您现在的位置:杏坛小学语文教学故事上下五千年
46 第一个皇帝——秦始皇

    秦王政兼并了六国,结束了战国割据的局面,统一了中国。他觉得自己的功绩比古代传
说中的三皇五帝还要大,不能再用“王”的称号,应该用一个更加尊贵的称号才配得上他的
功绩,就决定采用了“皇帝”的称号。他是中国第一个皇帝,就自称是始皇帝。他还规定:
子孙接替他皇位的按照次序排列,第二代叫二世皇帝,第三代叫三世皇帝,这样一代一代传
下去,一直传到千世万世。
    全国统一了,该怎样来治理这样大的国家呢?
    在一次朝会上,丞相王绾(音wān)等对秦始皇说:“现在诸侯刚刚消灭,特别是
燕、楚、齐三国离咸阳很远,不在那里封几个王不行,请皇上把几位皇子封到那里去。”
    秦始皇要大臣议论一下,许多大臣都赞成王绾的意见,只有李斯反对。他说:“周武王
建立周朝的时候,封了不少诸侯。到后来,像冤家一样互相残杀,周天子也没法禁止。可见
分封的办法不好,不如在全国设立郡县。”
    李斯的意见正合秦始皇的心意。他决定废除分封的办法,改用郡县制,把全国分为三十
六个郡,郡下面再分县。
    郡的长官都由朝廷直接任命。国家的政事,不论大小,都由皇帝决定。据说秦始皇每天
看下面送来的奏章,要看一百二十一斤(那时的奏章都是刻在竹简上的),不看完不休息。
可见他的权力是多么集中了。
    在秦始皇统一中原之前,列国向来是没有统一的制度的,就拿交通来说,各地的车辆大
小就不一样,因此车道也有宽有窄。国家统一了,车辆要在不同的车道上行走,多不方便。
从那时候起,规定车辆上两个轮子的距离一律改为六尺,使车轮的轨道相同。这样,全国各
地车辆往来就方便了。这叫做“车同轨”。
    在秦始皇统一中原之前,列国的文字也很不统一。就是一样的文字,也有好几种写法。
从那时候起,采用了比较方便的书法,规定了统一的文字。这样,各地的文化交流也方便多
了。这叫做“书同文”。
    各地交通便利,商业也发达起来,但是原来列国的尺寸、升斗、斤两的标准全不一样。
从那时候起,又规定了全国用统一的度、量、衡制。这样,各地的买卖交换也没有困难了。
    秦始皇正在从事国内的改革,没想到北方的匈奴打了进来。匈奴本来是我国北部一个古
老的少数民族。战国后期,匈奴贵族趁北方的燕国、赵国衰落,一步步向南侵犯,把黄河河
套一带大片土地夺了过去。秦始皇统一中原以后,就派大将蒙恬(音tián)带领三十万
大军去抵抗,把河套一带地区都收了回来,设置了四十四个县。
    为了防御匈奴的侵犯,秦始皇又征用民伕,把原来燕、赵、秦三国北方的城墙连接起
来,又新造了不少城墙。这样从西面的临洮(今甘肃岷县)到东面的辽东(今辽宁辽阳西
北),连成一条万里长城。这座举世闻名的古建筑,一直成为我们中华民族古老悠久文明的
象征。
    后来,秦始皇又派出大军五十万人,平定南方,添设了三个郡;第二年,蒙恬打败了匈
奴,又添了一个郡。这样,全国总共有四十个郡。
    公元前213年,秦始皇因为开辟了国土,在咸阳宫里举行了一个庆祝宴会,许多大臣
都赞颂秦始皇统一国家的功绩。博士淳于越却重新提出分封制度不能废除,他认为不按照古
代的规矩办事是行不通的。
    这时候,李斯已经做了丞相。秦始皇要听听他的意见。
    李斯说:“现在天下已经安定,法令统一。但是有一批读书人不学现在,却去学古代,
对国家大事乱发议论,在百姓中制造混乱。如果不加禁止,会影响朝廷的威信。”
    秦始皇采用了李斯的主张,立刻下了一道命令:除了医药、种树等书籍以外,凡是有私
藏《诗》、《书》、百家言论的书籍,一概交出来烧掉;谁要是再私下谈论这类书,办死罪;
    谁要是拿古代的制度来批评现在,满门抄斩。
    第二年,有两个方士(一种用求神仙、炼仙丹骗钱的人)叫做卢生、侯生,在背后议论
秦始皇的不是。秦始皇得知这个情况,派人去抓他们,他们早已逃跑了。
    秦始皇大为恼火,再一查,又发现咸阳有一些儒生也一起议论过他。秦始皇把那些儒生
抓来审问。儒生经不起拷打,又东拉西扯地供出一大批人来。秦始皇下令,把那些犯禁严重
的四百六十多个儒生都埋了,其余犯禁的就流放到边境去。
    这就是历史上所说的“焚书坑儒”事件。
    秦始皇正在火头上,大臣们谁也不敢劝他。他的大儿子扶苏认为这样处置儒生太严厉,
劝谏他不要这样做。这一来,触怒了秦始皇,命令扶苏离开咸阳,到北方去和蒙恬一起守边
疆。
    
  
前      返回上下五午年      后