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48 沙丘的阴谋

    公元前210年,秦始皇到东南一带去巡视。随他一起去的,有丞相李斯、宦官赵高。
他的小儿子胡亥要求一起去。秦始皇平时挺喜欢他小儿子,当然答应了。
    秦始皇渡过钱塘江,到了会稽郡,再向北到了琅邪(今山东胶南县)。从冬季出发,一
直到夏天才回来。回来的路上,他感到身子不舒服,在平原津(今山东平原县南)病倒了。
随从的医官给他看病、进药,都不见效。
    到了沙丘(今河北广宗县西)的时候,秦始皇病势越来越重。他知道病好不了,吩咐赵
高说:“快写信给扶苏,叫他赶快回咸阳去。万一我好不了,叫他主办丧事。”
    信写好了,还没来得及交给使者送出,秦始皇已经咽了气。
    丞相李斯跟赵高商量说:“这儿离咸阳还很远,不是一二天能赶到。万一皇上去世的消
息传了开去,恐怕里里外外都会发生混乱;倒不如暂时保密,不要发丧,赶回咸阳再作道
理。”
    他们把秦始皇的尸体安放在车里,关上车门,放下窗帷子,外面什么人也看不见。随从
的人除了胡亥、李斯、赵高和五六个内侍外,别的大臣全不知道秦始皇已经死了。车队照常
向咸阳进发,每到一个地方,文武百官都照常在车外奏事。
    李斯叫赵高赶快派人把信送出去,叫公子扶苏赶回咸阳。赵高是胡亥的心腹,跟蒙恬一
家有冤仇。他偷偷地跟胡亥商量,准备假传秦始皇的遗嘱,杀害扶苏,让胡亥继承皇位。胡
亥当然求之不得,完全同意。
    赵高知道要干这样的事,非跟李斯商量不可,就去找李斯说:“现在皇上的遗诏和玉玺
都在胡亥手里,要决定哪个接替皇位,全凭我们两人一句话。您看怎么办?”
    李斯吃了一惊,说:“您怎么说出这种亡国的话来?这可不是我们做臣子该议论的事
啊!”
    赵高说:“您别急。我先问您,您的才能比得上蒙恬吗?您的功劳比得上蒙恬吗?您跟
扶苏的关系比得上蒙恬吗?”
    李斯楞了一会,才说:“我比不上他。”
    赵高说:“要是扶苏做了皇帝,他一定拜蒙恬做丞相。到那时候,您只好回老家。这是
明摆的事儿。公子胡亥心眼好,待人厚道。要是他做了皇帝,您我就一辈子受用不尽。您好
好考虑考虑吧。”
    经过赵高连哄带吓地说了一通,李斯怕让扶苏继承皇位以后,自己保不住丞相位置,就
和赵高、胡亥合谋,假造了一份诏书给扶苏,说他在外不能立功,反而怨恨父皇;又说将军
蒙恬和扶苏同谋,都该自杀,把兵权交给副将王离。
    扶苏接到这封假诏书,哭泣着想自杀。蒙恬怀疑这封诏书是伪造的,要扶苏向秦始皇申
诉。扶苏是个老实人,说:
    “既然父皇要我死,哪里还能再申诉?”就这样自杀了。
    赵高和李斯急急忙忙催着人马赶路。那时候,正是夏末秋初,天气还很炎热,没有多少
日子,尸体已经腐烂,车子里散发出一阵阵臭味。
    赵高派人去买了一大批咸鱼,叫大臣们在每辆车上放上一筐。车队的周围的咸鱼气味,
把秦始皇尸体的臭味掩盖过去了。
    他们到了咸阳,才宣布秦始皇死去的消息,举行丧葬,并且假传秦始皇的遗诏,由胡亥
继承皇位。这就是秦二世。
    二世和赵高葬了秦始皇以后,做贼心虚,怕篡夺皇位的事泄露出来。赵高撺掇胡亥杀害
自己的兄弟和大臣,把十二个公子和十个公主都定了死罪,受株连的大臣更是不计其数。过
了一年,赵高又用诡计唆使二世把那个同谋的李斯也逮捕起来杀了。赵高自己当了丞相,独
掌大权。
    
  
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