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忠实的约翰

 

    很久以前,有个老国王生了重病,当他意识到自己剩下的时间已经不多时,就对身边的
人说:“传忠实的约翰进来见我。”忠实的约翰是一个仆人,老国王之所以这样称呼他,是
因为他侍候国王很久了,而且非常忠诚可靠,也最受老国王喜爱。当约翰来到床边时,国王
说道:“我忠实的约翰,我知道自己不行了。现在我放不下心的就是我的儿子,他还小,需
要良师益友的辅助,除了你,我没有什么好托付的朋友了。如果你不发誓把他应该懂得的东
西教给他,做他的干爹,我不能安然瞑目。”听到这些话,约翰说道:“我决不会离他而
去,我一定忠实地辅助他,即使献出我的生命也在所不惜。”国王欣然说道:“现在我就放
心了。我死后,你领着他把整座王宫的所有房间和库房,包括房子里的所有财宝看一遍。但
要注意,有一间房子不能让他进去,就是那间挂有金屋公主画像的房间。如果他进去看了,
就会深深地爱上她,并会因此而陷入万劫不复的险境。你千万要负起这个责任来。”当忠实
的约翰再一次问老国王发誓以后,老国王安然地躺在枕头上死去了。
    老国王被安葬之后,忠实的约翰把老国王临终前的一切嘱托和自己的誓言都告诉了年青
的国王,并说道:“我一定会忠实地执行自己的诺言,对你就像对你的父亲一样忠诚不二,
即使献出自己的生命也在所不辞。”年青的国王哭泣着说:
    “我永远也不会忘记你的忠心。”
    丧事办完以后,忠实的约翰对他的小主人说:“现在你应该看看你所继承的财产了,我
带你去你父亲的宫殿里看看吧。”接着他引导小主人在王宫上上下下的各个地方都巡视了一
遍,让他看过了所有的财富和豪华的房厅,唯独挂着图像的那间房子没有打开。因为,那里
面挂着的画像只要门一打开就看得见。那画像画得实在是太美了,让人看了会有种呼之欲出
的感觉,世界上再也没有什么东西比画上的女子更可爱、更美丽了。年青的国王发现忠实的
约翰总是直接走过这间房子,却并不打开房门,就问道:“你为什么不打开这间房子呢?”
他回答说:“里面有会使你感到恐惧的东西。”但国王说:“我已把整个王宫看完了,也想
知道这里面是什么。”说完,他走上去用力要打开那扇房门,可忠实的约翰拉着他的后背
说:“在你父亲临终前我发过誓,无论如何也不能让你走进这间房子,否则你和我都会大难
临头的。”年青的国王固执地说道:“对我来说,最大的不幸就是不能进去看看,只要没有
进去看,我就会日夜不得安宁,所以你不打开它,我就不走。”
    忠实的约翰看到他再怎么劝说,年青的国王就是不肯离去,心里有了不祥的预感,沉重
地叹了叹气,从一大串钥匙中找出一片钥匙,打开了这个房子的门。门一打开,约翰便先走
了进去,站在了国王和画像之间,希望能挡着画像不让国王看见,但年青的国王却踮着脚尖
从他的肩头看过去,一下子就看到了公主的肖像。目睹画上穿金戴银的少女如此美丽动人、
娇艳妩媚的容貌,他心情激动极了,竟马上倒在楼板上昏了过去。忠实的约翰赶紧将他扶
起,把他抱到他自己的床上,心里一个劲地想:“唉——!不幸已经降临在我们的头上,上
帝啊!这可怎么办呢?”
