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希罗多德
    他是古代伟大的历史学家,他被人们尊称为“历史之父”。
    公元前四百多年,意大利南部的塔林敦海湾岸边高地上,一座新的坟墓面向着大海。经
过的人,都会在坟前默默地站立致敬。墓前的石碑上刻着这样的铭文:
    “这座坟墓里埋葬着吕克瑟司的儿子希罗多德的骸骨。他是用伊奥尼亚方言写作的历史
学家之中最优秀者,他是在多里亚人的国度里长大的,可是为了逃避无法忍受的流言蜚语,
他使图里奥伊变成了自己的故乡。”
    这位客死异乡的人,是伟大的古希腊历史学家、《历史》一书的作者希罗多德,他因
《历史》一书得到了人们无比的崇敬。从古罗马时代开始,希罗多德就被尊称为“历史之
父”,这个名称也一直沿用到今天。
    大约在公元前484年,希罗多德诞生在小亚细亚西南海滨的一座古老的城市。那是古
希腊人早年向海外开拓时建立的一座殖民城市。希罗多德的父亲是一个拥有豪富的奴隶主,
他的叔父是本地一位著名诗人。希罗多德从小学习勤奋,酷爱史诗。当时,他们城邦的统治
者是一个通过阴谋篡夺了政权的家伙。成年后的希罗多德随叔父等人积极参与推翻篡位者的
斗争。斗争遭到镇压,他的叔父被杀,他被放逐。后来,篡位统治者被推翻,他一度返回故
乡。不久,又再度被迫出走,从此再也没有回去过。
    大约从30岁开始,希罗多德开始了一次范围广泛的旅游,向北走到黑海北岸,向南到
达埃及最南端,向东至两河流域下游一带,向西抵达意大利半岛和西西里。为了维持生活,
他还长途行商贩卖物品。每到一地,希罗多德就到历史古迹名胜处浏览凭吊,考察地理环
境,了解风土人情,他还喜爱听当地人讲述民间传说和历史故事,他把这一切都记下来,并
一直随身带着。
    公元前445年前后,希罗多德来到了希腊的政治、经济和文化中心雅典。当时的雅
典,经历了希(腊)波(斯)战争,政治经济都获得了高度发展,一派欣欣向荣的景象,学
术文化更是称雄于希腊世界。希罗多德感到异常兴奋,他积极参加各种集会和政治文化活
动,并很快同政治家伯里克利、悲剧家索福克勒斯等人结下了深厚的情谊。一次他写的诗还
得了奖。赢得了大家的赞誉。
    希罗多德崇拜雅典的民主政治,对于不久前结束的以雅典为首的希腊城邦,在希腊波斯
战争中打败奴隶制大国波斯的侵略,十分钦佩,他不停地向有关的人打听战争的各方面情
况,收集了很多的历史资料。在伯里克里和友人们的鼓励和支持下,希罗多德决心写一部完
整叙述希波战争的历史著作以流传后世,这就是史学名著《历史》,又名《希腊波斯战争
史》。
    公元前443年春季,雅典人在意大利南部的塔林敦湾沿岸,建立了图里翁城邦,希罗
多德跟随雅典移民到了那里,成了这个城邦的公民。他开始将主要精力用来写作《历史》。
可惜的是《历史》并没有最终完稿,希罗多德于公元前425年离开了人间。
    希罗多德的《历史》在希腊史学史上是第一部堪称为历史的著作。全书按内容基本上分
为两大部分。前半部分叙述了黑海北岸的西徐亚人、希腊城邦及波斯帝国的历史、地理、民
族和风俗习惯等,并记述了希波战争爆发的原因。第二部分,主要记述希波战争的经过和结
果,从小亚细亚各希腊城邦举行反对波斯的起义,一直到公元前478前希腊人占领塞斯托
斯城为止。后来又有人把全书分成九卷,还根据当时的惯例,用古希腊神话中掌管文学和艺
术的九位缪斯女神的名字,给各卷命名,所以这部书有时又被称作《缪斯书》。《历史》内
容丰富,非常生动地叙述了西亚、北非以及希腊等地区的地理环境、民族分布、经济生活、
政治制度、历史往事、风土人情、宗教信仰、名胜古迹等,为我们展示了古代近20个国家
和地区的民族生活图景,宛如古代社会一部小型“百科全书。”希罗多德从史诗、官府档案
文献、石刻碑铭和当时多种著作中,获取了很多资料,更多的是利用他亲身游历和实地调查
采访所获得的大量资料。《历史》是西方史学上的第一座丰碑,为西方历史编纂学“开辟了
一个新时代”。
    希罗多德对历史事件和社会现象的记叙分析有可取之处。关于希波战争,他谴责波斯远
征希腊,说波斯“不应当再贪求任何其他土地,不应当再奴役那些丝毫没有招惹它的人
们。”认为波斯之所以失败,是因为它的军队成份太复杂,外加外线作战的困难。雅典之所
以获胜,是因为它实行民主政治,每个人都“尽心竭力”为自由而战。
    希罗多德推崇希腊,称颂雅典,向往奴隶主民主政治,但并没有对波斯一概否定。他反
对的只不过是波斯人入侵希腊的不义之举,反对它的群主制度。因此有时他甚至把波斯描绘
成英雄的国度,并对它的文化作了选择和歌颂。
    《历史》中首次提到了“在法律面前人人平等”。《历史》记载,约公元前522年,
波斯国内集中商议选择政治形式时,有三派分别主张采用民主政治,贵族政治和君主政治,
三种意见,各执一词,互不相让。在激烈的急诊中,一个名欧塔涅斯的波斯人说:“人民的
统治的优点首先就在于它的最美好的名声,那就是,在法律面前人人平等。”
    希罗多德比较重视古代东方的文明和它对希腊的影响。《历史》中记载埃及的太阳历比
希腊的历法准确;希腊字母是从腓尼基人那里学来的;希腊人使用的日晷最早是由巴比伦人
发明的,等等。
    《历史》的文学价值也很高,它常常被认为是西方第一部著名的散文作品。希罗多德采
用了一种在东方文学中常见的结构形式,即在大故事中套小故事,环环相扣,变化无穷,具
有迷人的魅力。他还很善于刻画人物,他笔下的国王、大臣、政治家、学者、士兵等等,大
多性格鲜明,形像生动。如第一卷,描绘希腊政治家梭伦和吕底亚王克洛斯相见的对话,鼠
目寸光的吕底亚王和聪颖贤达的梭伦形成了鲜明的对照,人物的性格特征表现得惟妙惟肖。
    由于时代和阶级的局限,希罗多德的《历史》,许多地方还带有天命论和宿命论色彩,
并且其中也夹杂了许多不足为据的神话传说和无稽之谈,但是,他首创了历史著作的体裁,
并为后世保存了大量珍贵史料,其中有些已被近代考古学、人类学和历史学的研究或成果所
证实。
    希罗多德无愧于“历史之父”的光荣称号。

  
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