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最难使人相信的事情

 

    谁能做出一件最难使人相信的事情,谁就可以得到国王的女儿和他的半个王国。
    年轻人——甚至还有年老人——为这事绞尽了脑汁。有两个人把自己啃死了,有一个人
喝酒喝得醉死了:他们都是照自己的一套办法来做出最难使人相信的事情,但是这种做法都
不合乎要求。街上的小孩子都在练习朝自己背上吐唾沫——他们以为这就是最难使人相信的
事情。
    一天,有一个展览会开幕了;会上每人表演一件最难使人相信的事情。裁判员都是从3
岁的孩子到90岁的老头子中挑选出来的。大家展出的最难使人相信的事情倒是不少,但是
大家很快就取得了一致的意见,认为最难使人相信的一件东西是一座有框子的大钟:它里里
外外的设计都非常奇妙。
    它每敲一次就有活动的人形跳出来指明时刻。这样的表演一共有12次,每次都出现了
能说能唱的活动人形。
    “这是最难使人相信的事情!”人们说。
    钟敲一下,摩西就站在山上,在石板上写下第一道圣谕:“真正的上帝只有一个。”
    钟敲两下,伊甸园就出现了:亚当和夏娃两人在这儿会面,他们都非常幸福,虽然他们
两人连一个衣柜都没有——他们也没有这个必要。
    钟敲三下,东方就出现了三王①他们之中有一位黑得像炭,但是他也没有办法,因为太
阳把他晒黑了。他们带来薰香和贵重的物品。
    ①“东方三王”,或称“东方三博士”。据《圣经·新约全书·马太福音》第二章载,
耶稣降生时,有几个博士“看见他的星”,从东方来到耶路撒冷,向他参拜。后人根据所献
礼物是三件,推定是三个博士。
    钟敲四下,四季就出现了。春天带来一只杜鹃,它栖在一根含苞的山毛榉枝上。夏天带
来蚱蜢,它栖在一根熟了的麦秆上。秋天带来鹳鸟的一个空窠——鹳鸟都已经飞走了。冬天
带来一只老乌鸦,它栖在火炉的一旁,讲着故事和旧时的回忆。
    “五官”在钟敲五下的时候出现:视觉成了一个眼镜制造匠;听觉成了一个铜匠;嗅觉
在卖紫罗兰和车叶草;味觉是一个厨子;感觉是一个承办丧事的人,他戴的黑纱一直拖到脚
跟。
    钟敲了六下。一个赌徒坐着掷骰子:最大的那一面朝上,上面是六点。
    接着一星期的七天(或者七大罪过)出现了——人们不
    知道究竟是谁:他们都是半斤八两,不容易辨别。
    于是一个僧人组成的圣诗班到来了,他们唱晚间8点钟的颂歌。
    九位女神随着钟敲九下到来了:一位是天文学家,一位管理历史文件,其余的则跟戏剧
有关。
    钟敲10下,摩西带着他的诫条又来了——上帝的圣谕就在这里面,一共有10条。
    钟又敲起来了。男孩子和女孩子在跳来跳去;他们一面在玩一种游戏,一面在唱歌:
    滴答,滴答,滴滴答,
    钟敲了11下!
    于是钟就敲了12下。守夜人戴着毡帽、拿着“晨星”①来了。他唱着一支古老的守夜
歌:
    ①这是一根顶上有叉的木棒。
    这恰恰是半夜的时辰,
    我们的救主已经出生!
    当他正在唱的时候,玫瑰花长出来了,变成一个安琪儿的头,被托在五彩的翅膀上。
    这听起来真是愉快,看起来真是美丽。这是无比的、最难使人相信的艺术品——大家都
这样说。
    制作它的是一个年轻的艺术家。他的心肠好,像孩子一样地快乐,他是一个忠实的朋
友,对他穷苦的父母非常孝顺。
    他应该得到那位公主和半个王国。
    最后评判的一天到来了。全城都在张灯结彩。公主坐在王座上——座垫里新添了马尾,
但这并不使人觉得更舒服或更愉快。四周的裁判员狡猾地对那个快要获得胜利的人望了一眼
——这人显得非常有把握和高兴:他的幸运是肯定的,因为他创造出了一件最难使人相信的
东西。
    “嗨,现在轮到我了!”这时一个又粗又壮的人大声说。