    经过努力,国王才好不容易被救醒,但他说的第一句话就是:“那美丽画像上的少女是
谁呀?”忠实的约翰回答说:“那是金屋国王女儿的画像。”国王又继续问道:“我太爱她
了,就是树上的叶子全部变成我的舌头也难以诉说我对她的爱恋。我要去找她!哪怕是冒着
生命危险也要去找她!你是我忠实的朋友,你必须帮助我。”
    对于如何来帮助年青的国王,满足他的愿望,约翰思考了很久,最后他对国王说:“据
传说,她周围的一切用具都是金子做的:桌子、凳子、杯子、碟子和屋子里的所有东西都是
金质的,并且她还在不停地寻求新的财宝。你现在贮藏了许多金子,找一些工匠把这些金子
做成各种容器和珍禽异兽,然后我们带着这些财宝去碰碰运气吧。”于是,国王下令找来了
所有技艺高超的金匠,他们夜以继日地用金子赶制各种工艺品,终于把金子都做成了最漂亮
的珍玩。忠实的约翰把它们都装上一条大船,他和国王都换上商人的服饰,这样别人也就不
可能认出他们了。
    一切准备停当后,他们扬帆出海了。经过昼夜不停的航行,他们终于找到了金屋国王管
辖的领地。船靠岸后,忠实的约翰要国王待在船上等着他回来,他说:“或许我有可能把金
屋公主带来,因此,你们要把船内收拾整齐,将金器珍玩摆设出来,整条船都要用它们装饰
起来。”接着他把每样金制品都拿了一个放进篮子里,上岸向王宫走去。
    当他来到城堡的大院时,看见一口井边站着一个漂亮的少女,她正提着两只金桶在井里
打水。就在少女担着金光闪闪的水桶转过身时,她也看到了这个陌生人,她问他是谁。他走
上前去说道:“我是一个商人。”说罢打开篮子,让她来看篮子里的东西。少女一看,惊奇
地叫道:“嗬!多么漂亮的东西呀!”她放下水桶,把一件又一件金器看过之后说道:“国
王的女儿最喜欢这些东西了,应该让她看看,她会把这些全都买下的。”说完,她牵着他的
手,把他带进了王宫,因为她是国王女儿的一名侍女,她向卫兵说明情况之后,他们就放行
了。
    公主看过他带的这些货样后,非常兴奋地说道:“太漂亮了,我要把它们全买下。”忠
实的约翰说道:“我只是一位富商的仆人,我带的这些和他放在船上的比根本算不了什么,
他那儿还有你从来没有见过的最精致最昂贵的金制工艺品哩!”公主听了之后,要他把所有
的东西都拿上岸来,但他说道:“要拿的话得要不少天才能卸完,因为太多了,就是把它们
放在这儿最大的房间里也放不下呀。”他这一说,公主的好奇心和欲望越发大了,忍不住说
道:“带我到你们的船上去吧,我要亲自看看你主人的货物。”
    忠实的约翰非常高兴,引着她来到岸边。当国王看见她时,他觉得自己的心都要跳出嗓
子眼了,情不自禁地马上迎了上去。公主一上船他就引她进船舱去了。忠实的约翰来到船尾
找着舵手,令他马上起航,“张满风帆!”他喊道,“让船在波涛中像鸟儿在空中飞行一样
地前进。”
    国王把船上的金制品一件一件地拿给公主过目,其中有各种各样的碟子、杯子、盆子和
珍禽异兽等等。公主满心欢喜地欣赏着每一件艺术珍品,一点也没有察觉船离岸起航。几个
小时过去了,在看完所有的东西后,她很有礼貌地对这个商人表示了谢意,说她应该回家
了。可当她走出船舱、来到船头时,才发现船早已离岸,此刻船正张满风帆在茫茫大海上飞
速航行。公主吓得尖声叫道:“上帝啊!我被诱骗了,被拐走了,落进了一个流动商贩的掌
握之中,我宁可死去。”但国王却拉着她的手说道:“我不是一个商人,我是一个国王,和
你一样出身于王室。用这种蒙骗你的方法把你带出来,是因为我非常非常地爱你。当第一次
看到你的画像时我就情不自禁地昏倒在地上。”金屋公主听完后,这才放下心来。经过交谈
了解,她很快也倾心于他,愿意嫁给他做妻子了。
    但就在他们在茫茫大海上航行之时,却发生了这样一件事情。这天,忠实的约翰正坐在
船头吹奏他的长笛,突然看见三只渡鸦在天空中向他飞过来,嘴里不停地叽叽喳喳。约翰懂
得鸟语,所以,他马上停止吹奏,留心听着渡鸦之间的对话。第一只渡鸦说:“他去了!他
赢得了金屋公主的爱,让他去吧!”第二只渡鸦说:“不!他这一去,仍然得不到公主。”
第三只渡鸦说:“他这一去,一定能娶她,你们看他俩在船上并肩在一起的亲热样子吧!”
