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瓦斯科·达·伽马
    瓦斯科·达·伽马1460年出生,是葡萄牙的著名航海家,他开辟了西欧到印度的新
航路。
    14—15世纪时的西欧,发展迅速,对外贸易交流也发展起来。由于《马克·波罗游
记》对中国和印度的精彩描述,使西方人认为东方遍地是黄金、财宝。然而原有的东西方贸
易商路却被阿拉伯人控制着。为了满足自己对黄金的贪欲,欧洲的封建主、商人、航海家开
始冒着生命危险远航大西洋去开辟到东方的新航路。
    1497年夏天,达·伽马奉葡萄牙国王之命,率领着由四艘船只组成的远征队,从里
斯本南部的海港出发,开始了前往印度的航行。
    船队由到过非洲南端好望角的航海家迪亚士领航,经过整整四个月的航行,终于抵达好
望角。好望角犹如一个死亡角,在遭受3天3夜狂浪骤雨的袭击之后,船队终于绕过好望
角,进入了印度洋。
    1498年4月,远征队来到肯尼亚的马林迪。在这里,他们得到了一位有经验的阿拉
伯领航员。在他率领下,达·伽马一行得以安全地横越印度洋,于5月20日抵达印度西洋
岸重镇科泽科德。
    达·伽马他们一上岸,便被这里的繁荣富庶与异国风光给惊呆了。当一个会讲葡萄牙语
的阿拉伯人告诉他们,这里有很多红宝石、绿宝石、有很多香料、丝绸时,他们是多么高兴
啊!他们用国内带来的物品和金钱与印度人交换当地的土产、宝石、香料等,价格的便宜,
让达·伽马他们的心里都乐开了花。
    达·伽马在科泽科德竖立了一根显示葡萄牙权力的标柱,正如他在这次航行的途中所竖
的其它标柱一样,暴露了他殖民者的强盗嘴脸。长期垄断这里贸易的阿拉伯商人,把他们视
作自己的竞争对手,并逼迫他们在8月底离开了科泽科德。
    回国途中,由于没有向导,达·伽马他们历尽千难万险。坏死病在船员中漫延,不少人
因而病倒、死亡。由于暴风雨袭击,船队被冲散。当达·伽马于1499年9月带领船队回
到里斯本时,人员已经不到出发时的一半了。
    达·伽马首航印度的成功,使葡萄牙举国为之欢腾,国王也极为高兴,下令授予达·伽
马贵族称号,并赐给他许多的钱财和地产。此外,从海外带回的各种财物,也卖了许多钱,
使船队中每个活着回来的人都发了大财。
    这次航行的成功,激起了新兴资产阶级追求财富的疯狂热情,从此开始了一个殖民掠夺
扩张的新时代。
    1502年2月,达·伽马奉命向印度洋做第二次航行,以便建立葡萄牙在印度洋的霸
权。达·伽马率领十艘船组成的船队,一路上耀武扬威,向沿途居民进行挑衅、威胁、宣布
宗主权,还截掠商船、屠杀船员、商人与渔民。到达印度后,又攻占了那里的重镇科泽科德
和权钦,使它们成为葡萄牙在印度进行殖民统治的根据地。
    1503年9月,达·伽马回到葡萄牙,成了全国最富有的贵族。
    1524年9月,达·伽马又被任命为葡萄牙在印度的总督,第三次到达印度。然而,
此时他已年老体衰,到任不足3个月便病逝,了,此时正是1524年12月24日。
达·伽马的一生既是航海家的一生,也是早期殖民者掠夺的一生。他开创的新航线,开辟了
欧洲进行殖民掠夺扩张的新时代。

  
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