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尼布甲尼撒二世
    尼布甲尼撒二世是古代西亚新巴比伦王国最著名的国王,一说到他,人们自然就会想到
“巴比伦之囚”和“空中花园”的故事。在《圣经·旧约》里,也多处提到了他的一些事情。
    公元前7世纪后半期,亚述帝国由于内乱外患,迅速走向衰落。居住在巴比伦地区南部
的迦勒底人,在首领那波帕拉沙尔的领导下,联合北方的米底人,在公元前612年攻陷了
亚述的都城尼尼微,灭亡了亚述。那波帕拉沙尔成为新巴比伦王国的第一位国王。在这一时
期,还是一个少年的尼布甲尼撒就跟随父亲统兵作战。他勇敢机敏,能够身先士卒,深得将
士们的拥护。由于老国王那波帕拉沙尔年老体弱,许多次重要的战役都由尼布甲尼撒独自指
挥。
    公元前607—605年,新巴比伦王国和埃及人在幼发拉底河上游不断冲突,新巴比
伦军队处于下风,放弃了一些重要据点。在这种情况下,老国王任命尼布甲尼撒为统帅,同
埃及军队进行决战。
    公元前605年春天,双方在幼发拉底河西岸的卡尔赫米什进行了决战。尼布甲尼撒率
军在下游先行渡河,而后沿西岸向敌人发起猛攻,同时,将埃及人南逃的退路也切断了。战
斗进行得很激烈,新巴比伦王国的士兵像潮水一样冲向敌阵,一批倒下去,另外一批接着冲
了上去,埃及军队遭到了惨败。战后,新巴比伦的一个诗人形容埃及人在这场战役中,“好
象圈里的肥牛犊,他们转身后退,一齐逃跑。”
    埃及军队溃逃后,尼布甲尼撒下令穷迫不舍,终于在哈马什全歼了埃及军队。
    公元前605年8月,老国王那波帕拉沙尔去世。这时,尼布甲尼撒正在叙利亚、巴勒
斯坦一带作战。得到老国王去世的消息后,他立即带着卫队,马不停蹄,穿越沙漠,抄近路
直奔巴比伦城。
    在那波帕拉沙死后第23天,尼布甲尼撒回到了巴比伦。一路上尼布甲尼撒还担心出现
不利于他即位的事情。回到巴比伦之后,发现一切都很正常,大臣都在焦急地等待他回来继
承王位。尼布甲尼撒当天就登上了王位,并立即得到了新巴比伦王国各个城市的承认。
    公元前604—602年,尼布甲尼撒对叙利亚、巴勒斯坦地区诸小国发动了一系列的
征服战争。大马士革、西顿、推罗以及犹太的国王都被迫纳贡称臣。
    公元前601年,尼布甲尼撒再度与埃及交战。这一次双方的损失都很惨重。新巴比伦
军队不得不退回巴比伦。3年来一直臣服于尼布甲尼撒的犹太国王约雅敬,趁机脱离新巴比
伦,投向了埃及。
    尼布甲尼撒在听到犹太国王投降的消息之后,大发雷霆,发誓要踏平耶路撒冷。公元前
598年底,投降埃及的犹太国王约雅敬死去,他的儿子约雅斤即位。尼布甲尼撒认为进攻
犹太王国的时机已到,亲自率领大军攻向耶路撒冷。经过两个多月的围攻,在犹太内部亲巴
比伦派的推动下,犹太国王带着所有的大臣一起出城投降。尼布甲尼撒废黜了约雅斤,封约
雅斤的叔叔为犹太王,并为其改名西底家,让他宣誓效忠新巴比伦王国,不得反叛。然后下
令将犹太王室的大部分成员和犹太的能工巧匠一齐押往巴比伦。临行前,又下令部下对耶路
撒冷的神庙进行洗劫。
    公元前588年,埃及又向巴勒斯坦地区发动了的进攻。犹及国王西底家和这一地区其
他臣服于新巴比伦的小国,这时纷纷起来响应埃及人,先知耶利米和一些亲巴比伦的犹太大
臣,不同意西底家向埃及靠拢的作法,劝他不要反对尼布甲尼撒。但是,这一次犹太反对新
巴比伦的力量显然占了上风。不久,尼布甲尼撒又率新巴比伦军队对耶路撒冷发动了第二次
围攻。这次围攻历时18个月。由于饥荒和内部分裂,耶路撒冷终于在公元前586年陷落。
    尼布甲尼撒对一反再反的犹太国王无比的痛恨,下令在犹太国王西底家的面前杀死了他
的几个儿子,然后又割去了西底家的眼睛。当已经双目失明的西底家押到尼布甲尼撒面前
时,尼布甲尼撒对他说“这就是你们背叛我的下场!”然后又下令用铜链锁着西底家把他带
到巴比伦去示众。
    耶路撒冷全城被洗劫一空。城墙被拆毁,神庙、王宫和许多民宅被焚烧。全城活着的居
民几乎全被掳到巴比伦。这就是历史上有名的“巴比伦之囚”。
    此后,尼布甲尼撒下令攻打重要的海港和商业中心、腓尼基城市推罗。推罗人坚决不投
降。尼布甲尼撒对推罗的围攻长达13年之久,以致一些新巴比伦的老兵头发都光秃了,军
装由于长期不换,肩头都被磨破。最后,由于没有任何的外援,推罗不得不投降。
    在尼布甲尼撒统治时期,新巴比伦王国的政治相对稳定,经济生活繁荣。为了显示他的
文功武治,尼布甲尼撒下令重修巴比伦城。
    由于尼布甲尼撒同巴比伦的神庙祭司集团关系非常密切,他新建、修复了许多宗教建
筑。其中最著名的是巴比伦的马都克神庙的塔寺,即“巴别通天塔”。该塔寺在古代远近闻
名。尼布甲尼撒还重修了通往马都克神庙的大街。
    尼布甲尼撒还建造了巴比伦城的外城墙。著名的伊丝塔尔门在尼布甲尼撒时进行了改
建。墙面装饰着光彩夺目的琉璃砖拼出的龙和公牛,阳光之下,满壁生辉。同城门相连的城
墙是双层的,两个门楼,前后四道门,城墙很厚,墙上有战垛、箭楼。
    尼布甲尼撒曾经娶了一个米底公主。为了让她高兴,不再想家,他下令召集了几万名能
工巧匠,用人工堆了一座小山丘,再在上面种植了许多奇花异草,修建了许多庭台楼阁,这
就是著名的“空中花园”,成为古代世界的七大奇迹之一尼布甲尼撒还重建了巴比伦的王
宫。王宫布局复杂,曲径通幽,有许多房间可供使用。巴比伦气候炎热,但王宫里却是绿树
掩映,凉爽宜人,还有用于露天活动的宽敞庭院。对于犹太人来讲,沦为“巴比伦之囚”是
一次惨痛的经历。犹太的先知文学,对尼布甲尼撒对耶路撒冷的围攻和“巴比伦之囚”的记
述,都保存在《圣经·旧约全书》中,尼布甲尼撒在那里被说成是上帝惩罚犹太人罪恶的工
具。由于受到《旧约全书》的影响,一些人认为尼布甲尼撒是一个不信神的征服者。其实,
历史上的尼布甲尼撒是古代奴隶主阶级有才干的军事家、政治家和公共工程组织者。他巩固
了新巴比伦王国的统一局面,为这一地区社会经济的发展创造了有利条件,在古代史上是一
个有名的国王。

  
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