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小小的绿东西

 

    窗子上有一株绿玫瑰花。不久以前它还是一副青春焕发的样子,但是现在它却现出了病
容,在害某种病。
    它身上有一批客人在一口一口地把它吃掉。要不是因为这个缘故,这一群穿着绿制服的
朋友们倒是蛮好看的。
    我和这些客人中的一位谈过话。他的年纪还不过三天,但是已经是一个老爷爷了。你知
道他讲过什么话吗?他讲的全是真话。他讲着关于他自己和这一群朋友的事情。
    “我们是世界生物中一个最了不起的队伍。在温暖的季节里,我们生出活泼的小孩子。
天气非常好;我们立刻就订了婚,马上举行婚礼。天气冷的时候,我们就生起蛋来。小家伙
在那里面睡得才舒服哩。最聪明的动物是蚂蚁。我们非常尊敬他们。他们研究和打量我们,
但是并不马上把我们吃掉,而是把我们的蛋搬走,放在他们家族的共同蚁窟里的最低的一层
楼上,同时在我们身上打下标记和号数,把我们一个挨着一个地、一层堆上一层地排好,以
便每天能有一个新的生物从蛋里孵出来;然后就把我们关进栅栏里,捏着我们的后腿,挤出
我们的奶,直到我们死去为止。这可是痛快啦!他们送我们一个最好听的称号:‘甜蜜的小
奶牛!’一切具有蚂蚁这种知识的动物都叫我们这个名字。只有人是例外——这对我们是一
种极大的侮辱,气得我们完全失去了‘甜蜜性’。
    你能不能写点文章来反对这事儿,叫这些人能懂得一点道理呢?他们那样傻气地望着我
们,绷着脸,用那样生气的眼光望着我们,而这只不过是因为我们把玫瑰叶子吃掉了;但是
他们自己却吃掉一切活的东西,一切绿色的和会生长的东西。
    他们替我们起些最下贱的、最丑恶的名字。噢,那真使我作呕!我说不出口,最低限度
在穿着制服时说不出口,而我是永远穿着制服的。
    “我是在一个玫瑰树的叶子上出生的。我和整个队伍全靠玫瑰叶子过活,但是玫瑰叶子
却在我们身体里面活着——我们属于高一等的动物。人类憎恨我们,他们拿肥皂泡来歼灭我
们;这种东西的味道真难受!我想我闻到过它!你并不是为洗涤而生下来的,因此被洗涤一
番真是可怕!
    “人啊!你用严厉和肥皂泡的眼光来看我们;请你想想我们在大自然中的地位,以及我
们生蛋和养孩子的天才的机能吧!我们得到祝福:‘愿你们生长和繁殖!’我们生在玫瑰花
里,我们死在玫瑰花里;我们整个一生是一首诗。请你不要把那种最可怕的、最丑恶的名字
加到我们身上来吧——我们说不出口,也叫不出来的那种名字!请把我们叫做蚂蚁的奶牛、
玫瑰树的队伍、小小的绿东西吧!”
    我作为一个人站在一旁,望着这株玫瑰,望着这些小小的绿东西——他们的名字我不愿
意喊出来;也不愿意侮辱一个玫瑰中的公民,一个有许多卵子和小孩的大家族。本来我是带
着肥皂水和恶意来的,打算喷他们一通。现在我打算把这肥皂水吹成泡,然后凝望着它们的
美,可能每个泡里面会有一篇童话的。
    泡越长越大,泛出各种颜色。泡里好像都藏着珍珠。泡浮起来,翱翔着,飞到一扇门
上,于是爆裂了。但是这扇门忽然开了!童话妈妈站在门口。
    “是的,那些小小的绿东西——我不说出他们的名字!关于他们的事情,童话妈妈讲的
要比我好得多。”
    “蚜虫!”童话妈妈说。“我们对任何东西应该叫出它正确的名字。如果在一般场合下
不敢叫,我们至少可以在童话中叫的。”
    (1868年)
    这篇小品最初发表在哥本哈根1868年出版的《新的童话和诗集》上——这是一部丹
麦作家和诗人的作品选集。不良的破坏性的东西往往可以用种种的美名出现。“蚜虫”可以
“叫做蚂蚁的奶牛、玫瑰树的队伍,小小的绿东西,”但它们的实质,并不能改变只是慑于
某种权势或特殊情况、人们不便公开地讲出来罢了。但人们“如果在一般场合下不敢叫,我
们至少可以在童话中叫的。”这也是童话的另一种功用——安徒生在这方面发挥得最有成
果。安徒生在他的手记中写道:“《小小的绿东西》是在哥本哈根附近的罗里赫别业写成
的。一个舒适的住处可以使人产生得意和自满之感。这引起我写这篇故事的冲动。”
    

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