旗帜招展,在隆重的仪式中,他们浩浩荡荡地前进。
    他不禁疑惑迷茫,很难相信这是事实。
    走着走着,来到一处广阔的地带,那儿矗立着一座宫殿,周围有庭园和茂密的森林、湍
急的小河、盛开的香花以及歌唱的飞禽,景致美丽幽静。
    一会儿,一队队人流从宫殿里涌到草坪上,人们都围他,接着一位国王骑着骏马,带领
仆从来到他面前,他赶忙下马,向国王致敬。
    国王说:“来吧,现在你是我的客人。”于是两人跨上坐骑,谈笑着来到王宫门前,他
们这才双双下马,手牵手地进入宫中。
    国王让他坐在一张镶金交椅上,自己挨着他坐下。她取下头上的面纱,露出本来面目。
原来她是一个满面春风、美丽可爱的巾帼英雄,她的美丽和富丽堂皇的场面,令这位青年惊
奇、羡慕不已。女王对他说:“你要知道,我是这里的女王,你所看见的那些士兵,其实都
是女的。这儿没有一个男子。在我们这个地方,男人负责耕田种地、修房筑屋,妇女则管理
国家大事。妇女不但掌权,处理政府的事务,而且还要服兵役。”
    青年听了这些,感到十分惊奇。
    一会儿,宰相来到女王面前。她头发斑白、面貌庄重,是个威武的老太婆。女王吩咐
她:“给我们请法官、证人来吧。”
    宰相领命,匆匆去了。女王亲切和蔼地跟青年谈话,安慰他,问道:“你愿意娶我为妻
吗?”
    青年立刻站起来,跪下去吻了地面,道:“陛下,我比你的仆人还穷。”
    “你看到这些婢仆、人马、财产了吗?”
    “是的,看见了。”
    “这里的一切,你都可以随便使用。”她说道,又指着一道锁着的房门道:“是的,一
切你都可以随便支配使用,只是这道房门不许你开,否则你会懊悔的。”
    说罢,宰相带了法官和证人来。青年一看,她们一个个全都是老太婆,长发披肩,摆着
庄重严肃的架势。女王吩咐婚礼仪式开始,于是摆下丰盛的筵席,大宴宾客,盛况空前。
    新婚之后,他和女王夫妻恩爱,过着快乐幸福的生活,不知不觉过了七个年头。
    有一天,他想起那道锁着的房门,自言自语地说:“里面一定藏着更精美的宝物,要不
然,她怎么会禁止我开门的呢?”于是他一骨碌爬起来,毅然打开了房门,进去一看,原来
里面关着从前把他抓到岛上的那只大雕。
    大雕一见他,便对他说:“你这个不听忠告的倒霉家伙!你不再受欢迎了。”
    青年听了这话,回头便逃,大雕赶上去一把抓住他,飞腾起来,在空中飞了约一个钟
头,把他扔在原先抓他的那处海滨,然后展翅飞去。
    青年慢慢醒过来,坐在海边,想着在女王宫中掌权发号施令的荣耀,忍不住伤心后悔。
他盼望回到妻子宫中去,便呆在海边观望,足足等了两个月。一天夜里,他在忧愁的缠扰下
失眠,忽然不知从什么地方传来一个声音说道:“你只能烦恼了,失去了的,要想得到它,
那谈何容易啊!谈何容易啊!”
    他听了那声音,知道没有希望重叙旧情了,不由大失所望,悲哀至极。他无可奈何,又
回到七年前老头们居住的屋子里,忽然明白了一切。老头们当时的境遇和自己目前的遭遇不
是一样吗?这也就是他们忧愁苦恼、伤心哭泣的原因呀。
    从此,他住在那幢房子里,寂寞冷落,忧郁苦闷地度日,不停地悲哀哭泣。
    那以后,他终身不再言笑,直至瞑目长逝。
   

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