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54 萧何追韩信

    项羽进了咸阳,杀了秦王子婴和秦国贵族八百多人,还下命令烧阿房宫。跟随项羽进关
的五十多万兵士,谁没受过秦朝的压迫?他们见了豪华的阿房宫,想到他们过去受的罪,心
里燃烧起报仇的火苗。项羽一声令下,大伙儿就放起火来。
    这场火一直烧了三个月,把阿房宫烧成一堆瓦砾。
    项羽原来是楚国的贵族,趁着农民起义的机会,参加了反秦战争。灭了秦朝以后,他不
可能为广大农民着想。他决定重新划分封地,把统一了的中国又弄得四分五裂。
    当时名义上的首领还是楚怀王。项羽把他改称为义帝,表面上承认他是帝,实际上只让
义帝顶个虚名,一切分封的事,都得听他主张。他把六国旧贵族和有功的将领一共封了十八
个王,自称为西楚霸王。春秋时期不是有霸主吗?项羽自称霸主,等于宣布他有权号令别的
诸侯,诸侯都得由他指挥。到了第二年,项羽干脆把挂名的义帝杀了。
    分封诸侯以后,各国诸侯就都分别带兵回自己的封国去,项羽也回到他的封国西楚的都
城彭城(今江苏徐州市)。
    在十八个诸侯中,项羽最忌的是刘邦。他把刘邦封在偏远的巴蜀和汉中,称为汉王;又
把关中地区封给秦国的三名降将章邯等人,让他们挡住刘邦,不让刘邦出来。
    汉王刘邦对他的封地很不满意,但是自己兵力弱小,没法跟项羽计较,只好带着人马到
封国的都城南郑(今陕西汉中东)去。
    汉王到了南郑,拜萧何为丞相,曹参、樊哙、周勃等为将军,养精蓄锐,准备再和项羽
争夺天下。但是他手下的兵士们却都想回老家,差不多每天有人开小差逃走,急得汉王连饭
也吃不下。
    有一天,忽然有人来报告:“丞相逃走了。”
    汉王急坏了,真像突然被人斩掉了左右手一样难过。
    到了第三天早晨,萧何才回来。汉王见了他,又气又高兴,责问萧何说:“你怎么也逃
走?”
    萧何说:“我怎么会逃走呢?我是去追逃走的人呀。”
    汉王又问他:“你追谁呢?”
    萧何说:“韩信。”
    萧何所说的韩信,本来是淮阴人。项梁起兵以后,路过淮阴,韩信去投奔他,在楚营里
当个小兵。项梁死了,又跟项羽,项羽见他比一般兵士强,就让他做个小军官。
    韩信好几回向项羽献计策,项羽都没有采用。韩信感到十分失望。赶到汉王刘邦到南郑
去的时候,韩信就投奔汉王。
    韩信到了南郑,汉王也只给他当个小官。有一次,韩信犯了法被抓了起来,差不多快要
被砍头了。幸亏汉王部下一个将军夏侯婴经过,韩信高声呼喊,向他求救,说:“汉王难道
不想打天下了吗,为什么要斩壮土?”
    夏侯婴看韩信的模样,真是一条好汉,把他放了,还向汉王推荐。汉王派韩信做个管粮
食的官。
    后来,丞相萧何见到了韩信,跟他谈了谈,认为韩信的能耐不小,很器重他,还几次三
番劝汉王重用他,但汉王总是不听。
    韩信知道汉王不肯重用他,趁着将士纷纷开小差的时候,也找个机会走了。
    萧何得到韩信逃走的消息,急得跺脚,立即亲自骑上快马追赶上去,追了两天,才把韩
信找了回来。
    汉王听说萧何追的是韩信,生气地骂萧何说:“逃走的将军有十来个,没听说你追过
谁,单单去追韩信,是什么道理?”
    萧何说:“一般的将军有的是,像韩信那样的人才,简直是举世无双。大王要是准备在
汉中呆一辈子,那就用不到韩信;要是准备打天下,就非用他不可。大王到底准备怎么样?”
    汉王说:“我当然要回东边去。哪能老呆在这儿呢?”
    萧何说:“大王一定要争天下,就赶诀重用韩信;不重用他,韩信早晚还是要走的。”
    汉王说:“好吧,我就依着你的意思,让他做个将军。”
    萧何说:“叫他做将军,还是留不住他。”
    汉王说:“那就拜他为大将吧!”
    萧何很高兴地说:“这是大王的英明。”
    汉王叫萧何把韩信找来,想马上拜他为大将。萧何直爽地说:“大王平日不大注意礼
貌。拜大将可是件大事,不能像跟小孩闹着玩似地叫他来就来。大王决心拜他为大将,要择
个好日子,还得隆重地举行拜将的仪式才好。”
    汉王说:“好,我都依你。”
    汉营里传出消息,汉王要择日子拜大将啦。几个跟随汉王多年的将军个个兴奋得睡不着
觉,认为这次自己一定能当上大将。
    赶到拜大将的日子,大家知道拜的大将竟是平日被他们瞧不起的韩信,一下子都楞了。
    汉王举行拜将仪式以后,再接见韩信,说:“丞相多次推荐将军,将军一定有好计策,
请将军指教。”
    韩信谢过汉王,向汉王详详细细分析了楚(项羽)汉双方的条件,认为汉王发兵东征,
一定能战胜项羽。汉王越听越高兴,只后悔没早点发现这个人才。
    打那以后,韩信就指挥将士,操练兵马,东征项羽的条件渐渐成熟了。
    
  
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