接着第一只渡鸦又开口说道:“那对他有什么用?不信你就看吧,当他们登上岸后,会有一
匹红棕色的马向他跑来。看到那匹马,他肯定会骑上去。只要他骑上那匹马,那马就会载着
他跳到空中去,他就再也别想看到他的爱人了。”第二只渡鸦接着说道:“正是这样!正是
这样!但有什么办法吗?”第一只渡鸦说:“有,有!如果有人坐上那匹马,抽出插在马鞍
里的匕首把马刺死,年青的国王才能得救,可有谁知道呢?就是有人知道,谁又会告诉他
呢?因为只要他将此事告诉国王,并因此而救了国王的命,那么,他的腿从脚趾到膝部整个
都会变成石头。”第二只渡鸦说:“正是这样,正是这样!但我还知道别的哩!尽管那马死
了,国王还是娶不到新娘。因为当他们一起走进王宫时,就会看到睡椅上有一套新婚礼服,
那套礼服看起来就像用金子和银子编织而成的,其实那都是一些硫磺和沥膏。只要他穿上那
套礼服,礼服就会把他烧死,一直烧到骨髓里面去。”第三只渡鸦说道:“哎呀呀!难道就
没救了吗?”第二只渡鸦说:“哦!有,有!如果有人抢上前去,抓起礼服把它们扔进火盆
里去,年青的国王就得救了。但那有什么用呢?要是有谁知道,并告诉了这个人,他按这种
办法救了国王,那他的身体从膝盖到胸部都会变成石头,谁又会这样干呢?”第三只渡鸦又
说道:“还有,还有!我知道的还要多一些哩!即使礼服被烧掉了,但国王仍然娶不成新
娘。因为,在结婚典礼之后,当舞会开始时,只要年青的王后上去跳舞,她马上会倒在地
上,脸色苍白得像死人一样。不过,这时要是有人上前扶起她,从她的右乳房中吸出三滴
血,她才不会死去。但要是有谁知道这些,又将这个方法告诉某个人,这个人按这个方法救
了新娘,那他的身体从脚尖到头顶都会变成石头。”接着,渡鸦拍着翅膀飞走了。忠实的约
翰已听懂了一切,他开始犯愁了,可他并没有把他听到的事情告诉他的主人。因为他知道如
果告诉了他,他一定会舍生救自己,最后他自言自语地说:“我一定要忠实地执行我的诺
言,那怕付出自己的生命也要救我的主人。”
    在他们上岸后,渡鸦的预言应验了,岸边突然跳出一匹神俊的红棕色马来,国王喊道:
“快看,他一定会把我们送到王宫去的。”说完就要去上马。说时迟,那时快,忠实的约翰
抢在他之前骑上马,抽出匕首把马杀死了。国王的其他仆人原来就对他很嫉妒,这一来,他
们都叫道:“他杀死送国王回宫的骏马,太不像话了!”但国王却说道:“让他去做吧,他
是我忠实的约翰,谁知道他这样做不是为了有好的结果呢?”
