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60 萧曹两相国

    汉惠帝即位第二年,年老的相国萧何病重。汉惠帝亲自去探望他,还问他将来谁来接替
他合适。
    萧何不愿意表示意见,只说:“谁还能像陛下那样了解臣下呢?”
    汉惠帝问他:“你看曹参怎么样?”
    萧何和曹参早年都是沛县的官吏,跟随汉高祖一起起兵。两个人本来关系很好,后来曹
参立了不少战功,可是他的地位比不上萧何。两个人就不那么和好。但是萧何知道曹参是个
治国的人才,所以汉惠帝一提到他,他也表示赞成,说:
    “陛下的主意错不了。有曹参接替,我死了也安心了。”
    曹参本来是个将军,汉高祖封他长子刘肥做齐王的时候,叫曹参做齐相。那时候,天下
刚安定下来,曹参到了齐国,召集齐地的父老和儒生一百多人,问他们应该怎样治理百姓。
这些人说了一些意见,但是各有各的说法,不知听哪个才好。
    后来,曹参打听到当地有一个挺有名望的隐士,叫盖公。曹参把他请了来,向他请教。
这个盖公是相信黄老学说的(黄老就是指黄帝老子),主张治理天下的人应该清静无为,让
老百姓过安定的生活。
    曹参依了盖公的话,尽可能不多去打扰百姓。他做了九年齐相,齐国所属的七十多座城
都比较安定。
    萧何一死,汉惠帝马上命令曹参进长安,接替做相国。曹参还是用盖公清静无为的办
法,一切按照萧何已经规定的章程办事,什么也不变动。
    有些大臣看曹参这种无所作为的样子,有点着急,也有的去找他,想帮他出点主意。但
是他们一到曹参家里,曹参就请他们一起喝酒。要是有人在他跟前提起朝廷大事,他总是把
话岔开,弄得别人没法开口。最后客人喝得醉醺醺地回去,什么也没有说。
    汉惠帝看到曹相国这副样子,认为他是倚老卖老,瞧不起他,心里挺不踏实。
    曹参的儿子曹窋(音zhú),在皇宫里侍候惠帝。惠帝嘱咐他说:“你回家的时候,
找个机会问问你父亲:高祖归了天,皇上那么年轻,国家大事全靠相国来主持。可您天天喝
酒,不管事,这么下去,怎么能够治理好天下呢?看你父亲怎么说。”
    曹窋趁假期回家去的时候,就照惠帝的话一五一十跟曹参说了。
    曹参一听,就上火了,他骂着说:“你这种毛孩子懂得个什么,国家大事也轮到你来噜
苏。”说着,竟叫仆人拿板子来,把曹窋打了一顿。
    曹窋莫名其妙地受了责打,非常委屈,回宫的时候当然向汉惠帝诉说了。汉惠帝也感到
很不高兴。
    第二天,曹参上朝的时候,惠帝就对他说:“曹窋跟你说的话,是我叫他说的,你打他
干什么?”
    曹参向惠帝请了罪,接着说:“请问陛下,您跟高祖比,哪一个更英明?”
    汉惠帝说:“那还用说,我怎么能比得上高皇帝。”
    曹参说:“我跟萧相国比较,哪一个能干?”
    汉惠帝不禁微微一笑,说:“好像不如萧相国。”
    曹参说:“陛下说的话都对。陛下不如高皇帝,我又不如萧相国。高皇帝和萧相国平定
了天下,又给我们制订了一套规章。我们只要按照他们的规定照着办,不要失职就是了。”
    汉惠帝这才有点明白过来。
    曹参用他的黄老学说,做了三年相国。由于那时候正在长期战争的动乱之后,百姓需要
安定,他那套办法没有给百姓增加更多的负担。因此,当时有人编了歌谣称赞萧何和曹参。
历史上把这件事称为“萧规曹随”。
    
  
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