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78 老当益壮的将军

    汉光武帝靠武力夺取了天下,他手下有批出身豪强地主的大将谋臣,都是帮光武帝打天
下立过功的,其中功劳最大的有二十八个。汉光武帝死后,他的儿子汉明帝刘庄把二十八人
的肖像画在南宫的云台上,称为“云台二十八将”。
    但是在二十八将之外,还有一名大将,他的名字虽然没有留在云台上,在历史上却很有
名气。他就是老当益壮的马援。
    马援在王莽统治的时候,做过扶风郡(治所在今陕西兴平东南)的督邮。有一次,郡太
守派他送犯人到长安。半路上,他看犯人哭得挺伤心,就把他们放走了,自己也只好丢了
官,逃亡到北地郡躲起来。后来在那边搞起畜牧业和农业来。
    不到几年工夫,马援成了一个大畜牧主和地主,有了牛羊几千头,还积蓄了几万斛粮食。
    但是他并不想一直留在那里过富裕生活。他把自己积贮的财产牛羊,分送给他的兄弟朋
友。他说:“一个人做个守财奴,太没有出息了。”
    他还说:“男子汉大丈夫,应该有远大志向。越穷越坚强,越老越健壮。”(文言叫做
“穷当益坚,老当益壮”。)
    王莽失败后,马援投奔汉光武帝,立了很多战功。
    公元44年秋天,马援从外面打仗回来,有人劝他说:
    “您已经够辛苦的了。还是在家里休养休养吧。”
    马援豪迈地说:“不行,现在匈奴和乌桓还在骚乱,我正要向皇上请求保卫北方。男子
汉大丈夫,死应该死在边疆上,让别人用马革裹着尸首送回来埋葬。怎么能老呆在家里跟妻
子儿女过日子呢。”
    不久,匈奴和乌桓果然接连侵犯北方。汉光武帝派他去守襄国(今河北邢台西南)。匈
奴和乌桓跟汉兵接触了一下,就逃走了。
    北方平定下来不久,南边五溪(在今湖南、贵州交界的地方)有一个部族,打到了临沅
县,汉光武帝两次派兵征讨,都被五溪部族打败。
    汉光武帝为了这件事很担忧。那时候马援已经六十二岁了,但还是请求让他带兵去打仗。
    汉光武帝瞧了瞧马援,见他的胡子都白了,说:“将军老了,还是别去吧!”
    可是马援不服老,就在殿前穿上铠甲,跨上战马,雄赳赳地来回跑了一转。
    汉光武帝不禁赞叹说:“好硬朗的老人家!”就派他带领马武、耿舒两名将军和四万人
马去攻打五溪。
    马援的军队到了五溪,因为不适应南方的气候,有好些兵士中暑死去,马援自己也得了
病。有人向汉光武帝挑拨是非,说是马援指挥错误。汉光武帝就派中郎将梁松去责问马援,
并且去监督马援的军队。
    梁松是汉光武帝的女婿,一向骄横自大。梁松的父亲原来是马援的朋友。马援看不惯梁
松那股骄横劲儿,曾经批评过他,梁松从此记下了恨。
    梁松到了五溪,马援已经害病死了。但是梁松还不肯罢休,向汉光武帝告了一状,说马
援不但指挥作战犯了错误,而且上次在南方的时候,私下里搜刮了大批珍珠。跟马援一起的
马武也跟着一起诬陷,说马援回家时确实装了整整一车珍珠。
    这一下,汉光武帝真的相信了,下令革了马援的爵位(马援本来封新息侯),还要追查
马援的罪。
    赶到马援的棺材运到家里,他妻子马夫人不敢报丧,偷偷地把棺材埋在城外,连以前跟
马援要好的朋友和宾客也不敢上马家吊丧。
    马夫人亲自到宫里向汉光武帝去请罪,汉光武帝怒气冲冲地把梁松的奏章扔给她。马夫
人一看到奏章,才知道她丈夫受了天大的冤屈。
    原来马援在南方的时候,害了风湿症。有人告诉他,当地出产的薏苡(音yì-yǐ,
又叫米仁)可以治风湿。马援吃了一点,果然见效,回家的时候,叫人买了一批颗粒大的薏
苡,用车装了带回来。
    梁松、马武偷眼看到过这些东西,就捕风捉影,把薏苡说成珍珠,告了马援一状,害得
马援革了爵位,坏了名誉。
    马夫人一连六次向汉光武帝上奏章申诉。还有一个名叫朱勃的人,听到马援的冤屈,也
大胆地上了奏章替马援申冤。
    汉光武帝看了马夫人和朱勃的奏章,才准许马家把马援安葬,也不再追查马援的罪。
    
  
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