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流浪的犹太民族
    在非洲和亚洲中间,有一片叫做阿拉伯的大沙漠。4000年以前,一个被叫做“塞姆
族”(又被称为“闪族”)的游牧民族为了寻找水草,赶着他们的羊群在这片沙漠中到处寻
找牧场。
    在大沙漠的北方,有一块特别富饶的土地。它的形状像一弯新月,被称为“新月形沃
土”。每当塞姆人赶着牛羊来到这里的时候,当地人便把他们赶走。塞姆人把这里看作天
堂,他们特别想在这里放牧生活。他们对当地人发动了无数次进攻,经过多次失败,最后,
他们终于占了这个地区。
    塞姆族中有一支叫做希伯来人的部落。希伯来人想占有新月形沃土中一条狭长地带,就
是今天的巴勒斯坦。希伯来人早就听说这里被人叫做“流着奶和蜜的地方”。但是这里早已
被一个叫做迦南人的部落占领。为争夺这块土地,希伯来人同迦南人进行了许多年的战争。
迦南人十分英勇,希伯来人根本就不是对手。
    被迦南人打败的希伯来人处境十分的困难。全族的人聚到一起,商议部落今后的出路。
一个老人说,在一个遥远的地方,有一个遍地羊群,年年五谷丰登的好地方。到过那里的人
都将它称为“天堂”,它就是埃及。如果想要希伯来人过上幸福的生活,只有去那里。全族
人最后一致同意老人的意见,离开巴勒斯坦,前往埃及。
    大约在公元前1700年,族长以色列带领所有的希伯来人离开了巴勒斯坦,经过辛难
万险,来到了尼罗河三角洲东部的草原,并在那里定居下来。
    埃及真是一个十分美好的地方,希伯来人在这里安定地生活了几百年。
    大约在公元前1300年左右,埃及的法老拉美西二世要建造两座巨大的宫殿。他把希
伯来人变成了奴隶,让他们开山挖石,服各种苦役。过了几十年,拉美西斯二世死了,埃及
受到来自四面八方的野蛮民族和海盗的入侵。
    希伯来人的首领摩西乘机带领全族人越过红海,逃出了埃及。在逃离埃及的行程中,希
伯来人受尽苦难,他们缺水少食,风餐露宿,每天行走在大沙漠中,有不少人想返回埃及,
宁可重新当奴隶,也不愿再受这种路途之苦。
    摩西看到他的族人对命运失去了信心,十分的痛苦。一天,当他们经过西奈山麓的时
候,摩西爬上山顶。在山顶,摩西呆了足足40天。下山后,他对色列人说,他见到了耶和
华(希伯来人敬奉的神),并得到他的圣谕,有了它希伯来人就能交好运。后来,摩西成了
犹太教的创始人。
    逃出埃及后,摩西对希伯来人说,只有回到迦南,才是唯一的出路。但是大多数希伯来
人没有勇气同勇猛强悍的迦南人进行战斗。摩西只好带着希伯来人到处流浪。40年过去
了,摩西已经成为一个衰弱的老人。不久,摩西去世了。接替摩西领导希伯来人的是约书
亚。这时希伯来人的新一代已经成长起来。经过长期艰难生活的磨炼,年轻的希伯来人个个
成为强悍勇敢的战士。约书亚带领他们经过无数次的战斗,终于渡过了约旦河,在迦南定居
下来。
    约书亚之后的希伯来人的首领,是一位名叫参孙的勇敢的战士。参孙的力气非常大,能
空手撕裂猛狮,曾经用一块驴肋骨打死了1000个敌人。
    参孙死后,希伯来人仍旧生活在动荡之中。由于当时的希伯来人还分成了许多小部落。
其中较大的部落,一个叫以色列,一个叫犹太。由于一直没有能够使所有希伯来人佩服的人
出现,有很长时间希伯来人的各个部落没有统一的领袖。正当希伯来人处于分裂状态时,来
自地中海沿岸岛屿的一个叫做腓力斯丁人的强大部落,向希伯来人发动了进攻。希伯来人没
能抵挡住腓力斯丁人的进攻。连本族的圣物“约柜”,也让腓力斯人抢走了。
    就在犹太民族四分五裂的时候,有一个名叫扫罗的勇敢的年轻人,在一次迎击敌人的进
攻中表现得十分勇猛、机智和果断,成了全体希伯来人尊敬的英雄。全体希伯来人一致推选
他为希伯来的新王,为他举行了希伯来人最隆重的涂油圣礼,把油涂在扫罗者的身上,承认
他为希伯来人的最高首领。后来,扫罗王因为在一次战斗中失败而自杀了。
    扫罗死后,一个有勇有谋,名字叫大卫的青年登上了王位。他曾经是一个强盗头,后来
被扫罗收服,成了扫罗的带兵官。大约在公元前1000年,大卫率领犹太人将腓力斯丁打
败,并从腓力斯丁人手中夺回了圣物“约柜”。
    不久,大卫的军队又攻下迦南人的一个叫耶路撒冷(意思是“和平之城”)的小城市。
因为大卫出身犹太部落,他就把他建立的国家称为犹太王国,并把首都建在耶路撒冷,将圣
物“约柜”供奉在耶路撒冷的神殿中。大卫还在在耶路撒冷大兴土木,修建宫殿和神殿,自
己也过上豪华的帝王生活。大卫死后,他的儿子所罗门继承了王位。所罗门是一个很聪明的
国王。一天,一名官员带着两个妇女和一个孩子到所罗门那里。他对所罗门说,这两个妇女
都说孩子是自己的,他无法判定,因此他只好将她们带到这里。所罗门稍想了一下,就对手
下人说,既然无法判定谁是孩子的母亲,那就用剑将孩子劈成两半,两人各得一半。这时,
其中的一个妇女大哭起来,向所罗门请求,她不要孩子了,只求不要伤害孩子,另一个妇女
却无动于衷。所罗门哈哈一笑,对那个官员说:“现在你该知道,谁是那个孩子的真正的母
亲了吧。任何一个母亲都不会让别人伤害自己的孩子的。
    所罗门时代是犹太人历史上最繁荣的时代。所罗门同时也是一个比他父亲更加追求享受
的国王。他下令继续修建许多的宫殿和神殿,其中最宏伟的是位于耶路撒冷小山上的宫殿和
犹太教圣殿。耶和华的“约柜”也被送到新落成的圣殿中。在许多世纪中,这个圣殿成了团
结犹太人的象征。
    公元前586年(中国春秋的时候),犹太国被巴比伦灭亡,耶路撒冷全城的犹太人都
成了俘虏,被称为“巴比伦之囚”。60年以后,巴比伦又被波斯征服了。波斯王居鲁士释
放了囚禁在巴比伦的犹太人。但是,犹太人在回到耶路撒冷之后,并没有过上和平的生活,
不时的遭到外族的侵犯。犹太人在绝望中,只好把希望寄托于“弥赛亚”(救世主)的来
临。在“巴比伦之囚”5个世纪之后的公元66年,罗马总督提图斯掠夺耶路撒冷神殿和宫
殿里的宝物,遭到犹太人的坚决反抗。斗争继续了4年,到公元70年,整个耶路撒冷被提
图斯淹没在血泊中,他屠杀了全城的犹太人,另外有9.7万人被变卖为奴隶,有的送到矿
山采矿,有的成了罗马斗兽场的角斗士。
    此后,犹太人便离开了耶路撒冷,散落到世界各地。有的甚至来到中国,居住在开封等
地。一直到第二次大战之前,犹太民族仍然是一个没国家的民族。

  
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