    “我才是做一件最难使人相信的事情的人呢!”
    于是他对着这件艺术品挥起一把大斧头。
    “噼!啪!哗啦!”全都完了。齿轮和弹簧到处乱飞;什么都毁掉了!
    “这只有我才能做得出来!”这人说。“我的工作打倒了他的和每个人的工作。我做出
了最难使人相信的事情!”
    “你把这样一件艺术品毁掉了!”裁判员说,“这的确是最难使人相信的事情!”
    所有在场的人都说着同样的话。他将得到公主和半个王国,因为一个诺言究竟是一个诺
言,即使它最难使人相信也罢。
    喇叭在城墙上和城楼上这样宣布:“婚礼就要举行了!”公主并不觉得太高兴,不过她
的样子很可爱,衣服穿得也华丽。
    教堂里都点起了蜡烛,在黄昏中特别显得好看。城里的一些贵族小姐们,一面唱着歌,
一面扶着公主走出来。骑士们也一面伴着新郎,一面唱着歌。新郎摆出一副堂而皇之的架
子,好像谁也打不倒他似的。
    歌声现在停止了。静得很,连一根针落到地上都听得见。不过在这沉寂之中,教堂的大
门忽然嘎的一声开了,于是——砰!砰!钟的各种机件在走廊上走过去了,停在新娘和新郎
中间。我们都知道,死人是不能再起来走路的,不过一件艺术品却是可以重新走路的:它的
身体被打得粉碎,但是它的精神是完整的。艺术的精神在显灵,而这决不是开玩笑。
    这件艺术品生动地站在那儿,好像它是非常完整,从来没有被毁坏过似的。钟在接二连
三地敲着,一直敲到12点。
    那些人形都走了出来:第一个是摩西——他的头上似乎在射出火光。他把刻着诫条的石
块扔在新郎的脚上,把他压在地上。
    “我没有办法把它们搬开,”摩西说,“因为你打断了我的手臂!请你就待在这儿
吧!”
    接着亚当和夏娃、东方来的圣者和四季都来了。他们每个人都说出那个很不好听的真
理:“你好羞耻呀!”
    但是他一点也不感到羞耻。
    那些在钟上每敲一次就出现的人形,都变得可怕地庞大起来,弄得真正的人几乎没有地
方站得住脚。当钟敲到12下的时候,守夜人就戴着毡帽,拿着“晨星”走出来。这时起
了一阵惊人的骚动。守夜人大步走到新郎身边,用“晨星”在他的额上痛打。
    “躺在这儿吧,”他说,“一报还一报!我们现在报了仇,那位艺术家也报了仇!我们
要去了!”
    整个艺术品都不见了;不过教堂四周的蜡烛都变成了大朵的花束,同时天花板上的金星
也射出长长的、明亮的光线来。风琴自动地奏起来了。大家都说,这是他们从来没有看见过
的一件最难使人相信的事情。
    “请你们把那位真正的人召进来!”公主说。“那位制造这件艺术品的人才是我的主人
和丈夫!”
    于是他走进教堂里来,所有的人都成了他的随从。大家都非常高兴,大家都祝福他。没
有一个人嫉妒他——这真是一件最难使人相信的事情!
    (1870年)
    这篇故事最初发表在1870年9月纽约出版的《青少年河边杂志》第四卷上,在第二
个月它又发表在哥本哈根出版的《新丹麦每月出版物》上。什么是“最难使人相信的事
情?”这个故事本身已经说明了那就是真正的艺术品。虽然“它的身体被打得粉碎,但是它
的精神是完整的。艺术的精神在显灵,而这决不是开玩笑。”由于它,最难使人相信的奇迹
才能出现。
    关于这个故事,安徒生在他日记中的记载说明它是写于1870年4月下旬。他在18
70年5月14日写给《青少年河边杂志》的编者斯古德的信说:“一星期以前,我寄给你
为《青少年河边杂志》写的一篇新的故事《曾祖父》。今天我寄给你一篇完全新的作品(即
《最难相信的事情》)。这也可以说是我写的一篇最好的故事。像《曾祖父》一样,在你的
刊物没有发表以前,它将不在丹麦出版。”
    

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