    当他们来到王宫,看见有间房子的靠椅上放着一套漂亮的礼服,礼服闪烁着金色和银色
的光芒。年青的国王走上前去准备把它们拿起来,但忠实的约翰却把它们一把抓过,扔进火
里烧掉了。其他的仆人又咕哝着说:“看吧,现在他又把结婚礼服给烧掉了。”但国王还是
说道:“谁知道他这么做是为了什么呢?让他做吧!他是我忠实的仆人约翰。”
    结婚盛典举行后,舞会开始了,新娘一走进舞场,约翰就全神贯注地盯着她的脸,突然
间,新娘脸色苍白,就像死了一样倒在地上。约翰迅速地弹身向她跃去,将她挟起,抱着她
来到内室一张靠椅上,从她的右乳房中吸出了三滴血。新娘又开始呼吸,并活了过来。但年
青的国王看到了全部过程,他不知道忠实的约翰为什么要这样做,只是对他的胆大妄为非常
气愤,便下令说道:“把他关到牢房里去。”
    第二天上午,忠实的约翰被押出牢房,推到了绞刑架前,面对绞刑架,他说道:“在我
死之前,我可以说件事吗?”国王回答说:“准许你的请求。”于是,约翰将在海上听到渡
鸦的对话以及他如何决心救自己主子的全部经过都说了出来,最后他说道:“我现在受到了
错误的判决,但我自始至终都是忠实而真诚的。”
    当听完约翰的叙述,国王大声呼喊道:“哎呀!我最忠实的约翰!请原谅我!请原谅
我!快把他放下来!”但就在忠实的约翰说完最后一句话之后,他倒下去变成了一块没有生
命的石头。国王和王后趴在石像上悲痛不已,国王说道:“天哪!我竟然以这种忘恩负义的
方法来对待你的忠诚呀!”他令人将石像扶起,抬到了他的卧室,安放在自己的床边,使自
己能经常看到它、哀悼它。他对石像说:“唉——!我忠实的约翰,但愿我能让你复活!”
    过了一年,王后生下了两个双胞胎儿子,看着他们慢慢长大,她心里高兴极了。有一
天,她去了教堂,两个儿子和国王待在王宫里。小家伙到处玩耍,国王对着石像唉声叹气,
哭泣着说道:“唉,我忠实的约翰,但愿我能够让你复活!”这一次,石像竟开始说话了,
它说道:“国王啊!要是你为我能舍弃你最亲爱的人儿,就能让我复活。”国王一听,坚定
地说道:“为了你,我愿付出世界上的任何东西。”“既然这样,”石像说道,“只要你砍
下你两个孩子的头,将他们的血洒在我身上,我就会复活了。”听到这里,国王马上震惊起
来,但他想到忠实的约翰是为他而死去的,想到他对自己忠心耿耿、誓死如归的高尚品行,
便站直身来,拔出佩剑,准备去砍下他两个孩子的头,将他们的血洒在石像上。但就在他拔
出佩剑的一刹那,忠实的约翰复活了,他站在国王的面前,挡住了他的去路,说道:“你的
真心诚意应该得到报答。”两个孩子仍欢蹦活跳、喧闹嘻戏着,就像什么事也没有发生过一
样。
    国王满心欢喜。当他看到王后回来了,就想试一试她。他把忠实的约翰和两个儿子藏进
了一个大衣橱里面。当走她进房子后,他对她说:“你去教堂祈祷了吗?”王后回答:“是
的,我总是思念着忠实的约翰,想着他对我们的忠诚。”国王说道:“亲爱的夫人,我们能
够使约翰复活,但必须以我们小儿子的死作代价,要救他就得舍去他们。”王后听了大吃一
惊,脸唰地变得毫无血色,但她仍坚定地说道:“只好这样了,没有他无私的忠心与真诚,
就没有我们的今天,没有我们的小孩。”国王欣喜若狂地欢呼起来,因为妻子和自己的想法
完全一样。他马上跑去打开衣橱,把两个孩子和忠实的约翰放了出来,说道:“上帝也会为
此而感到骄傲!他又和我们在一起了,我们的儿子也安然无恙。”接着他把全部经过告诉了
她,大家高高兴兴欢地欢聚一堂,生活又充满了幸福和快乐。
  
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